7-8 mai 1945

Fin de la guerre en Europe

La Seconde Guerre mondiale se termine officiellement en Europe le 8 mai 1945, à 23h01 (heure allemande), au lendemain de la capitulation sans condition de l'Allemagne nazie, signée le 7 mai à Reims.

Elle laisse un bilan sans équivalent dans l'Histoire avec plus de cinquante millions de morts militaires et majoritairement civils (400.000 Américains, autant de Britanniques, 600.000 Français, huit millions d'Allemands, dix à vingt millions de Soviétiques etc).

Capitulation du IIIe Reich à Berlin : les plénipotentiaires allemands (le général Hans Juergen Stumpff, commandant en chef de la Luftwaffe, le maréchal Wilhelm Keitel, chef d'état-major de la Wehrmacht, l'amiral Hans Georg Von Friedebourg, Kriegsmarine, source : ECPAD)

Défaite totale de l'Allemagne nazie

Le tournant de la guerre s'est produit lors de la bataille d'El-Alamein, en octobre 1942.

À partir de cette date, les armées allemandes subissent défaite sur défaite et reculent sur tous les fronts. En février 1945, Dresde est écrasée sous les bombes. La jonction des troupes soviétiques et anglo-américaines a lieu le 25 avril 1945 au milieu de l'Allemagne, sur l'Elbe.

Le 30 avril, le suicide de Hitler, terré dans son bunker de Berlin avec son dernier carré de fidèles, sonne le glas des espoirs allemands.

Il revient à son successeur, l'amiral Dönitz, de demander la cessation des combats aux puissances alliées. Celui-ci envoie le général Alfred Jodl, chef d'état-major de la Wehrmacht, à Reims, au quartier général des forces alliées du général Dwight Eisenhower.

Signature de la capitulation à Reims (7 mai)

Capitulation du IIIe Reich à Reims : on  voit de dos le général Alfred JodlLe général Alfred Jodl signe dans la nuit du 6 au 7 mai, à 2h41 du matin, la capitulation sans condition de l'Allemagne. Quelques mois plus tard, il sera condamné à mort par le Tribunal de Nuremberg pour avoir contresigné des ordres d'exécution d'otages ou de prisonniers.

Le chef d'état-major du général Eisenhower, commandant suprême des Alliés, et le général soviétique Ivan Sousloparov signent l'acte de capitulation au nom des vainqueurs. Le général français François Sevez, chef d'état-major du général de Gaulle, est invité à le contresigner à la fin de la cérémonie en qualité de simple témoin.

La cessation des combats est fixée au lendemain 8 mai, à 23h 01.

Ratification de la capitulation à Berlin (8 mai)

Pour Staline, il ne suffit pas que la capitulation ait été signée à Reims, dans la zone occupée par les Anglo-Saxons. Il faut aussi qu'elle soit ratifiée à Berlin, au coeur du IIIe Reich, et accessoirement dans la zone d'occupation soviétique.

Bien que la France se fût officiellement retirée de la guerre avec l'armistice du 22 juin 1940, le gouvernement du général de Gaulle obtient de Staline de se faire représenter par le chef de la Ière armée française, le général Jean de Lattre de Tassigny.

Cette formalité se tient au quartier général des forces soviétiques, sous la présidence du maréchal Gueorgui Joukov. Les protocoles de la capitulation sont signés par le maréchal Wilhelm Keitel, chef d'état-major de la Wehrmacht, lequel sera jugé à Nuremberg et exécuté. Puis la délégation allemande est poussée vers la sortie et les vainqueurs donnent libre cours à leur joie dans un banquet qui se prolonge jusqu'au matin.

NB : la ratification de la capitulation à Berlin ayant été enregistrée en URSS le lendemain, à 01h01 (heure de Moscou), c'est le 9 mai que, depuis lors, Soviétiques et Russes commémorent leur victoire dans la « Grande Guerre patriotique ».

La capitulation n'est pas la paix

Les chefs d'État et de gouvernement alliés, dont le général de Gaulle, peuvent annoncer simultanément sur les radios la cessation officielle des hostilités en Europe.

Mais malgré la capitulation de l'Allemagne nazie, son allié le Japon poursuit un combat désespéré contre les Américains dans l'océan Pacifique. Il faudra les deux explosions atomiques de Hiroshima et Nagasaki, les 6 et 9 août 1945, pour le contraindre à capituler, près de quatre mois après l'Allemagne.

La Capitulation vue de Paris

Les Français n'ayant eu aucune part à la capitulation militaire de l'Allemagne, à Reims, le 7 mai 1945, ils ont choisi par la suite de commémorer exclusivement la fin des combats, le 8 mai 1945.

En 1975, le président Giscard d'Estaing a souhaité mettre un terme à cette commémoration dans le désir de se réconcilier avec les Allemands... mais au grand scandale des associations d'anciens combattants.

En 1981, le président Mitterrand a voulu prendre le contrepied de son prédécesseur. Il ne s'est pas contenté de refaire du 8 mai un jour férié. Il en a aussi fait un jour chômé... sans rencontrer d'objections chez les citoyens (faut-il s'en étonner ? un jour de congé supplémentaire, ça ne se refuse pas). Cela fait, avec le 11 novembre, deux jours chômés pour autant de victoires sur nos « amis allemands » ! L'attention portée à cette célébration paraît d'autant plus incongrue que le 8 mai 1945 est aussi marqué par la répression sanglante de Sétif.

