14 février 1945

Le « pacte du Quincy », une alliance contre nature

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Américains ont pris conscience de l'importance future des fabuleux gisements pétroliers d'Arabie séoudite. Le président Franklin D. Roosevelt rencontre donc le roi Ibn Séoud au milieu du canal de Suez, sur le croiseur Quincy, le 14 février 1945, au retour de la conférence interalliée de Yalta.

Cette rencontre informelle permet aux pétroliers américains de s'approprier les gisements séoudiens et de concurrencer ainsi leurs rivaux britanniques, déjà très présents en Irak. En échange, le président américain apporte au roi les crédits qui lui font défaut et surtout garantit sa protection contre des rivaux tant intérieurs qu'extérieurs. Cette alliance ne se démentira pas jusqu'au début du XXIe siècle malgré l'obscurantisme de la dynastie séoudienne et l'implication des Séoudiens dans le terrorisme islamiste...

André Larané
Ibn Séoud et Roosevelt sur le Quincy (14 février 1945)

Les Américains entrent en concurrence avec les Britanniques

Les Britanniques dominent la région du golfe Persique depuis la chute des Ottomans en 1918 et par la « clause de nationalité britannique » imposent aux émirats locaux de n'utiliser que des sociétés britanniques pour leurs opérations commerciales !

Ils commettent toutefois une erreur de taille en oubliant Ibn Séoud, lequel est en train de se bâtir un royaume au coeur de la péninsule. Il est vrai qu'ils ne croient pas à la présence de pétrole dans le sous-sol arabe ! En 1926, un géologue de l'Anglo-Persian écrit à propos de l'Arabie séoudite que ce pays « est dépourvu de toute perspective de pétrole ». 

Mais à la même époque, Frank Holmes, un aventurier néo-zélandais qui cherche de l'eau pour le compte de l'émir de Bahreïn, entend parler de suintements d'huile que la population locale utilise depuis des temps immémoriaux pour s'éclairer. Il crée une compagnie, la Eastern and General Syndicate, et obtient de vastes concessions dans la province du Hasa (Arabie), sur le littoral du golfe Persique, puis en 1925 au Bahreïn voisin, enfin en 1927 au Koweit. 

À court d'argent, empêché par le gouvernement britannique de s'adresser à la place financière de la City, il cède l'ensemble de ses concessions à la petite compagnie américaine Gulf Oil ! Celle-ci s'associe à la Standard Oil of California (Socal) et crée une filiale au Canada pour contourner le protectionnisme de Londres. C'est ainsi que débute l'exploitation du pétrole au Bahreïn, au seul profit des Américains. Au Koweit, Washington obtient une association à parité de la Gulf et de l'Anglo-Persian. Le 23 décembre 1934, l'émir du Koweit donne sa bénédiction à l'accord contre une rente généreuse. Il désigne Frank Holmes pour représenter ses intérêts à Londres.

En Arabie, dans le Hasa, les prospecteurs américains entament discrètement des relevés géologiques cependant que se poursuit la guerre qui va donner à Ibn Séoud une autorité absolue sur la région et la plus grande partie de la péninsule. C'est un fonctionnaire britannique auprès du vice-roi des Indes qui va paradoxalement rapprocher les Américains d'Ibn Séoud. Harry Saint John Philby (père de l'espion Kim Philby) a tissé dès 1917 des liens avec Ibn Séoud. Très au fait de ses problèmes financiers, il le met en contact avec la Socal pour la signature d'un premier contrat le 29 mai 1933.   

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Britanniques reprennent pied en Irak en 1941 pour protéger leurs approvisionnements en pétrole. En Iran, il forcent le chah à abdiquer en faveur de son fils Mohamed Reza et le pays est partagé en deux zones d'influence, l'une soviétique au nord, l'autre britannique au sud. Ils combattent aussi les Français vichystes dans la Syrie sous mandat français. Les Américains installent de leur côté des bases logistiques dans les ports iraniens pour ravitailler leurs alliés soviétiques.

Instruit par l'expérience et soucieux de préserver son indépendance chèrement aquise, le roi Ibn Séoud se tient à l'écart des combats. Mais comme il a besoin d'argent pour remplacer les recettes des pèlerinages interrompus par la guerre, il obtient des Américains qu'ils détournent à son profit une partie des prêts qu'ils destinent à la Grande-Bretagne.

Le président Roosevelt fait encore mieux. Il tire parti du ressentiment des Arabes (et des Iraniens) à l'égard des Britanniques pour évincer son allié du Moyen-Orient. C'est ainsi qu'en novembre 1943, en se rendant à la conférence de Téhéran, il s'arrête au Caire où il rencontre diverses notabilités musulmanes.

À son retour à Washington, sa décision est prise : il fait voter par le Congrès l'inscription de l'Arabie sur la liste des nations bénéficiaires de la loi du « prêt-bail » destinée à financer l'effort de guerre contre le nazisme.

Harry Hopkins, conseiller du président, écrit à un confident : « Je ne sais pas comment on expliquera cette décision aux membres du Congrès ni comment on les persuadera que l'Arabie est une démocratie, victime d'une agression fasciste ». Heureusement, les congressistes ne poseront pas de questions embarrassantes au gouvernement...

