25 octobre 1555 - Abdication de l'empereur Charles Quint - Herodote.net

25 octobre 1555

Abdication de l'empereur Charles Quint

Coup de tonnerre dans les cours d'Europe. Le 25 octobre 1555, l'empereur Charles Quint (ou Charles V) révèle son intention d'abdiquer de tous ses titres ! Et ceux-là sont nombreux...

Héritages et alliances matrimoniales ont réuni sur sa tête des couronnes de toute l'Europe et en ont fait le souverain le plus prestigieux à défaut d'être le plus puissant. Charles Quint est en effet titulaire du Saint Empire romain de la nation germanique («Heiliges Römisches Reich Deutscher Nation»).

Il est aussi archiduc d'Autriche... Il a recueilli l'héritage flamand des ducs de Bourgogne (Belgique et Pays-Bas actuels) ainsi que les couronnes des rois de Castille et d'Aragon, y compris leurs possessions d'outre-mer.... Ainsi, on a pu dire que le soleil ne se couchait jamais sur ses possessions, celles-ci s'étendant sur toute la surface du globe.

Malgré tous ces atouts, ou à cause d'eux, l'empereur va aller tout au long de sa vie de déconvenue en déconvenue, ce qui explique en bonne partie son choix d'abdiquer.

Ysaline Homant

Un bilan amer

Les circonstances de l'élection de Charles Quint à la tête du Saint Empire sont déjà en elles-mêmes une source de complications infinies à plusieurs titres.

C'est ainsi que Charles s'endette sans compter auprès des Fugger, une famille de banquiers, pour acheter les votes des Électeurs.

Pendant ce temps-là, un moine du nom de Luther répand en Allemagne des idées séditieuses qui remettent en cause l'autorité du pape, la hiérarchie religieuse et le dogme lui-même.

Quand le jeune empereur s'en préoccupera, il sera déjà trop tard et il devra jusqu'à la fin combattre les nobles allemands désireux de suivre la nouvelle foi luthérienne.

La rivalité avec le roi de France François 1er à propos de l'élection comme à propos du duché de Milan, dont l'un et l'autre revendiquent l'héritage, va également entraîner Charles dans une autre série de guerres, principalement en Italie.

Ces guerres ne donneront aucun résultat et l'on n'en retiendra que quelques manifestations odieuses comme la mise à sac de Rome, du 6 au 13 mai 1527, par les lansquenets allemands du connétable de Bourbon, aux ordres de l'empereur.

Pendant ce temps, le sultan Soliman le Magnifique bat les Hongrois à Mohacs, s'empare de la plus grande partie de la Hongrie et vient mettre le siège devant Vienne, capitale des Habsbourg...

Au bilan, la Rome pontificale dévastée par des soudards et la chrétienté occidentale divisée entre catholiques et protestants et menacée jusqu'en son coeur par les Turcs musulmans !

Du côté hispanique, que dire ? Les tentatives d'implantation espagnole en Afrique du Nord aboutissent à l'enracinement des pirates barbaresques à Alger, sous l'autorité nominale des Turcs.

Outre-Atlantique, les conquistadors achèvent la conquête du Nouveau Monde, mais c'est au prix de la destruction des anciennes cultures indiennes et de la diffusion d'une économie prédatrice qui ruinera durablement le continent sud-américain...

Abdication résignée

Charles Quint (1500-1558), par Le Titien (1548)

À 55 ans, lassé de tout, malade et usé, Charles Quint est une nouvelle fois éprouvé par son échec à Augsbourg, face aux protestants d'Allemagne.

Le 25 octobre 1555, dans la grande salle du château de Bruxelles, devant les députés des dix-sept provinces bourguignonnes, ainsi que les chevaliers de l'ordre de la Toison d'Or et les ambassadeurs et représentants d'une grande partie de l'Europe, le souverain le plus richement doté d'Europe se dessaisit des États bourguignons en faveur de son fils Philippe.

C'est ainsi que le 16 janvier suivant, Philippe devient roi des Espagnes et des Deux Siciles sous le nom de Philippe II.

Le 12 septembre 1556, Charles Quint cède à son frère Ferdinand les États autrichiens et le titre d'empereur d'Allemagne, soit tous les domaines et titres hérités des Habsbourg. Il se plie en cela à la règle de partage en vigueur dans le Saint Empire romain germanique.

Ferdinand était déjà roi de Bohème et de Hongrie depuis la mort du souverain de ces États à la bataille de Mohacs, en 1526.

En se retirant dans une résidence voisine du monastère de Yuste, en Estrémadure, où il mourra le 21 septembre 1558, le vieil empereur liquide le rêve médiéval d'un empire chrétien universel. Désormais, en Europe, la paix dépendra de l'équilibre entre les États nationaux et non plus de l'autorité d'un empereur ou d'un pape.

En 2000, l'abdication de Charles Quint a fourni le prétexte à une création théâtrale de Jacques Attali, avec Gérard Depardieu dans le rôle de l'empereur : Les portes du ciel. -

Anecdote : Charles Quint et les trois Auvergnats

La ville de Beaumont, dans le Hainaut belge, commémore Charles-Quint d’une bien curieuse façon ! Ceci, depuis fort longtemps !

Au départ, une légende : l'empereur, séjournant dans sa ville de Beaumont, était parti seul, se promener dans la campagne, sans escorte. Et voici qu’il rencontre trois colporteurs auvergnats. Ces derniers, on ne sait pourquoi, se moquent de l’empereur qu’ils ne connaissent évidemment pas, le molestent et même le chargent comme un baudet de leur marchandise.

Arrivé aux portes de la ville, Charles Quint se fait reconnaître. On arrête les colporteurs, on les juge et on les pend dans la journée. Tous les cinq ans (la dernière fois en 2005), la ville de Beaumont reconstitue l’événement: tout le monde est en costume d'époque et l’on assiste à toute l’histoire. Quand les trois auvergnats sont pendus, on applaudit.

Ces derniers se «dépendent» un peu plus tard (un harnais particulier permet cette exécution, comme au théâtre) et parcourent les tavernes et estaminets, échangeant des tronçons de leurs cordes contre une bière, puisque la corde de pendu est réputée porter bonheur. Cette étrange manifestation attire des touristes de fort loin !

Terminons par la très curieuse devise de la ville :
Ville de Beaumont,
Ville de malheur,
Arrivé à midi,
Pendu à une heure !

Orlando de Rudder

Publié ou mis à jour le : 2019-05-14 15:57:29

 
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