À noter que ni les Anglais, ni les Américains ne chôment le 8 mai bien qu'ils aient les meilleures raisons du monde de commémorer cet anniversaire. Quant aux Russes, rappelons-le, c'est le 9 mai qu'ils célèbrent la capitulation de l'Allemagne, la cessation des combats ayant été enregistrée ce jour-là à Moscou en raison du décalage horaire.

Notons enfin que cette date du 8 mai 1945 marque avant tout une victoire militaire. Le nazisme proprement dit est mort avec son fondateur dans le bunker de Berlin, le 30 avril précédent.

Publié ou mis à jour le : 2023-08-07 12:06:45
AHJE (08-05-2022 17:11:35)

Votre encart sur "La capitulation vue de... Paris" est assez incongru. En effet, nos "amis allemands" n'étaient pas censés être des nazis et nombre d'entre eux étaient encore en vie en 1975, dont des ... Lire la suite

Andrzej Cisek (26-08-2020 12:46:36)

Je suis un Polonais élevé dans l'admiration de la France. C'est pourquoi je me sens obligé de vous dire la vérité en face. Votre participation à la Seconde Guerre mondiale a été la même du début à la ... Lire la suite

Jean Paul MAÏS (25-06-2020 08:25:22)

Retenir EL ALAMEIN comme tournant de WW2 est pour le moins hardi, et pour tout dire pas très conforme au consensus habituel des historiens dignes de ce nom, lesquels situent ce tournant à STALINGRAD p... Lire la suite

GROULT (24-06-2020 14:18:35)

"Elles (les commémorations en cours) rappellent la part prépondérante des Soviétiques dans la chute du IIIe Reich." vont-elles rappeler la part prépondérante des USA en 1942 pour aider l'Union Soviét... Lire la suite

maryse (22-06-2015 11:57:16)

Sim'nancy, il ne faut pas confondre jour fériés et jours chômés. Seul le 1er mai est jour chômé, alors que le 1er janvier, lundi de Pâques, 8 mai, Ascencion, lundi de Pentecôte, 14 juillet, 15 août, T... Lire la suite

Maryse (22-06-2015 11:44:29)

Sim'nancy, il ne faut pas confondre jour fériés et jours chômés. Seul le 1er mai est jour chômé, alors que le 1er janvier, lundi de Pâques, 8 mai, Ascencion, lundi de Pentecôte, 14 juillet, 15 août, T... Lire la suite

Anonyme (08-05-2015 07:24:24)

Merci de rappeler que 80 % des forces allemandes les plus fortes étaient du côté est. Réécoutez M. Védrine de ce matin vendredi 8 sur FrCu à 7h20

arlette (07-05-2015 10:32:11)

la résistance les résistants mérittaient le drapeau francais

Michel (07-05-2015 08:25:06)

@ Sim'nancy vous avez raison, en France il n'y a qu'un seul jour férié chômé et obligatoirement payé : le 1er mai. Pour les autres jours fériés, cela dépend des conventions collectives ou, à défaut, d... Lire la suite

Michel (07-05-2015 08:20:40)

Je crois bien malheureusement que le nazisme n'est pas mort avec Hitler.

Jean Desmarès (11-03-2015 09:30:23)

Bonjour à tous, Un point à préciser : il y a eu 100.000 morts pendant la campagne de France de 1940 et non 200.000 ! La violence des massacres de Sétif a marqué le début du refus algérien de la pré... Lire la suite

Jean Louis TAXIL (07-05-2014 22:35:06)

Qu'importe le 7, le 8 ou le 9 juin. C'est la fin du nazisme qui est commémorée, du nazisme. Les massacres de Sétif n'avaient pas pour but d'exterminer les Algériens. Mais ce n'est pas une raison de ne... Lire la suite

sim'nancy (08-05-2013 10:56:23)

Bonjour, Il me semble que le 8 mai n'est pas chômé et férié comme l'est le 1er mai, sans quoi les magasins ne seraient pas ouverts ce jour-là. Il y a très peu de jours chômés et fériés dans l'année. ... Lire la suite

allen (23-10-2006 00:35:12)

Pour répondre à Simon, 200.000 soldats français sont morts pendant la campagne de France en 1939 et les 500000 français et indigènes ont participés au débarquement de Provence, aux campagnes d'Italie ... Lire la suite

Claudine Gillon-Marshall (01-10-2006 17:55:32)

Dans cette sale guerre, aucun pays participants ou occuppes n´a les mains propres, surtout au sujet du peuple Juif. Des gens de toutes nationalites ont collabores avec les nazis en aidant au regroupement et l´extermination. Les USA et L´angleterre ont fermes leurs frontieres. Dans toutes les guerres, il y a le meilleur comme te pire, et entre les deux plus aucune moralite. C´est le survie qui domine.
Lisez le journal de Victor Klemperer, Allemand et Juif, qui a vecu toute la periode nazi de 1933 a 1945 (deux volumes) et son dernier volume 1945-1959. Tres interessant. Excuse mon francais pas tres bon.

simon (04-06-2006 14:23:55)

Je trouve quand même fort la présence de la France lors de la signature de la capitulation allemande... Encore un coup de De Gaulle l'opportuniste. Le planqué comme on l'appelle hors de France.

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