14 octobre 1066

Guillaume le Bâtard conquiert l'Angleterre

Le 14 octobre 1066, une petite armée féodale à peine débarquée en Angleterre bat les troupes du roi en titre. La victoire à Hastings du duc de Normandie Guillaume le Bâtard marque la naissance de l'Angleterre moderne.

Le vainqueur descend de Rollon, un chef viking qui s'est établi 150 ans plus tôt à l'embouchure de la Seine.

Guillaume, un bâtard formé à la dure

À la mort du roi anglais Édouard le Confesseur, les seigneurs anglo-saxons élisent Harold pour lui succéder. Mais le duc de Normandie prétend que la couronne d'Angleterre lui a été promise par le défunt roi qui était aussi son oncle. C'est ainsi qu'il débarque sur l'île avec 4 à 6 000 hommes.

Harold arrive à sa rencontre avec une infanterie réputée mais qui sort fourbue d'une bataille contre des Norvégiens.

Après un début de combat indécis, les Normands prennent le dessus grâce à leur cavalerie. Harold est blessé à l'oeil par la flèche d'un archer normand. Sa mort entraîne la dispersion de ses troupes et la victoire définitive de Guillaume.

À Bayeux, en Normandie, on peut voir la célèbre tapisserie dite « de la reine Mathilde », du nom de l'épouse de Guillaume. Elle raconte l'histoire de la Conquête sur 70 mètres de long.

Cette tapisserie a été commandée à des artisans saxons par l'évêque de Bayeux, Otton de Conteville, pour orner le choeur de sa cathédrale. C'est la première bande dessinée connue.

Un réformateur hardi

Guillaume est couronné roi d'Angleterre à l'abbaye de Westminster, à Londres, le jour de Noël 1066. Mathilde est à son tour couronnée deux ans plus tard.

Le souverain modernise l'administration du pays. Il partage aussi entre ses vassaux les seigneuries anglaises, éliminant de la sorte la noblesse issue des précédents envahisseurs, les Angles et les Saxons.

Les Normands introduisent par ailleurs leur langue d'adoption, le français. De là le très grand nombre de mots et de racines que possèdent en commune l'anglais et le français modernes.

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Publié ou mis à jour le : 2020-10-16 17:39:12
Martine (18-09-2022 08:15:20)

En 1966 ,je me trouvais à Barfleur ,lorsqu’on y a célébré le neuf centième anniversaire du départ de Guillaume le Conquérant pour l’Angleterre .Donc Barfleur ou Saint Valérie sur Somme ?

ydb (07-02-2016 14:52:54)

Merci de rappeler le rôle essentiel des Flamands (y compris ceux originaires de l'actuelle Flandre française) qui composaient l'aile droite de l'armée de Guillaume et grâce à qui il a gagné la bataill... Lire la suite

BC (10-08-2015 21:53:01)

Bonjour, Article intéressant. Ayant passée plusieures vacances à Bayeux et ayant entendue plusieurs fois les histoires de Guillaume et Mathilde, j'ai quand même appris certaines choses. J'ai cependan... Lire la suite

Eric (16-02-2012 14:33:44)

Merci pour cet article ; une question : comment l'Angleterre est passée du français officiel apparemment imposé par Guillaume à l'anglais ?

AUBRESPIN (12-10-2009 11:08:03)

Toutes mes félicitations pour cet article sur Guillaume le Conquérant. Magnifique!
Avec toutes mes sincères amitiés.

Anonyme (19-08-2007 14:31:30)

Il me semblait que les northmens avaient gardé certaines de leurs coutumes dont celle de la polygamie? Serais-je dans l'erreur? Bibliographie: il existe une série de BD traitant de l'histoire de Norm... Lire la suite

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