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27 août 1859

Du pétrole en Pennsylvanie !


Le 27 août 1859, du pétrole jaillit pour la première fois du sous-sol des États-Unis.

La découverte survient à point nommé, à un moment où les besoins d'éclairage n'arrivent plus à être satisfaits avec l'huile de baleine traditionnelle et le kérozène, un combustible extrait du charbon...

Ruée vers l'or noir

Le miracle se produit au nord-est du pays, en Pennsylvanie, au lieu-dit Oil Creek («la mare ou le ruisseau d'huile» !), près deTitusville.

Son auteur est un bourlingueur du nom d'Edwin L. Drake (39 ans). Il se fait abusivement appeler «colonel Drake». Ayant pratiqué tous les métiers y compris celui de conducteur de train, il s'établit avec sa famille à Titusville.

Contre l'avis des experts, il a acquis la conviction qu'il pourrait extraire le pétrole du sous-sol par simple forage et s'est adjoint pour cela le concours d'un puisatier. Ensemble, ils ont creusé un puits grâce à un trépan suspendu à un câble et mis en mouvement par une machine à vapeur. Le précieux liquide a jailli lorsque le trépan a atteint 23 mètres de profondeur seulement.

Dès le premier jour, avec une production de l'ordre de huit ou dix barils, Drake multiplie la production mondiale de pétrole par... deux ! Il s'ensuit une première ruée vers l'or noir. La région se couvre de derricks et procure la fortune à de nombreux audacieux.

Quand au «colonel» Drake, dépourvu du sens des affaires, il néglige de faire breveter son système de forage et sombre dans la pauvreté. Compatissants, les habitants de Titusville finiront par verser une pension à lui-même et à sa veuve.

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Publié ou mis à jour le : 2015-08-27 11:53:17

Les commentaires des Amis d'Herodote.net

Les commentaires sur cet article :

Jean OUBRIER (01-09-201209:36:52)

Il est réconfortant par cet article instructif de remonter aux sources (ici de l'exploitation de l'or noir), et remonter aux sources est bien un des buts premiers de l'Histoire. Merci.

signori (27-08-201213:55:31)

Traduction douteuse;Old Creek,la traduction devrait être
" vieux ruisseau"C'est ainsi qu'il devait s'appeler AVANT la découverte...

Rogerclaude (27-08-201213:43:06)

Très interessant, comme souvent (très souvent).
Mais le rôle de Drake comme "inventeur" du forage pétrolier semble au moins discutable. D'autres sources (Wikipédia, par exemple, et pour faire vite) décrit tout autre chose. Une compagnie de forage aurait été créée en Pennsylvanie deux ans avant que Drake n'intervienne. Vérité ici, ou là ?

jutré (27-08-201207:06:17)

Excellent article, clair, précis, documenté. On aimerait une histoire des étapes qui ont conduit à la situation actuelle.
En particulier, une histoire des recherches entreprises dans les domaines suivants :
- la localisation et l'estimation des "réserves mondiales"
(un travail identique pour le gaz naturel).
- l'importance géostratégique de l'Arctique et l'histoire des étapes qui ont abouti à la situation actuelle.
Merci.

Christian G (24-08-200908:57:33)

Eh oui, le pétrole a sauvé les baleines et autres gras mammifères marins. Aujourd'hui les marées noires des naufrages ou sournoises des dégazages font crever les espèces marines à petit feu. Pas simple. et le gaz naturel qui ne laisse pas de traces dans l'eau, ou si peu, ajoute sa contribution pas négligeable du tout au produit de combustion du pétrole et du charbon, le gaz carbonique. Pas simple bis.
Il faudra bien se résoudre à récolter intelligemment l'énergie qui nous tombe du soleil,... Lire la suite

Antoine Malette (27-08-200704:43:08)

J'adore la phrase suivante : "Dès le premier jour, Drake multiplie la production mondiale de pétrole par... deux !"
Merci et à bientôt !


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