13 juin 1944

Un missile V1 dans la Tamise

Le 13 juin 1944, une V1 (« Vergeltungswaffe » ou arme de la vengeance) s'écrase dans l'estuaire de la Tamise.

Les villes britanniques sont une nouvelle fois visées. Il ne s'agit plus comme avec le « Blitz » de 1940 d'attaques par des vagues de bombardiers. On a affaire cette fois à une arme nouvelle : la bombe volante (en fait un missile de croisière).

André Larané

Ultime défi

V1 en volLongue de 7,90 mètres, avec une charge de 750 kilogrammes d'explosifs, la V1 est propulsée par un pulso-réacteur mais doit d'abord être catapultée à partir d'une puissante rampe de lancement.

L'engin quitte sa rampe à environ 250 km/h mais n'atteint sa pleine vitesse (650 km/h) qu'après que son piston de lancement se soit décroché de sous son ventre. Il arrive (assez rarement) que le piston ne se décroche pas et le missile chute au bout de 500 mètres de vol.

Quand la bombe volante fait son apparition, les Anglo-Saxons ont déjà opéré le  Débarquement sur les plages de Normandie. C'est dire que l'Allemagne nazie est proche de la défaite finale. Les V1 sont pour Hitler une ultime tentative de reprendre la main en terrorisant la population britannique avec des bombardements aveugles.

Les Allemands vont envoyer vers l'Angleterre jusqu'à 250 engins par jour à partir de plusieurs dizaines de rampes installées sur le littoral de la Manche. 70 s'écrasent sur Londres chaque jour, faisant au total, en trois mois, 6 000 tués chez les citadins.

L'aviation britannique va éprouver les plus grandes difficultés à les intercepter et détruire en vol.

Un V1 a chuté au sol sans exploser

Grâce à un résistant français, Michel Hollard, qui localise les 104 rampes de lancement, l'aviation britannique va enfin pouvoir détruire celles-ci une à une et annihiler ainsi la menace. Les attaques de V1 sur l'Angleterre cessent le 1er septembre 1944.

Elles reprennent toutefois avec une intensité redoublée sur la Belgique, en voie de libération par les Alliés, du 21 décembre 1944 au 20 janvier 1945, à partir de rampes de lancement situées en territoire allemand.

En définitive, sur un total d'environ 20 000 engins V1 lancées de juin 1944 à janvier 1945, la moitié sont tombés sur les agglomérations d'Anvers et Liège, détruisant ainsi des milliers de maisons et de nombreuses vies.

Deuxième frappe

V2 sur la base de PeenemündeEntretemps, le 8 septembre 1944, de véritables fusées, plus puissantes et à plus long rayon d'action, ont fait leur apparition : les V2 (aussi appelées A4), avec une tonne d'explosifs chacune.

À la différence des missiles V1, ces puissantes fusées à combustible et comburant liquide n'ont pas besoin de rampes de lancement massives et fixes.

Elles sont lancées depuis des installations mobiles légères, ce qui complique leur repérage.

Mais dès 1943, les Allemands ont mis en chantier près de Saint-Omer, dans le Pas-de-Calais, un gigantesque bunker, surnommé la Coupole en raison de sa forme, en vue de stocker, préparer et lancer les V2 destinées à détruire Londres. Le débarquement allié ne leur laissera pas le temps de le mettre en service.

1100 V2 s'écrasent sur Londres jusqu'au 27 mars 1945. Bilan : 2 700 tués. D'autres V2 frappent également la Belgique, en parallèle avec les V1.

Naissance des fusées

Les V2 ont été mises au point dans le centre de recherches ultrasecret de Peenemünde, sur l'île d'Usedom, dans la mer Baltique, sous la direction d'un génial ingénieur, Wernher von Braun, alors âgé de tout juste 32 ans (il est né le 23 février 1912).

Von Braun a commencé son travail sur les fusées dès 1932 au centre expérimental de Kummersdorf.

Hitler le remarque et le nomme en 1936, quand il n'a encore que 24 ans, directeur du centre de Peenemünde dont il vient de décider la création. Le centre, qui va occuper jusqu'à 12 000 personnes, travaille d'abord sur la propulsion à réaction avant d'orienter ses recherches vers les fusées.

Vers la conquête de l'espace

Quand capitule l'Allemagne nazie, von Braun en est déjà à projeter des fusées intercontinentales capables de frapper les États-Unis ! Il échappe aux Soviétiques et fuit jusqu'en Bavière, où il se rend aux Français. Ceux-ci le livrent aux Américains, trop heureux de leur bonne prise.

Von Braun prisonnier des FrançaisÀ l'image des autres savants allemands qui ont mis au point les V2, von Braun entre bon gré mal gré au service des vainqueurs. Il poursuivra sans état d'âme ses travaux sur les V2 mais cette fois pour le compte de l'armée américaine.

En 1958, il passera à la NASA et va dès lors accomplir son rêve d'enfant : envoyer des hommes sur la lune ! C'est lui qui dirigera en effet le programme Apollo qui va accomplir cet exploit. Wernher Von Braun meurt dans la discrétion le 17 juin 1977 à Alexandria, en Virginie.

Publié ou mis à jour le : 2020-05-13 20:14:55
Jérôme (15-06-2014 23:40:06)

PS : Techniquement, le V1 n'est pas une fusée, mais un missile de croisière (cf le titre de l'article), le premier de l'histoire.
Les V2 et V4 sont bien des fusées.

Jérôme (15-06-2014 23:38:52)

Selon l'article de Wikipedia, le canon V3 de Mimoyeques a été bombardé et détruit par la Royal Air Force. Par ailleurs, quelques V4 sont tombés sur Anvers. Successeur du V2, il s'agissait d'un... Lire la suite

TAXIL Jean Louis (15-06-2014 15:12:31)

Le site de la Coupole est à visiter. Je crois qu'un V2, donné par les USA, y est maintenant installé. Un projet d'U-boot, équipé d'un V2, installé sur la plage arrière, a été étudié en vue ... Lire la suite

Anonyme (13-06-2014 17:40:52)

Bonjour, Pierre Clostermann raconte, dans "Le Grand Cirque", qu'avec le Tempest (son dernier modèle d'avion de chasse), il volait plus vite que les V1 et parvenait à en déstabiliser cer... Lire la suite

JP L (07-02-2012 12:37:26)

Très intéressant résumé sur les V1 et V2, surtout leur nombre réel et les dégâts qu'ils ont infligés. Deux remarques qu'il serait peut-être bon d'ajouter. 1. L' "usine" de Peenem... Lire la suite

Edouard Vieujean (18-06-2007 23:23:07)

Il est inexact que l'usage des V1 par les Allemands ait cessé le 1er septembre 1944. En Belgique, Anvers et Liège notamment ont encore été bombardées au moyen de V1 jusqu'en janvier 1945. Un V1 e... Lire la suite

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