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En vacances chez nos ancêtres les (Gallo-)Romains

Neptune au musée gallo-romain de Fourvière (Lyon)La Gaule conquise par les Romains se couvre de monuments remarquables dont beaucoup sont encore visibles aujourd’hui et qu’il est impossible de tous citer. Voici pour vous quelques-uns de nos coups de cœur : à vous de nous faire partager les vôtres.

À tout seigneur, tout honneur, commençons par la « capitale » des Gaules, un terme fort inopportun, Lyon, Lugdunum, colonie fondée en 43 avant notre ère sur la colline de Fourvière.

On y découvre le magnifique ensemble constitué du théâtre antique et de l’Odéon, dans lequel se fond littéralement le magnifique musée gallo-romain de Fourvière créé par l'architecte Bernard Zehrfuss en 1969.

Là sont exposées les tables claudiennes. La ville offre bien d’autres vestiges au curieux.

Autre capitale des Gaules, mais seulement pour quelques années à compter de 407, Arles dispose elle aussi d’un ensemble impressionnant, avec théâtre, amphithéâtre, cryptoportique, thermes, sans oublier son musée. Mais ce qui fait le charme particulier de cette visite, c’est la promenade des Alyscamps, une nécropole antique située comme toujours hors de la ville, qui accueillit les restes de l’évêque martyr Genest et demeura un cimetière prestigieux au Moyen Âge, avant de devenir à compter du XIXe siècle un lieu incontournable pour les artistes… et pour les touristes. Mais pour qui a la chance de la voir dans le calme, l’expérience est inoubliable.

La Porte noire ou Porta Nigra à Trèves (Rhénanie)Pour rester dans les capitales des Gaules, citons… Trêves, à quelques dizaines kilomètres de la frontière française, qui fut capitale à compter de la fin du IIIe siècle, lorsque la menace des Barbares nécessitait une forte présence militaire. Sa Porte noire et sa basilique sont sans équivalent en Occident, et bien d’autres monuments se découvrent à pieds (et on peut prolonger la promenade dans les vignobles, ce qui ne gâche rien).

Le temple de Janus à Autun, DRPlus calme, Autun mérite également le détour pour son immense théâtre, ses remparts avec les spectaculaires portes Saint-André et d’Arroux et le « temple de Janus », qu’on parcourt en effectuant une promenade champêtre des plus agréables, après avoir visité Bibracte non loin.

On n'oubliera pas non plus la magnifique cathédrale Saint-Lazare, chef-d'oeuvre roman du XIIe siècle...

Plus à l’ouest, la visite de Saintes, qui fut elle aussi une cité de première importance sous l’Empire, rappelle Autun. On y admire l’amphithéâtre, l’arc de Germanicus, les vestiges monumentaux des thermes et bien d’autres encore.

Pour les amateurs de soleil qui ne craignent pas la foule en été, le pont du Gard ne nécessite aucune présentation, tant cette prouesse architecturale est mise en valeur. Il permettait de transporter l’eau jusqu’à Nîmes, où on ne peut qu’admirer l’état de conservation de la « maison carrée » (un temple de l’époque d’Auguste ), mais aussi de spectaculaires vestiges et, naturellement, son musée de la civilisation romaine.

Plus curieux est le trophée d’Auguste à la Turbie (Alpes Maritimes), érigé pour commémorer la victoire sur les peuples des Alpes : avouons que la vue sur la Méditerranée et son arrière-pays constitue un souvenir bien plus marquant que le monument en lui-même.

Ailleurs, de nombreuses fouilles ont mis à jour des villae ou des agglomérations romaines, de la villa de Loupian (Hérault) aux restes de la cité de Corseul (Côtes d’Armor) en passant par Saint-Bertrand de Comminges (Haute-Garonne) et, à quelques kilomètres, l’impressionnante villa de Montmaurin. Non loin de là, une autre villa, à Chirigan, près de Martres-Tolosane, nous a légué quelques chefs-d'oeuvre comme cette Vénus ci-contre que l'on peut admirer au musée Saint-Raymond, à Toulouse.

Le goût monumental des Romains fait qu’on retrouve à travers tout le territoire des merveilles dans des musées pas toujours connus – pour ne rien dire des voies romaines, dont peu subsistent toutefois en bon état : soit elles ont été réutilisées et modernisées, soit elles ont été abandonnées.

