24 mai 1950

La fête des Mères devient nationale

Colliers de nouilles, dessins maladroits, poèmes, chansonnettes et mots d’amour, les enfants (petits et grands) célèbrent leur maman au moins une fois par an le dernier dimanche du mois de mai, lors de la « fête des Mères ».

Inspirée de cultes païens, reprise par les natalistes du XIXème siècle, elle fut propagée par Vichy mais c’est la IVème République qui en fit une fête nationale en France.

Retour sur l’origine de cette tradition, à mi-chemin entre la propagande et l’argument commercial, mais dont le message d’amour reste essentiel de nos jours...

Carte postale des années 1950. En agrandissement : Une photographie en noir et blanc d'une mère et de ses enfants célébrant la fête des Mères.

Les mamans, célébrées depuis bien longtemps

L’humanité a souvent rendu hommage à celle qui lui donne la vie, celle qui enfante, la mère. Dès l’Antiquité, les Grecs glorifient la maternité en célébrant tout au long de l’année, et particulièrement au printemps, la mère de tous leurs dieux, Rhéa. 

Au Vème siècle av. J.-C., les Romains rendent hommage aux femmes et aux mères lors des Matraliae. Cette fête qui se déroule le 11 juin, au moment où l’on se rapproche du solstice d’été, célèbre Mater Matuta, la déesse de l’aube et de l’enfantement.

Affiche de Félix Régamey pour la Fête des Mères, 28 mai 1906. En agrandissement : Journée nationale des mères de famille nombreuse. Affiche, [09 mai 1920]. Lithographie, Imprimerie Chambrelent, 81 x 60,5 cm. Archives départementales du Pas-de-Calais, 17 FiB 940.Le Moyen Âge voit disparaître en Europe cette célébration au profit du culte d’une mère, celle du Christ. Et honorer la Vierge Marie ne peut être associé à une « fête des Mères » en raison des questions théologiques sur sa virginité.

La tradition réapparaît en Angleterre au XVIème siècle. Le « mothering Sunday », dimanche des mères, est institué pour donner le droit aux domestiques des grandes familles anglaises d’avoir un jour de repos par semaine afin de se retrouver en famille.

En  France, en 1897, l’Alliance nationale contre la dépopulation, créée un an plus tôt par le médecin, démographe et statisticien Jacques Bertillon (1851-1922), lance l’idée d’une fête des enfants, afin de mettre en avant l’importance de la fécondité.

C'est dans cet esprit que Prosper Roche, instituteur à Artas, fonde en 1904 une société de secours mutuels « l'Union Fraternelle des Pères de Famille Méritants d'Artas » et prévoit l’organisation d'une journée annuelle pour remettre des « récompenses de haut mérite maternel ». Cette célébration a lieu pour la première fois le 10 juin 1906 dans la cour de l’école de garçons d'Artas.

Plus tard, en pleine guerre mondiale, le 16 juin 1918, le colonel de la Croix-Laval va instaurer la première « Journée des mères » officielle, à Lyon pour rendre hommage à toutes les femmes ayant perdu un fils dans les tranchées.

Le traumatisme des pertes humaines de la Grande Guerre amplifie la crainte de la dépopulation. Les pouvoirs publics incitent les municipalités à organiser au mois de mai une journée pour célébrer les mamans.

Une idée mise en application par Vichy

Affiche du 25 mai 1941 diffusée dans les écoles françaises pour promouvoir la journée des Mères. En agrandissement : Différentes affiches de propagande nataliste du gouvernement de Vichy.La véritable consécration de cette célébration commence en 1941.

C’est sous le régime de Vichy qu’elle devient une fête nationale, célébrée le dernier dimanche de mai sous la dénomination de « journée des Mères ».

Le régime officialise la journée des mères le 25 mai 1941 et incite les enfants à la prendre en charge.

Ce jour-là, une affiche propagandiste est placardée dans toutes les écoles de France. Le message suivant y est inscrit : « Ta maman a tout fait pour toi, le Maréchal te demande de l’en remercier gentiment… »

La mère de famille acquiert une existence sociale à part entière.  Les mairies d’arrondissement organisent la célébration de la journée des Mères le 31 mai 1942. Le peu de moyens mis en place fait dire à Jean Cocteau, ironique, « fête des Mères, fête de la Misère. »

La fête des Mères est inscrite dans le calendrier républicain

Il faut attendre la IVème République pour que la « fête des Mères » soit inscrite en tant que loi, dans le calendrier républicain. Le président socialiste Vincent Auriol promulgue la loi du 24 mai 1950 qui stipule : « La République française rend officiellement hommage chaque année aux mères françaises au cours d’une journée consacrée à la célébration de la « fête des Mères ».

Publicité pour la marque d'électroménager Moulinex ciblée pour la fête des Mères dans les années 1960. En agrandissement : Fête des mères : publicité pour la marque Moulinex. La Vie, du 8 au 14 mai.L’organisation des festivités est prise en charge par le ministère de la Santé, puis par celui de la Famille.

La Vème République reprend elle aussi cette célébration. La fête devient dans les années 1960 un moyen d'encourager la consommation et de vendre des appareils ménagers...

Toujours est-il que la tradition perdure et que les Français célèbrent leur mère chaque année le dernier dimanche du mois de mai, sauf exception, si la date coïncide avec celle de la Pentecôte, la fête des Mères a alors lieu le premier dimanche de juin.  

Même si les enfants continuent de concevoir des cadeaux « faits main » à l’école, à l’initiative des enseignants, les marques et grands magasins se réjouissent encore, eux aussi, de l’arrivée de cette fête, qui constitue pour eux un excellent argument commercial.

Publié ou mis à jour le : 2020-06-12 11:55:02

 
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