Enjeux démographiques - Où va l'humanité ? - Herodote.net

Enjeux démographiques

Où va l'humanité ?

Le monde comptait 1,6 milliards d'hommes en 1900 et pas moins de 6 milliards d'habitants en 2000.

Cette croissance très rapide s'est accompagnée d'une amélioration sans précédent des conditions de vie moyennes de l'humanité : disparition des grandes famines et augmentation de l'espérance de vie d'environ vingt ans. Mais en dépit des apparences, l'explosion démographique est derrière nous ! D'ores et déjà, l'indice de fécondité global - hors Afrique noire - est de 2,1 (source). Il est à peine nécessaire pour assurer le renouvellement de la population.

Certes, sur sa lancée antérieure, la population mondiale va encore augmenter de moitié pour atteindre 8,5 milliards d’êtres humains en 2035 et peut-être plus de dix milliards en 2050. Mais elle devrait ensuite se stabiliser ou même décliner, à moins d'une surprise du côté de l'Afrique.

Cette évolution tient à une forte baisse de la fécondité dans presque toutes les régions du monde, à l'exception notable de l'Afrique subsaharienne. Ces constatations ressortent des tableaux annuels [2015, 2016, 201720182019] que publie la Division de la Population des Nations Unies et des analyses et projections associées à ces donnée (une projection est seulement une hypothèse, pas une prévision ou une prédiction). Vous pouvez télécharger ci-après le document intégral (version anglaise).

Un monde sens dessus dessous

Un graphique publié par les Nations Unies (2019) montre les dix pays les plus peuplés du monde en 1990, 2019, 2050 et 2100 (projections). Sauf cataclysme majeur, on voit ainsi que le Nigeria (900 000 km2 et 733 millions d'âmes) talonnerait en 2100 la Chine (9 500 000 km2 et une population réduite à 1,065 milliards d'âmes) ! L'Europe et la Russie pourraient alors disparaître des écrans radars avec une population âgée et en dépit de l'immigration africaine.

Classement des dix pays les plus peuplés du monde selon les estimations et prévisions de la Division de la Population des Nations Unies

La baisse, jusqu'où ?

Dans l'ensemble, et malgré les apparences, l'explosion démographique et la crainte d'un trop-plein d'hommes sont derrière nous. Faut-il nous en réjouir ? Pouvons-nous espérer que cela nous conduise vers un monde stable, baignant dans la quiétude et le bonheur ?

Nous le pourrions si la baisse de la fécondité s'arrêtait au niveau où se renouvellent les générations, avec une moyenne de 2 enfants par femme arrivant à l'âge adulte.

Ce palier est indispensable sur le long terme pour éviter la disparition d'une société humaine. Or, il est d'ores et déjà enfoncé dans la plupart des pays occidentaux, en Extrême-Orient et dans certaines régions du sud de l'Inde comme le Kerala. 

Plusieurs pays d'Europe, le Japon ou encore Taiwan voient déjà leur population diminuer. L'immense Chine (un homme sur cinq) pourrait plafonner en 2050 à 1,4 milliards d'habitants, soit à peine plus qu'aujourd'hui.

C'est du jamais vu en temps de paix dans l'Histoire de l'humanité (note).

L'« hiver démographique »

Entrevues par le grand démographe Alfred Sauvy, les conséquences humaines, sociales et politiques de l'« hiver démographique » sont difficiles à mesurer.

Photo extraite du film Human (Yann Arthus-Bertrand, 2015), DRRappelons-nous simplement que les années les plus noires de l'Histoire européenne (1914-1945) ont coïncidé avec ses années de plus faible fécondité... Et que la fabuleuse embellie dont a bénéficié le Vieux continent de 1945 à 1973 était corrélée à une natalité exceptionnellement forte, en général proche d'une moyenne de 3 enfants par femme.

Notons enfin que l'explosion du chômage, à partir de 1973, a suivi en Europe l'effondrement de la natalité. Ce paradoxe vient d'une simple réalité : l'envie de fonder une famille et de prolonger la chaîne des générations reste pour tous les hommes la plus efficace incitation au travail, à l'investissement et au progrès social.

Certains écologistes et le démographe Hervé Le Bras veulent voir dans la baisse de la population occidentale un remède à la surexploitation de la planète. Mais la chose reste à démontrer car l'environnement naturel souffre davantage de notre mode de vie (étalement urbain, voiture, avion) que de la taille de nos familles...

Publié ou mis à jour le : 2019-09-12 11:37:15

 
Seulement
20€/an!

Actualités de l'Histoire
Revue de presse et anniversaires

Histoire & multimédia
vidéos, podcasts, animations

Galerie d'images
un régal pour les yeux

Rétrospectives
2005, 2008, 2011, 2015...

L'Antiquité classique
en 36 cartes animées

Frise des personnages
Une exclusivité Herodote.net