Les arènes de Lutèce, à Paris (rue Monge, 5e arrondissement)Paradoxalement, alors que de nombreux monuments médiévaux parsèment encore les grandes villes, les monuments romains sont donc souvent à voir dans des villes aujourd’hui plus petites, où la tentation de les faire disparaître a été moins grande.

Les arènes de Lutèce sont l’exception qui confirment la règle tant elles semblent hors du temps et des trépidations de la métropole qu’on retrouve pourtant en quelques minutes. Une bonne raison supplémentaire de passer des vacances romaines…

Un dernier conseil pour la route ? Le musée de Sens (qu’on peut aussi visiter pour plein d’autres raisons tant il est riche), avec ses splendides mosaïques.

Et vous, quel est votre coin de paradis romain ?

Yves Chenal
Publié ou mis à jour le : 2020-07-22 08:36:13
Liger (27-07-2020 03:57:40)

Merci de ce bel article.

Concernant Nîmes, je constate avec dégoût la présence de ce que je ne peux qu'appeler un m..don architectural, à savoir le hideux musée d'Art contemporain construit juste à côté de la Maison Carrée : ni les formes, ni les matériaux, ni les couleurs ne sont en harmonie avec le cadre bâti : à cet endroit, la référence absolue est la Maison Carrée et ce qui se construit - s'il le faut vraiment - à côté doit la respecter.

Une fois de plus, on va subir pendant au moins des décennies un " geste d'architecte ", arrogant et vandale : que ce soit une célébrité (Norman Foster) n'y change rien sinon que cette construction est encore plus impardonnable. Comme ses congénères, il fait preuve d'un sans-gêne illimité dont les conséquences sont désastreuses : et, contrairement à l'infect homard en plastique de Jeff Koons qui a bousillé la perspective de la Galerie des Glaces pendant " seulement " quelques mois (mais ce " machin " mochasse n'aurait JAMAIS dû être mis là), le tas de ferraille et de béton de M. Foster va polluer la site " pour l'éternité ".

Une pensée - peu aimable - pour les responsables municipaux qui ont commandité cette chose et pour les irresponsables du ministère de la Culture qui n'ont rien fait, comme souvent, pour s'opposer à ce monstrueux projet : il ne faut quand même pas se fâcher avec les copains, n'est-ce pas ?

Rémy Volpi (22-07-2020 15:26:10)

Mon coin de paradis romain? Bavay, dans le Nord, anciennement Bagacum. Méconnu car découvert suite à un bombardement en 1940, il s'agit d'un site romain d'importance capitale. Sa basilique (détruite) était la plus grande de l'empire d'occident, supérieure d'un mètre à celle de Carthage. Cette cité a joué un rôle clef pendant 400 ans sur la route reliant, sur quelque 400 km, Cologne à Boulogne, par Tongres, Bavay, Tournai, Wervicq, Cassel, Thérouannne. Il s'agissait d'une voie fortifiée au trafic intense engendré par la conquête romaine de l'actuelle Grande Bretagne. Au nord de cette voie fortifiée se sont établies au IIIè siècle des colonies franques (les Francs Saliens) qui se sont mises militairement au service de l'empire. Cette voie, incidemment, correspond sensiblement au tracé de l'actuelle frontière linguistique de la Belgique. Mais surtout, l'alliance des Francs et des Romains s'est poursuivie après la chute de l'empire d'occident en 476, par l'alliance de fait entre Francs et l'Eglise catholique apostolique et romaine. Alliance confirmée par le baptême de Clovis en 498, et surtout par le couronnement de Charlemagne en 800 par la pape, au titre d'empereur. Empereur de quoi? Non pas d'Allemagne, comme le disaient sournoisement les historiens du XIXè siècle, mais empereur de la chrétienté d'occident. C'est-à-dire bras armé du pape, représentant de Dieu sur terre. Le Saint empire romain germanique en est l'avatar. Il disparaîtra en 1806, concurrencé par Napoléon 1er. L'empire prussien créé en 1871 par Bismarck sera nommé en référence à ce qui précède le "second Reich", tandis que Hitler, toujours avec la même référence nommera "troisième Reich" l'Allemagne nazie, forme extrême de la dégénérescence de l'Etat national.
Le forum de Bavay a été dégagé et se visite tandis qu'un musée présente une intéressante reconstitution en 3D.

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