1er mai 1707 - Union de l'Angleterre et de l'Écosse - Herodote.net

1er mai 1707

Union de l'Angleterre et de l'Écosse

Le 1er mai 1707 prend effet l'Acte d'Union qui unit l'Angleterre et l'Écosse au sein d'un Royaume-Uni de Grande-Bretagne (United Kingdom of Great-Britain).

Le duc de Queensbury présente l'Acte d'Union de 1707 à la reine Anne

Divergences religieuses et politiques

Sous la dynastie des Stuart, au siècle précédent, les deux pays ont appris à vivre ensemble mais l'union personnelle des deux royaumes connaît de brutales anicroches dues aux divergences religieuses entre anglicans (Anglais) et presbytériens (Écossais).

Ce n'est qu'avec la «Glorieuse Révolution» de 1688, l'éviction définitive des Stuart et l'avènement du roi Guillaume III que les Écossais obtiennent enfin le respect de leur foi... et un renforcement des pouvoirs législatifs de leur Parlement.

Mariage de raison

Peu après l'avènement de la reine Anne Stuart, en 1702, le Parlement écossais laisse entendre par l'Act of Security qu'il pourrait remettre en cause une décision du Parlement de Westminster prévoyant qu'à la mort d'Anne, sans enfant, la couronne reviendrait à l'Électeur de Hanovre. Cela signifierait la fin de l'union personnelle des deux royaumes et, qui sait ? le retour des détestables Stuart sur le trône d'Écosse !

Pour éviter ce drame, le parti des whigs lance alors l'idée de réunir les deux royaumes en un seul et, en cas de refus, menace les Écossais d'un blocus économique. La reine, dans un souci de conciliation, nomme une commission anglo-écossaise qui rédige un traité de 25 articles dont quinze se rapportent à des différends économiques et les autres au projet d'union politique.

Cet Acte d'Union («Act of Union») est ratifié le 16 janvier 1707 par le Parlement d'Édimbourg, par 110 voix contre 67 et 46 abstentions. C'est ainsi que naît officiellement le Royaume-Uni de Grande-Bretagne, avec un seul souverain, un seul gouvernement et un seul Parlement, à Westminster, où entrent 45 députés écossais (Chambre des Communes) et 16 pairs écossais (Chambre des Lords).

Le sabordage du Parlement écossais débouche sur de nombreuses émeutes populaires dans le royaume. On suspecte, non sans raison, beaucoup de parlementaires d'avoir été grassement achetés par les whigs anglais. Finalement, les esprits se calment. Il est vrai que la religion nationale n'est pas remise en cause par l'Acte d'Union.

L'union rentre dans les moeurs et les Écossais, enfin, prennent leur part à l'essor inouï de la Grande-Bretagne.

Vers un divorce par consentement mutuel ?

Un siècle plus tard, en 1801, le processus d'unification de l'archipel britannique s'achève avec la création du Royaume-Uni de Grande-Bretagne (Angleterre et Écosse) et d'Irlande. 

Mais cette unité ne résiste pas aux secousses du XXe siècle : une partie de l'Irlande arrache son indépendance après la Grande Guerre et à la fin du XXe siècle, le gouvernement de Tony Blair assouplit l'union tricentenaire en restituant aux Écossais un début d'autonomie et un Parlement à Édimbourg, en attendant une possible indépendance.

 

Publié ou mis à jour le : 2019-04-30 11:48:06

 
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