2 mars 1969 - Premier vol de Concorde - Herodote.net

2 mars 1969

Premier vol de Concorde

Le 2 mars 1969 a lieu le vol d'essai du Concorde au-dessus de Toulouse, avec à ses commandes le pilote André Turcat. Premier supersonique à vocation commerciale et non militaire, l'avion franco-anglais a réussi son examen de passage en franchissant la vitesse du son (340 mètres par seconde ou 1 224km/h), un exploit qu'aucun autre avion commercial n'est encore en mesure d'accomplir cinquante ans plus tard.

André Turcat en 1959La démonstration de vol au-dessus de la Garonne est spectaculaire malgré une météo défavorable. Fier de cet exploit et d'avoir marqué l'histoire de l'aviation, le commandant de bord déclare, plein d'espoir : « Ce premier vol n'est pas un achèvement, c'est le point de départ de notre travail. Cette machine va nous demander encore beaucoup d'efforts. Il faudra encore des mois et des années avant de pouvoir annoncer que les passagers peuvent prendre place à bord.»
 

Un travail de longue haleine permet au Concorde, dont le premier modèle est sorti d'usine en 1967, d'être mis en service en 1976. Manque de chance, entre temps sont apparus les premiers mouvements écologistes et le premier choc pétrolier a éclaté, lequel va entraîner une forte hausse du kérosène et la faillite de nombreuses compagnies aériennes. Aussi est-il violemment critiqué pour son bruit et sa consommation excessive de carburant... Rappelons que l'avion brûle pas moins de 20 tonnes de kérosène par heure de vol et 450 litres par minute lors du décollage. 

Les associations américaines le privent de tout droit d'atterrissage à New York. La Chine refuse que l'avion passe par Pékin à cause du bruit insoutenable de la bête au décollage (presque 120 décibels). Échec commercial garanti. Seize appareils de présérie sont néanmoins construits, dont plusieurs volent encore. L'expérience permet aux constructeurs européens de lancer dans la foulée le programme Airbus.

Le 25 juillet 2000, un accident survenu à un Concorde à Gonesse, près de l'aéroport de Roissy, allait coûter la vie à plus d'une centaine de passagers et de membres d'équipage. En conséquence de quoi s'arrêtait en 2003 l'exploitation commerciale des derniers appareils. La même année, un fan du supersonique a déboursé 420.000 euros pour acquérir le nez de l'appareil lors d'une vente aux enchères. Fin d'un beau rêve technologique.

Publié ou mis à jour le : 2019-03-05 12:22:13

 
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