9 avril 30

Pâques et la résurrection du Christ

Principale fête chrétienne, Pâques rappelle la résurrection du Christ.

L'Évangile de saint Jean nous dit que Jésus-Christ aurait été crucifié à Jérusalem une veille de sabbat, donc un vendredi, et que ce jour était aussi celui de la « préparation » de la Pâque juive, donc le 14 du mois de Nissan dans le calendrier hébraïque. Ces deux éléments coïncident en l'an 30 de notre ère, le 7 avril.

La résurrection du Christ, le troisième jour de sa mort, serait donc datée de la Pâque suivante, le 9 avril 30.

Pâque juive, Passion et résurrection du Christ

- La Pâque juive (au singulier) célèbre la fuite d'Égypte et la sortie de l'esclavage, selon le livre de l'Exode, dans la Bible. Le mot vient de l'hébreu Pesah ou Pessah qui signifie passage.

Au moment de s'enfuir d'Égypte sous la conduite de Moïse, les Hébreux se contentèrent de pain sans levain pour ne pas perdre de temps. Depuis lors, chaque année, la Pâque est l'occasion pour les juifs de commémorer cet événement. Le pain azyme (du grec a- privatif et zymé, levain) figure encore parmi les rituels de cette fête, ainsi que les herbes amères et l'agneau des bergers.

- Les chrétiens, qui s'inscrivent dans la continuité du judaïsme, célèbrent également la fuite d'Égypte à leur manière mais à cette Pâque juive, ils en ajoutent une autre qui leur est propre et est célébrée le même jour : la résurrection du Christ. Ils célèbrent donc les Pâques (au pluriel).

Pâques (avec un s) est la fête la plus importante dans toutes les religions chrétiennes car elle commémore la résurrection du Christ, autrement dit l'événement fondateur du christianisme.

Ainsi que l'écrit saint Paul dans sa première lettre aux Corinthiens : « si Christ n'est pas ressuscité, notre prédication est vide et vide aussi votre foi. (...) Et si Christ n'est pas ressuscité, votre foi est illusoire, vous êtes encore dans vos péchés. (...) Si nous avons mis notre espérance en Christ pour cette vie seulement, nous sommes les plus à plaindre de tous les hommes » (1 Co 15.14-19).

Un comput savant

La célébration de Pâques a été fixée au dimanche suivant la pleine lune après l'équinoxe de printemps. En conséquence, elle varie selon les années entre le 20 mars (début du printemps) et le 24 avril.
C'est le résultat d'un calcul savant (comput) établi au concile oecuménique de Nicée (325) qui prend en compte la date supposée de la résurrection. Qui plus est, les commémorations orthodoxe et catholique sont le plus souvent décalées de quelques jours suite à la réforme du calendrier par le pape en 1582.
Avant la fête de Pâques, qui commémore la résurrection du Christ, les chrétiens vivent traditionnellement une période consacrée à la prière, au partage et à la pénitence : le Carême (le mot vient du latin quadragesima dies qui signifie quarantième jour, car cette période dure quarante jours, non compris les dimanches).

– Entrée de Jésus à Jérusalem

Les Évangiles racontent que Jésus-Christ venait d'arriver à Jérusalem pour célébrer la Pâque juive au milieu de ses disciples.

Il entre dans la Ville sainte sous les acclamations de la foule (ce souvenir est commémoré par le dimanche des Rameaux, qui précède celui de Pâques). Dans les jours suivants, il s'en prend aux marchands du Temple, les chassant à coup de lanières de ce lieu sacré. Les grands prêtres du Temple, jaloux et inquiets, le dénoncent aux Romains.

– La dernière Cène

Pressentant sa mort, Jésus réunit ses disciples pour un dernier repas ou Cène. En un lieu connu aujourd'hui comme le Cénacle, il leur annonce le sort qui l'attend. Il leur lave aussi les pieds en un témoignage d'humilité et de fraternité. Il consacre enfin le pain et le vin, les transformant selon ses propos en sa chair et en son sang. « Ceci est mon corps », dit-il du pain (Luc, XXII, 19) ; « Ceci est mon sang, le sang de l'Alliance, qui va être répandu pour une multitude », dit-il du vin (Marc, XIV, 24).

Dans toutes les confessions chrétiennes, le rituel de la dernière Cène est reproduit au cours des offices religieux avec des hosties (pain azyme) ou du pain normal que les fidèles sont invités à consommer, parfois avec une larme de vin. C'est le sacrement d'eucharistie.

– Arrestation et condamnation de Jésus

Après la Cène, Jésus-Christ se retire pour prier sur le mont des Oliviers, dans le jardin de Gethsémani (« pressoir à olives » en araméen, la langue commune de la Palestine de l'époque). Dans l'angoisse de son destin, il supplie Dieu, qu'il appelle Abba (« père » en araméen) : « éloigne de moi cette coupe... » (Marc, XIV, 36).

