18 juin 1429 - Jeanne d'Arc victorieuse à Patay - Herodote.net

18 juin 1429

Jeanne d'Arc victorieuse à Patay

Nous sommes dans la deuxième phase de la « guerre de Cent Ans ». Les Anglais et leurs alliés bourguignons tiennent non sans difficulté le nord de la France. 

Six semaines après avoir délivré Orléans, les troupes du roi Charles VII, accompagnées par Jeanne d'Arc, chassent les Anglais de Beaugency et de Meung, sur la Loire.

Le 18 juin 1429, elles se heurtent à une armée anglaise venue de Paris. Le choc a lieu à Patay, au nord-ouest d'Orléans. Les Français remportent une victoire totale. C'est leur premier succès dans une bataille rangée depuis leur défaite écrasante d'Azincourt (1415).

Contrairement à la représentation ci-dessous, Jeanne d'Arc n'assiste que de loin à l'affrontement...

André Larané
La Pucelle, Franck Craig (1874-1918), 1907, Musée d'Orsay, Paris

Enfin une victoire !

Le roi Charles VII, revigoré par l'arrivée de Jeanne d'Arc et la délivrance d'Orléans, a repris l'offensive. 

Ses troupes sont commandées par son gendre le duc Jean d'Alençon ainsi que par l'ancien connétable Arthur de Richemont, lequel, en dépit de la disgrâce royale, s'était mis au service de Jeanne d'Arc. Elles sont rejointes par les troupes de Dunois, le défenseur d'Orléans. Elles bénéficient aussi de l'appui des Écossais de l'Auld Alliance (la « Vieille Alliance »), commandés par Patrick Ogilvy.

Ainsi renforcée, l'armée royale descend la vallée de la Loire afin d'en chasser les Anglais. Elle rencontre une première fois ceux-ci devant la petite ville de Jargeau, le 12 juin. Jeanne d'Arc, brandissant son étendard, monte à l'assaut des remparts. Blessée d'une pierre à la tête, elle se relève et continue sur sa lancée. 

Bientôt, les Anglais refluent en désordre cependant que leur chef, le duc de Suffolk, est capturé. Il sera remplacé à la tête de l'armée par John Talbot.  

Les troupes de Charles VII poursuivent l'ennemi et le chassent de Meung-sur-Loire puis Beaugency. Enfin, remontant vers le nord, elles se heurtent à une armée anglaise venue de Paris pour secourir la garnison de Beaugency.

Le choc a lieu près du village de Patay, à 25 kilomètres au nord-ouest d'Orléans, sans doute le 18 juin 1429.

Les reconnaissances françaises ont pu repérer les positions ennemies et donner l’alerte sans laisser le temps aux archers anglais de se protéger derrière les épieux taillés qu’ils disposent habituellement autour d’eux

Commandée par les capitaines La Hire, de Loré et de Xaintrailles, l’avant-garde française forte de 1500 hommes peut ainsi attaquer les francs-archers anglais, en dépit de l'efficacité redoutable de leur longbow, un arc puissant de près de 2 mètres. La cavalerie n'a plus qu'à charger les archers, lesquels s'enfuient tant bien que mal.

Bousculés, les Anglais sont écrasés à plate couture. Ils comptent 2 à 3000 morts et 400 prisonniers, parmi lesquels John Talbot, qui a pris la tête des armées anglaises. Il est capturé par Xaintrailles, un capitaine gascon, qui va généreusement le libérer sans rançon. Un autre chef de l'armée, Sir John Fastolf, s'enfuit et sera pour cette raison radié de l'Ordre de la Jarretière.

Les Français n'ont quant à eux à déplorer qu'une poignée de morts.

Publié ou mis à jour le : 2019-06-17 10:06:18

 
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