1er décembre 1135 - La succession contestée d'Henri Beauclerc - Herodote.net

1er décembre 1135

La succession contestée d'Henri Beauclerc

Henri 1er Beauclerc, roi d'Angleterre et duc de Normandie, meurt à Lyons-la-Forêt, en Normandie, le 1er décembre 1135, sans doute d'une indigestion de lamproie. Il a 67 ans.

Quatrième fils du roi Guillaume 1er le Conquérant, il a maintenu son royaume pendant trente-cinq ans dans une paix relative mais, faute d'héritier mâle, le laisse dans une situation aussi perturbée qu'à son avènement.

Guillaume le Conquérant,  Guillaume le Roux, Henri Beauclerc, Étienne. Les quatre rois normands tiennent chacun la maquette d'une abbaye dont ils sont les fondateurs (manuscrit de Matthieu Paris, abbaye Saint-Albans, XIIIe siècle, British Library)
La Paix du Roi

Dès son avènement, le 5 août 1100, Henri 1er cultive sa popularité en accordant aux barons qui l'ont porté sur le trône une Charte des libertés  par laquelle il s'engage à respecter les « lois d'Édouard le Confesseur », le grand souverain anglo-saxon d'avant la conquête normande.

Dans ce texte court de quatorze articles, il s'engage en particulier à respecter le droit des barons à léguer leur terre à leur héritier et à se marier comme ils l'entendent. Il proclame également une amnistie pour les crimes commis avant son avènement. Un siècle plus tard, les rédacteurs de la Grande Charte de 1215 ne manqueront pas de s'inspirer de ce texte précurseur.

Bon connaisseur du droit, Henri impose la préséance des tribunaux royaux sur les tribunaux seigneuriaux dans la plupart des affaires criminelles. Il étend également la pratique des jurys populaires, groupes de citoyens désignés par le sort et appelés à statuer dans les affaires criminelles.

L'administration centrale s'étoffe. Le chancelier, au départ simple chef de la chapelle royale, voit son importance grandir parce qu'étant entouré de clercs qui savent lire et écrire, il a la charge de rédiger les actes royaux et se voit confier le sceau royal.

Les sheriffs en charge de l'administration des counties doivent rendre des comptes sur leur gestion à la cour de l'Échiquier qui se réunit deux fois par an, à Pâques et à la Saint-Michel, à Winchester. Le nom d'Échiquier vient de ce que devant le commis de l'évêque est disposée une table avec des colonnes et des lignes pour les pence, shillings et livres.

Tragédie à la cour

Mathilde d'Angleterre (1102-1167)Henri 1er aurait tout lieu d'être satisfait mais le roi, qui n'a pas moins d'une vingtaine de bâtards, perd le seul fils légitime qui puisse lui succéder dans le naufrage de la Blanche Nef, à la Noël 1120.

Au bord du désespoir, il se remarie avec Adélaïde de Louvain, laquelle tarde à lui donner un héritier de remplacement. À défaut de mieux, il désigne pour lui succéder sa fille Mathilde (Matilda en anglais).

Celle-ci a épousé en 1114, à 12 ans, l'empereur d'Allemagne Henri V, qui en avait alors 33. Veuve en 1125, elle est trois ans plus tard remariée par son père au futur comte d'Anjou, de Tours et du Maine, Geoffroi V le Bel Plantagenêt, lequel a dix ans de moins qu'elle (respectivement 16 et 26).

Par ce mariage, Henri 1er veut protéger la Normandie contre des revendications extérieures. Mais les barons normands déplorent mezza voce ce choix d'un prince étranger et commencent à regretter d'avoir prêté un serment d'allégeance à Mathilde...

L'Anarchie

Quand meurt Henri 1er Beauclerc, Mathilde (33 ans) devient duchesse de Normandie mais est aussi proclamée « dame des Anglais » (et non reine). Elle-même revendique le titre d'« impératrice » en vertu de son premier mariage avec l'empereur d'Allemagne. Henri, le fils qu'elle a eu de Geoffroi, n'a encore que 2 ans.

Cependant, son cousin, Étienne de Blois (environ 40 ans) prétend avoir été désigné par Henri 1er sur son lit de mort pour lui succéder.

Petit-fils de Guillaume le Conquérant par sa mère Adèle, marié à l'héritière du comté de Boulogne, également prénommée Mathilde, Étienne se fait prestement couronner avec le concours des bourgeois de Londres et de quelques barons. Ceux-ci renient pour l'occasion leur serment fait à Henri Beauclerc d'obéir à sa fille.

Profitant de la mollesse du nouveau roi, les grands seigneurs hérissent le pays de châteaux forts et oppriment la paysannerie. Quant aux bourgeois de Londres, ils se proclament commune.

Étienne (Stephen of Blois en anglais) capture sa rivale dès l'automne 1139 mais commet l'imprudence de la relâcher sur parole... Ils n'auront dès lors de cesse de se combattre pendant plus de dix ans. Cette triste période reste connue en Angleterre sous le nom d'« Anarchie ».

Désespérant d'en finir, Étienne entame des négociations avec Mathilde que la mort inopinée de son fils Eustache va accélérer. 

Le roi se résigne par le traité de Winchester à désigner comme successeur le fils de Mathilde.

Sa mort, survenue le 25 octobre 1154, ouvre le chemin du trône à Henri Plantagenêt, qui deviendra roi d'Angleterre sous le nom d'Henri II le 19 décembre suivant.

Publié ou mis à jour le : 2018-11-27 10:50:14

 
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