23 juin 1988

James Hansen planche sur le réchauffement climatique

Le 23 juin 1988, une commission du Sénat américain convoque différents scientifiques pour tenter de comprendre les raisons de la vague de chaleur exceptionnelle qui sévit sur le pays. Une grande partie deYellowstone Park est en feu et, dans la Corn Belt, les céréaliers désespèrent de récolter quoi que ce soit.

James Hansen le 23 juin 1988James Hansen, climatologue en chef de la NASA, fait sensation en assurant que le phénomène traduit le fait que l'atmosphère terrestre est en train de se réchauffer. Il l'explique par l'amplification de l'« effet de serre » naturel depuis les débuts de la révolution industrielle, au milieu du XIXe siècle, du fait des émissions de gaz carbonique liées à la combustion du charbon, du gaz et du pétrole.

Dans le même temps, en novembre 1988, deux organismes de l'ONU en charge du climat et de l'environnement décident de créer un centre d'expertise destiné à collecter toute la littérature scientifique sur les changements climatiques en vue d'éclairer les responsables politiques. C'est le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC, en anglais : Intergovernmental Panel on Climate Change, IPCC).

Dans la décennie à venir, les observations, études et modélisations climatiques vont tendre à confirmer la thèse de James Hansen et lui rallier l'immense majorité des scientifiques en rapport avec le climat.

Archéologie de l'« effet de serre »

Svante Arrhenius  (19 février 1859, Vik ; 2 octobre 1927, Stockholm) Le phénomène physique appelé « effet de serre », par lequel l'atmosphère retient une partie du rayonnement solaire et permet à la Terre de se réchauffer, a été entrevu et nommé à la fin du XVIIIe siècle par le physicien Joseph Fourier et le savant Horace-Benedict de Saussure, lequel l'avait illustré avec un dispositif expérimental constitué d'un emboîtement de cinq caisses en verre.

En 1860, le physicien irlandais John Tyndall prolonge ces observations en notant que le réchauffement varie en fonction des composants de l'atmosphère (oxygène, azote, gaz carbonique...).

En 1896 enfin, le physicien suédois Svante Arrhenius, Prix Nobel 1903, avance l'idée que l'activité industrielle, en augmentant la teneur en gaz carbonique de l'atmosphère, pourrait contribuer à réchauffer la planète... et ainsi prévenir une nouvelle ère glaciaire ! Il ne se doutait pas de l'importance que pourrait prendre ce réchauffement un siècle plus tard...

Publié ou mis à jour le : 2019-10-16 10:37:59

 
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