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Les débuts du septième art
La première projection publique des frères Lumière
• 9 mai 1893 : Edison fait son cinéma
• 22 mars 1895 : les frères Lumière se donnent en spectacle
• 28 décembre 1895 : première séance publique du 7e Art
• 8 février 1915 : Naissance d'une Nation... et d'Hollywood
• 5 février 1921 : Le Kid, premier long métrage de Charlot
• 10 janvier 1926 : sortie de Métropolis
• 26 janvier 1926 : naissance de la télévision
• 6 octobre 1927 : sortie du premier film parlant
• 18 novembre 1928 : révélation de Mickey Mouse
• 5 septembre 1940 : Le Juif Süss à la Mostra de Venise
• 20 septembre 1946 : le 1er festival de Cannes
•  7 septembre 1953 : Singing in the rain, première comédie musicale
• 15 novembre 1956 : Love Me Tender impose Elvis Presley
• 28 novembre 1956 : Et Dieu créa la femme...
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5 février 1921

The Kid, premier long métrage de Charlot


Le 5 février 1921, les spectateurs américains découvrent The Kid, le premier long métrage de Charlie Chaplin.

Le cinéaste n'est pas un inconnu. Il s'est déjà rendu célèbre à travers ses courts métrages qui lui ont valu d'être baptisé Charlot par les Français (traduction de son petit nom anglais Charlie).

Fabienne Manière

Un enfant de la balle

Charlot et l'enfantCharles Spencer Chaplin est né à Londres le 16 avril 1889 dans une famille d'artistes du music-hall. À 5 ans, d'après ses souvenirs, il chante sur scène à la place de sa mère, victime d'une extinction de voix, et sa performance impromptue fait rire le public aux larmes !

Il participe dès l'âge de 9 ans à des tournées au sein d'une petite troupe, « Eight Lancashire's Lads ». Son père étant mort alcoolique en 1896 et sa mère devenue folle, Charles quitte définitivement Londres pour les États-Unis en 1912. Engagé par Mack Sennett, il interprète son premier film en 1914 et, la même année, réalise lui-même ses premiers films. Pas moins de 35 !

Il va très vite s'épanouir dans le cinéma muet, en donnant par la grâce du rire une épaisseur humaine aux vagabonds et aux déshérités de la classe ouvrière.

Max Linder le précurseur

De son propre aveu, Charlie Chaplin a puisé son inspiration dans l'oeuvre d'un précurseur, le Français Max Linder.

Né à Saint-Loubès (Gironde) sous le nom de Gabriel Leuvielle, il se fait connaître dès 1905 comme le créateur de nombreux films loufoques.

Après la Grande Guerre qui lui vaut d'être mobilisé, Max Linder reprend sa carrière de cinéaste à Chicago, dans un studio qui accueille aussi Charles Chaplin, puis à Los Angeles. Il réalise des longs métrages comme Sept ans de malheur ou L'étroit mousquetaire (une parodie !).

La fin est moins drôle. Il se suicide en 1925, à 41 ans, en entraînant dans la mort sa jeune femme âgée de moins de 20 ans, épousée deux ans plus tôt.

Douglas Fairbanks, Mary Pickford, Charlie Chaplin et D.W. Griffith (Artistes Associés, 1919)
Un mythe planétaire

Directeur exigeant, Charles Chaplin fonde en 1919 une compagnie de production, les Artistes Associés, avec les acteurs Douglas Fairbanks et Mary Pickford et le réalisateur D.W. Griffith.

La compagnie se présente à ses débuts comme une fédération de producteurs indépendants. Elle est rejointe par J. Schenck, producteur de Buster Keaton et également Samuel Goldwyn... « Les fous dirigent l'asile », disent de mauvaises langues.

L'arrivée du cinéma parlant (1927) ne l'empêche pas de réaliser l'un de ses films les plus beaux et plus émouvants, City Lights (Les Lumières de la ville, 1931). Son dernier film muet, Modern Times (Les temps modernes, 1936), s'inspire très nettement du film tendre et drôle de René Clair, À nous la liberté (1932).

D'un long métrage au suivant, son engagement politique devient de plus en plus vigoureux jusqu'à atteindre le summum dans The great dictator (Le dictateur, 1940). Mais cette caricature perspicace de Hitler est froidement accueillie aux États-Unis.

Sortie de scène

Après la guerre, Charlie Chaplin réalise Monsieur Verdoux (1947) en s'inspirant de l'affaire Landru.

Lui-même a une vie sentimentale agitée. Il se marie quatre fois, avec des femmes à peine sorties de l'adolescence. Il a au total dix enfants dont huit avec sa dernière épouse, Oona O'Neil, qu'il épouse en 1943 (elle a alors 18 ans et lui 53).

Critiqué pour ses engagements politiques à l'époque du maccarthysme, qui plus est désorienté par l'arrivée du cinéma parlant, il choisit en 1952 de traverser l'Atlantique et de s'établir en Suisse. Il dénonce l'intolérance dans Un roi à New York et tourne un dernier film en 1967, avec Marlon Brando et Sophia Loren : La comtesse de Hong Kong. Ce n'est pas le meilleur qu'il nous ait laissé.

Anobli par la reine Elizabeth II en 1975, Charlot devient Sir Charles. Il s'éteint dans sa résidence suisse le jour de Noël 1977. Son personnage de Charlot demeure avec Tintin l'une des figures mythiques du XXe siècle


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• 10 janvier 1926 : sortie de Métropolis

Publié ou mis à jour le : 2015-12-26 11:40:41

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