Le dictionnaire de l'Histoire

antisémitisme, antijudaïsme

On appelle « antijudaïsme » les manifestations d'hostilité à l'égard des juifs, c'est-à-dire des pratiquants du judaïsme, la religion développée par les Hébreux.

L'antijudaïsme apparaît chez les auteurs « païens » de l'Antiquité, dès avant l'apparition du christianisme, puis dans l'Église catholique. Il désigne la haine des juifs considérés comme les adeptes d'une religion honnie. De fait, les théologiens du Moyen Âge voient leurs contemporains juifs comme les témoins vivants de la mort et de la résurrection de Jésus ; ils prônent leur conversion mais en aucune façon leur extermination en tant que groupe.

Le mot « antisémitisme » est quant à lui inventé en 1879 par Wilhelm Marr (1819-1904) en remplacement du mot vulgaire Judenhaß, qui désigne la haine des Juifs. La même année, Wilhelm Marr fonde la « Ligue antisémite ». Journaliste athée et anarchiste, député d'extrême-gauche au Parlement de Francfort en 1848, il voit dans les juifs un groupe ethnique ou racial. Il y voit un groupe cosmopolite voué au profit dont la famille multinationale des Rothschild est le symbole. Cette opinion va recueillir au milieu du XIXe siècle un large écho dans les cercles de gauche, en lien avec la révolution industrielle. Pierre-Joseph Proudhon, prophète de l'anarchisme, et Friedrich Engels, ami de Karl Marx, comptent avec Wilhelm Marr parmi les promoteurs de cet « antisémitisme de gauche ».

À la fin du XIXe siècle se développe un antisémitisme de droite qui voit dans les juifs apatrides les fossoyeurs de l'idée nationale. Son chef de file en France est Édouard Drumont (1844-1917). Il publie en 1886 La France juive (62 000 exemplaires vendus dès la 1ère année) et fonde en 1890 le journal La Libre Parole / La France aux Français. Antidreyfusard de la première heure, il est élu triomphalement député d'Alger en 1898.

Au XXe siècle, l'antisémitisme hitlérien va faire la synthèse de ces deux variantes de l'antisémitisme pour aboutir à l'horreur indicible de la Shoah. Les nazis voyaient les juifs comme un groupe dominateur qu'il importait d'éliminer, tandis qu'ils se contentaient de mépriser les autres populations, jugées inférieures et inoffensives : Slaves, Tziganes, asociaux, etc. Aujourd'hui encore, de ce fait, il est habituel de distinguer l'antisémitisme des autres formes de racisme, comme dans l’intitulé de la Ligue internationale contre le racisme et l’antisémitisme (Licra, 1979).

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