3-6 juin 1942 - La bataille de Midway - Herodote.net

3-6 juin 1942

La bataille de Midway

Du 3 au 6 juin 1942, les flottes japonaise et américaine s'affrontent près de l'île de Midway, au coeur du Pacifique. Pour la première fois dans une bataille navale, l'aviation fait figure de vedette.

Coup fatal pour les Japonais qui perdent les quatre porte-avions engagés dans la bataille. C'est leur deuxième échec dans leur « guerre de Quinze Ans » (1931-1945) après leur défaite face aux Soviétiques dans la bataille de chars de la rivière Khalkhin Gol, en septembre 1939.

Remis de leur choc de Pearl Harbor, six mois plus tôt, les Américains, qui bénéficient d'une écrasante supériorité militaire et industrielle, vont peu à peu regagner le terrain perdu...

La bataille de la dernière chance

Un mois plus tôt, le général MacArthur avait pris le commandement en chef des opérations du Pacifique et lancé les premiers raids aériens sur Tokyo.

L'amiral Yamamoto, qui commande la flotte japonaise, voit l'urgence de s'emparer de la base de Midway pour écarter la menace de nouveaux raids. Averti de ses intentions, l'amiral Nimitz place la flotte américaine en embuscade près de l'île et attend...

À l'aube du 4 juin, comme prévu, bombardiers et chasseurs déciment la chasse américaine basée sur Midway. Les Japonais arment leurs avions en vue d'une nouvelle attaque...

Mais la flotte américaine sait maintenant où frapper ! Des escadrilles de bombardiers américains se glissent entre les nuages jusqu'au-dessus de la flotte japonaise et plongent en piqué sur celle-ci.

La surprise est totale. Trois porte-avions sont en feu.Yamamoto décide d'engager sans tarder le dernier qui lui reste. L'amiral croit que les Américains n'alignent que deux porte-avions mais un troisième, le Yorktown, est arrivé en renfort.

Attaque et contre-attaque se succèdent le 5 juin et ont raison du dernier porte-avions japonais. Les Américains ne perdent quant à eux que le Yorktown. L'empire du Soleil Levant avait présumé de ses forces en défiant la puissance américaine. Il est désormais voué à une inéluctable défaite...

Publié ou mis à jour le : 2019-11-05 10:51:26

 
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