2 février 1625

Naissance de la future New York

Le 2 février 1625, les Hollandais établissent un fortin sur l'île de Manhattan, à l'embouchure du fleuve Hudson. Autour du fortin s'installent trente familles de protestants flamands, français et surtout wallons, envoyées par la Compagnie hollandaise des Indes occidentales (la VOC). La petite colonie est baptisée La Nouvelle Amsterdam.

Le gouverneur, Peter Minuit, légalise l'occupation en remettant aux Indiens Algonkins des parages quelques perles de pacotille d'une valeur de 60 florins (l'équivalent de quelques poignées de dollars). Les débuts sont difficiles. Guerres avec les Algonkins, épidémies de choléra.

New York et l'Empire State Building En 1664, quatre navires anglais bloquent le port et le gouverneur Peter Stuyvesant se résout à céder la colonie au roi d'Angleterre.

La Nouvelle Amsterdam devient New York, en hommage au duc d'York, futur roi d'Angleterre sous le nom de Jacques II.

La ville connaît un rapide développement grâce au commerce des fourrures avec la région des Grands Lacs. Quand éclate la guerre d'Indépendance, c'est déjà la principale ville d'Amérique du Nord avec 30 000 habitants.

La métropole compte 500 000 habitants en 1850 et trois millions à la fin du XIXe siècle. L'invention de l'ascenseur électrique suscite la construction des premiers gratte-ciel, posés sans façon sur le granit de Manhattan.

Les immigrants affluent d'Europe. Au total, 16 millions transitent par Ellis Island, aujourd'hui transformée en musée.

En 1909, un guide qualifie New York de... « Big Apple », surnom qui sera popularisé par les musiciens de jazz.

Aujourd'hui, New York est la plus grande métropole de la planète, grande sinon par le chiffre de sa population (7 millions d'habitants), du moins par son effervescence intellectuelle et par sa diversité, qui en fait un « melting-pot » (creuset) de l'humanité entière.

Publié ou mis à jour le : 2020-01-22 13:53:28

Voir les 4 commentaires sur cet article

Hans Kalimero (03-02-2015 09:49:11)

@ Yvon.mahieu, vous pourrez encore vous rabattre sur la place forte de la finance internationale de Wall Street qui se dénommait à l'époque Waalsstraat (rue du Wallon) attribué par les Hollandais avan... Lire la suite

vanos (02-02-2014 07:56:42)

Pierre Minuit, premier gouverneur et surtout acheteur de l'île de Manhatan était né à Tournai (Belgique) mais était au service des Hollandais car il avait fui en Hollande pour cause de protestantisme.... Lire la suite

Yvon.mahieu (04-02-2012 16:01:16)

Dommage que la dénomination "Nova Belgica" se soit perdue. Et que l'héritage de nos ancètres wallons et flamands, qui construisirent la ville, ait sombré aussi dans l'oubli.

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