C'est que les États-Unis, qui dominaient jusque-là de façon écrasante la production de pétrole, voient leur part dans la production mondiale tomber en-dessous de 50%. Il importe donc aux Américains de prendre des garanties sur leurs futures sources d'approvisionnement... Le pétrole séoudien apparaît d'ores et déjà comme un enjeu majeur de la guerre et de l'après-guerre. Il est exploité exclusivement par un consortium américain connu à partir du 31 janvier 1944 sous le nom d'Aramco (Arabian American Oil Co). 

Frank Henry Mason, Paysage marin et patrouilles sur le Grand lac Amer, XXe siècle.

Un fauteuil pour deux

Début 1945, à l'insu des Britanniques, le président américain propose à Ibn Séoud de le rencontrer et le roi ne peut faire moins que d'accepter. L'empereur d'Éthiopie Hailé Sélassié 1er est aussi de la partie. Il est vrai que lui est vraiment concerné par la guerre, son pays ayant été envahi par l'Italie de Mussolini.

La rencontre a lieu sur le croiseur Quincy, aux amarres sur le grand lac Amer, au milieu du canal de Suez, au retour de la conférence de Yalta.

Roosevelt et Ibn Séoud vont se jauger pendant deux jours en débattant mollement de la colonisation juive en Palestine. Enfin, ils passent aux choses sérieuses, à savoir l'avenir de la dynastie séoudienne et du pétrole arabe.

Roosevelt promet que l'Arabie ne sera jamais soumise à une occupation militaire quelconque (à la différence des autres pays arabes) ; que l'armée américaine ne disposera de bases sur la péninsule que pour une durée de cinq ans (ces concessions seront en fait renouvelées et depuis la guerre du Golfe, en 1991, Washington dispose de bases quasi permanentes dans le Hasa, près des installations pétrolières) ; enfin que les États-Unis soutiendront toute initiative en faveur de l'émancipation des autres pays arabes soumis à la tutelle anglaise ou française.

En échange, Ibn Séoud confirme le monopole d'exploitation de tous les gisements pétroliers du royaume concédé à l'Aramco pour une durée d'au moins soixante ans en échange d'un loyer versé au roi.

C'est l'aboutissement de deux décennies de tractations entre les Américains et le clan séoudien. Les deux protagonistes s'en tiennent à un échange verbal et ne signent pas de document mais pour marquer son contentement, le président handicapé fait don au roi de son fauteuil roulant !

Le pacte du Quincy face à ses contradictions

Le « pacte du Quincy » est demeuré en application pendant le premier choc pétrolier de 1973, quand l'OPEP (Organisation des pays exportateurs de pétrole) a brutalement quadruplé le prix de référence du baril à l'initiative du roi Fayçal et de son ministre du Pétrole, le cheikh Yamani. 

Les dirigeants séoudiens, soucieux de la sécurité du royaume et de ses intérêts, ont su contenir le mouvement dans des limites acceptables, à la grande satisfaction des compagnies pétrolières américaines qui ont vu leurs profits exploser (Exxon est ainsi devenue la première capitalisation boursière de Wall Street, devant General Motors).

En 1980, Ryiad a nationalisé la société Aramco et celle-ci a été depuis lors rebaptisée Saudi Arabian Oil Company (ou Saudi Aramco) sans cesser pour  autant de coopérer avec les compagnies américaines.

En 1991, Washington a saisi l'occasion de la première guerre du Golfe livrée contre l'Irak pour installer une base militaire sur le sol même de l'Arabie séoudite, à proximité immédiate des champs pétrolifères.

Mais les contradictions inhérentes au « pacte du Quincy »  entre un leader démocrate et un autocrate adepte du salafisme sont apparues au tout début du XXIe siècle avec la mise en cause des Séoudiens dans les attentats du 11 septembre 2001 et leur rôle occulte dans le développement de l'intégrisme musulman dans le monde, Occident compris...

Publié ou mis à jour le : 2023-10-09 12:00:17
Bernard (14-02-2022 17:48:37)

Le 14 février 1945, date du Pacte du Quincy, Roosevelt, épuisé par sa terrible maladie (syndrome de Guillain-Barré), était à moins de deux mois de sa mort (12 avril 1945), ce qui explique sans doute a... Lire la suite

Coutin (14-02-2021 11:53:04)

Vous écrivez que pendant la Seconde Guerre Mondiale, les Britanniques chassent aussi les Allemands de Syrie, ce qui n'est pas tout à fait exact. Aucun Allemand n'était présent au Levant sous mandat fr... Lire la suite

Gilles (16-02-2020 18:04:02)

On constate à quel point les USA sont sans foi et seulement selon leurs lois, cyniques autant que les anglais, et aussi détestables. GM

Aqua (16-02-2020 13:44:45)

Et depuis 1923 la France dédaignait les travaux privés de Conrad Killian sur le Fezzan et l intérêt de modifier les frontières sur ce territoire voisin du grand sud Algérien , et baptisait les Monts D... Lire la suite

bgire (01-01-2020 11:49:38)

Une petite erreur qui n'enlève rien à la qualité de cet article mais est hélas reproduite de publication en publication jusqu'à devenir une vérité : le Quincy (CA-71) était un croiseur, PAS un cuirass... Lire la suite

Trisolini (21-02-2018 19:13:09)

Si l'Arabie saoudite est attaquée, elle est protégée par les USA. Mais que se passe-t-il lorsque c'est elle qui attaque un pays voisin, Yémen ou autre?

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