Arrivent les soldats, précédés par Judas, l'apôtre qui a trahi et dénoncé Jésus. Celui-ci est arrêté puis conduit à l'aube devant le grand prêtre Caïphe. Ce dernier demande : « Es-tu le Messie, le Fils du Dieu béni ? » ; Jésus dit : « Je le suis, et vous verrez le Fils de l'homme siégeant à la droite du Tout-Puissant et venant avec les nuées du ciel »(Marc, XIV, 61-62). Le grand prêtre déclare à l'assemblée des prêtres, anciens et scribes, le Sanhédrin, qu'il s'agit là d'un blasphème méritant la mort. Comme les juifs n'ont pas le droit d'exercer eux-mêmes la justice, il envoie Jésus chez Ponce Pilate, le procurateur romain qui gouverne la province au nom du roi Hérode Antipas.

- La Passion

Embarrassé, Ponce Pilate présente Jésus à la foule : « Ecce Homo » (« Voici l'Homme »), dit-il (Jean, XIX, 5). Finalement, après maintes tergiversations, il se résout à condamner Jésus à à la crucifixion, supplice qu'applique le droit romain aux non-citoyens. Il l'abandonne aux gardes qui le couvrent de crachats, le flagellent, l'humilient, posent sur sa tête une couronne d'épines pour se moquer de sa prétendue royauté....

Jésus doit ensuite monter du prétoire vers le lieu du supplice, aux portes de Jérusalem, sur une colline appelée Golgotha (le mot signifie lieu du crâne en hébreu et se traduit en latin par calvaria, dont nous avons fait calvaire).

Tout le long de ce « chemin de croix » à travers les ruelles de la ville, le condamné doit porter sur son épaule le patibulum, une traverse de bois destinée à être attachée sur un pieu pour former la croix.

Sur le Golgotha, au milieu d'une foule vociférante, Jésus est dépouillé de ses vêtements et crucifié entre deux brigands. Au pied de la croix se tiennent sa mère Marie et son disciple Jean. Il meurt le vendredi précédant la Pâque juive (l'anniversaire de ce jour est pour les chrétiens qualifié de Vendredi Saint).

Matthias Grünewald, Retable d'Issenheim (détail), 1516, Colmar, musée Unterlinden
– Pâques et la résurrection du Christ

En mourant sur la croix comme un brigand de la pire espèce, le Christ, Dieu, fils de Dieu, témoigne selon la foi chrétienne de son amour pour les hommes. Ses souffrances ont pour effet d'effacer le péché originel des hommes et de leur ouvrir le chemin de la réconciliation avec Dieu.

Les disciples du Christ sont encore loin d'être pénétrés de cette conviction quand leur Maître meurt sur la croix. Ils sont remplis de doutes à l'égard d'un Messie qui n'a apparemment pas tenu ses promesses. Ils se cachent pour échapper à la vindicte des prêtres.

Seules deux femmes ont assez de courage et de foi pour se rendre au tombeau avec l'intention d'oindre le corps d'aromates. Parmi elles, Marie, dite Marie-Madeleine (parce qu'originaire de Magdala, sur la rive ouest du lac de Tibériade).

Elles découvrent le tombeau vide et Jésus en personne leur apparaît. Il leur demande d'annoncer sa résurrection, ce qu'elles font sans attendre en informant les disciples Pierre et Jean.

En ressuscitant le troisième jour suivant sa mort, qui est le jour de Pâques, Jésus témoigne de sa victoire sur la mort.

– L'Ascension et la Pentecôte 

Peu après Pâques, sur la route d'Emmaüs, le Christ se fait reconnaître de ses disciples. Après quelques autres retrouvailles, il monte au ciel. Cet événement est commémoré par l'Église quarante jours après le dimanche de Pâques. C'est le jeudi de l'Ascension.

Livrés à eux-mêmes, les disciples sont désemparés. Craignant d'être pris à partie par la population des environs, ils s'enferment dans une maison et se morfondent lorsque, soudain, ils sont « remplis de l'Esprit Saint ». Celui-ci, troisième composante de la Sainte Trinité aux côtés du Père et du Fils (le Christ), se manifeste aux apôtres sous la forme de langues de feu. Il efface leurs doutes et leur confère le don de prêcher l'évangile (d'un mot grec qui signifie la Bonne Nouvelle) dans toutes les langues.

Quittant leur refuge, les apôtres vont au-devant des foules et s'adressent à elles dans leurs langues respectives en « proclamant les merveilles de Dieu ».

Ce jour où le Saint Esprit, troisième personne de la Sainte Trinité aux côtés du Père et du Fils, est venu sur terre est commémoré sous le nom de Pentecôte (le mot dérive du grec pentêkosté qui désigne le cinquantième jour, parce que la Pentecôte survient cinquante jours après Pâques). C'est l'événement véritablement fondateur de la religion chrétienne, le moment où commence à être prêchée la Bonne Nouvelle.

Alban Dignat
Publié ou mis à jour le : 2023-04-05 10:51:09
Jean Loignon (05-06-2022 14:58:02)

La tradition et l'imagerie chrétienne - ici par le Greco - réservent aux douze Apôtres le don de l'Esprit à Pentecôte. Mais une lecture attentive du livre des Actes peut modifier cette interprétation.... Lire la suite

Jplm (18-04-2022 13:01:10)

L'Evangile déclare que Jean le baptiseur, cousin de Jésus, a commencé son activité de prophète en la 15e année de l’empereur romain Tibère César (Luc 3:1, 2). Selon l’Histoire, Tibère est devenu emper... Lire la suite

Jplm (17-04-2022 16:56:18)

J. C est mort le jour de la Pâque juive c'est à dire le 14 nisan. Il est ressuscité le 3eme jour comme il l'avait annoncé à savoir le 16 nisan. Mais comme l'année juive était luni-solaire la correspon... Lire la suite

Anonyme (21-05-2018 15:15:12)

Combien de vaines disputes à côté de la plaque!? Les racines judéo-chrétiennes ne sont pas seules ici en cause; comme notre génétique n'est pas univoque non plus dans cette mêùme Europe; et ce qu'il ... Lire la suite

jean-Claude LOPEZ (26-12-2017 23:36:11)

merci pour cet article si bien documenté. A ceux qui doutent des racines judéo chrétiennes de l'Europe il faut rappeler que les religions chrétienne et protestante ont toujours existé en Europe et qu... Lire la suite

Roland (14-12-2017 18:47:41)

"Les racines chrétiennes de l'Europe" me semble une contre-vérité. Si cette appellation recouvre le Moyen âge, c'est correct. Mais, les religions antiques ont marqué profondément les théologiens chrét... Lire la suite

arithmétique (02-03-2017 10:05:21)

Excellent article, qui fait très bien le tour de la question. Juste une petite choses me chagrine, la confusion entre nombres cardinaux et nombres ordinaux. L'ascension n'est pas 40 jours après Pâqu... Lire la suite

boutté (29-03-2016 18:57:05)

Fixer une fois pour toute la Pâque sur le calendrier ou mieux en accord avec l'Educ.Nat.ne serait pas contraire au dogme et permettrait qu'elle se situe pendant les vacances

Gérard (28-03-2016 12:01:56)

S'appuyer sur les évangiles canoniques comme source historique n'est-ce pas déjà un parti pris? Quant aux "racines" si l'on peut dire (sommes nous des végétaux?) il serait navrant d'oublier la Grèce e... Lire la suite

vanos (28-03-2016 10:45:10)

"Qui plus est, les commémorations orthodoxe et catholique sont le plus souvent décalées de quelques jours suite à la réforme du calendrier par le pape en 1582." Ça c'est vous qui le dites, ces quelqu... Lire la suite

Brigitte (28-03-2016 10:33:40)

Le carême dure bien quarante jours, y compris les dimanches!
Il se termine au dimanche des Rameaux, et commence alors la Semaine Sainte qui culmine à Pâques.

Monique (28-03-2016 09:48:31)

Athée depuis longtemps, je suis depuis quelques années des cours, à la faculté, sur les religions. Parler de "nos origines chrétiennes" et même "judéo-chrétiennes" est méconnaître "notre" histoire. D... Lire la suite

probst (31-03-2013 12:34:25)

Cette mise au point simple peut aider à lutter contre la sourde angoisse que génèrent certaines déviances islamistes et devraient inciter même les laïques à revisiter nos originesen réaffirmant nos valeurs, loin du veau d'or,selon l'espoir formulé par le Pape François.

Bernard (26-03-2013 09:55:11)

Bravo pour cet article sur Pâques.Dans une France en partie déchristianisée,il est bon de rappeler ces fondements de la Foi catholique afin que nos compatriotes sachent de quoi on parle.Comment parler... Lire la suite

Bernard (26-03-2013 09:55:07)

Bravo pour cet article sur Pâques.Dans une France en partie déchristianisée,il est bon de rappeler ces fondements de la Foi catholique afin que nos compatriotes sachent de quoi on parle.Comment parler... Lire la suite

victor (26-03-2013 09:54:34)

Merci pour cet article qui répond à plusieurs de mes questions, notamment sur la raison des Pâques (pl) et la Pâque (sing) orthodoxe (nous avons quelques amis grecs, et nous avons cet avantage de fête... Lire la suite

ygrecque (22-05-2012 16:58:02)

Très beau et émouvant l'histoire du christianisme.Bien qu'agnostique, j'ai été élevée dans cette religion et suis d'accord avec Jean-Paul II sur "les racines chrétiennes de l'Europe" (et mêm... Lire la suite

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