Américo Vespucio (1454 - 1512) - A la sombra de Cristóbal Colón - Herodote.net

Américo Vespucio (1454 - 1512)

A la sombra de Cristóbal Colón

Traduction en Français

Amerigo Vespucci, estampe de Crispijn van de Passe l'Ancien, vers 1590, British Museum, Londres, Royaume-Uni. Autour du portrait est inscrit : Amerigo Vespucci le Florentin, découvreur et conquérant de la terre du Brésil. Por haber el Nuevo Mundo tomado su nombre y no el de Cristóbal Colón, y porque el número y las fechas de sus viajes siguen siendo cuestionados, así como la exactitud de sus relatos, Américo Vespucio (españolización del italiano Amerigo Vespucci) es con frecuencia considerado un impostor.

Lo cual es injusto, dado que, efectivamente, fue él el primero en captar la dimensión del descubrimiento, contrariamente a Colón, que siguió convencido hasta su muerte de haber alcanzado la costa más oriental de Asia, Américo Vespucio fue el primero en presentir que la América era realmente un continente separado.

La posteridad supo hacerle justicia.

Julien Colliat

La Vierge de la Miséricorde, fresque de Domenico Ghirlandaio, vers 1472, église Ognissanti, Florence, Italie. Amerigo Vespucci est représenté entre le vieillard en rouge et la Vierge.

Un financista florentino

Nada predestinaba a Américo Vespucio al oficio de navegante. Nacido en Forencia en 1454, pertenecía a una de las familias más ricas de la ciudad, cercana a los Médicis. Muy implicados en la vida artística florentina, los Vespucci eran mecenas de varios pintores, Sandro Botticelli y Domenico Ghirlandaio, entre otros.

Simonetta Vespucci, cousine d'Amerigo Vespucci, Sandro Botticelli, vers 1480, musée Städel, Francfort, Allemagne.El primero tomó como modelo a la prima de Américo, Simonetta Vespucci, para su célebre tela El Nacimiento de Venus. El segundo representó a toda la familia Vespucci, incluido el joven Américo, en un fresco destinado a la Iglesia de Ognissanti de Florencia, llamado La Virgen de la Misericordia.

Nieto de Giorgio Antonio Vespucci, religioso dominico y propietario de una de las bibliotecas más ricas de Florencia, Américo asiste a los cursos de su tío en el convento de San Marco. Aunque iniciado en la cultura humanista y en los autores antiguos, se interesa sobre todo por las ciencias, en especial las matemáticas y la física. 

En 1480, acompaña a otro de sus tíos, nombrado embajador por Lorenzo el Magnífico, ante la corte de Luis XI, en Francia, donde permanecerá un año.

Ange Politien (à droite) au côté de Cristoforo Landino (au centre), détail de la scène de l'Annuncio dell'angelo a Zaccaria, peinte par Domenico Ghirlandaio entre 1486 et 1490 dans la Chapelle Tornabuoni de la basilique Santa Maria Novella à Florence.Al morir su padre, en 1483, Américo se hace cargo de los negocios familiares y se convierte en administrador comercial del banquero Lorenzo de Médicis, llamado el Popolano, y de su hermano Juan, primos de Lorenzo el Magnífico.

Paralelamente a estas actividades comerciales, Vespucio frecuenta a escritores humanistas de renombre, como Agnolo Poliziano y Luigi Pulci. Apasionado por la astronomía y la cosmografía, va reuniendo una enorme colección de mapas y obras especializadas. 

L’adieu de Christophe Colomb aux souverains espagnols Isabelle de Castille et Ferdinand d’Aragon, Grands Voyages, America pars quarta, gravure, Théodore de Bry, Francfort, 1592, BnF, Paris.

El encuentro con Colón

Ya convertido en hombre de confianza de los hermanos Médicis, Américo Vespucio es enviado en 1492 a Sevilla, por entonces el principal centro económico de Castilla. Allí se convierte en agente del banquero florentino Gianetto Berardi que financia el armado y abastecimiento de barcos españoles así como la trata de esclavos.

El contacto con los marinos y sus relatos fascinantes despierta de inmediato su interés por la navegación. Muy probablemente, Berardi participó del financiamiento del primer viaje de Colón en 1492. Es en esa ocasión que Vespucio conoce al navegante genovés y, al regreso de éste de las antillas, lo acompaña a Barcelona, donde es solemnemente recibido por Fernando de Aragón e Isabel de Castilla.

La « Santa Maria à l'ancre », Andries van Eertvelt, vers 1628, National Maritime Museum, Londres. L' un des trois navires ayant permis à Christophe Colomb de traverser l'océan Atlantique lors de sa première expédition, en 1492.Durante los meses que siguen, Vespucio participa de los preparativos del segundo viaje de Colón. El florentino descubre su vocación por la exploración y alimenta la esperanza de conocer personalmente las tierras recientemente descubiertas. 

En abril de 1495, Berardi obtiene un contrato para el envío a las Indias de doce carabelas, divididas en tres convoyes, cuya salida se escalonará entre abril y septiembre, con la finalidad de reabastecer la colonia fundada por Colón en la isla Española (en latín, Hispaniola). Pero los retrasos se acumulan y el armador muere ocho meses más tarde sin que un solo navío haya sido aparejado.

En su calidad de ejecutor testamentario, Vespucio tiene por misión cumplir el contrato. En enero de 1496, una primera flota zarpa con destino a las Indias. Por desgracia, las cuatro carabelas son presa de una tempestad y naufragan. Todo el cargamento se pierde pero afortunadamente sólo perecen tres tripulantes.

Vespucio se ve obligado a liquidar la compañía comercial de Berardi y se consagra desde entonces a sus propios negocios. A fin de sacar provecho de su experiencia en la provisión de material para las expediciones marítimas, el florentino decide convertirse en navegante.

Amerigo Vespucci devant affronter les indigènes de l'île d'Ity (peut-être proche des Bermudes), lors de son premier voyage vers le Nouveau Monde, comme décrit dans sa Lettre à Soderini en 1505. Gravure de Théodore de Bry, 1592, musée d'Histoire de Miami, Floride.

¿Fue Vespucio el primero en hacer tierra en la América continental?

En mayo de 1499, Vespucio obtiene un puesto de astrónomo y cartógrafo en una expedición dirigida por Alonso de Ojeda, un ex lugarteniente de Colón, que zarpa de Cádiz. Alcanzan la costa sudamericana cerca del delta del Orinoco, en el actual territorio de Venezuela. El itinerario seguido luego por esta flota es bastante impreciso. Éste habría llevado a Vespucio a lo largo de las costas brasileñas, un año antes que Cabral, hasta la desembocadura del Amazonas, donde el florentino habría permanecido un tiempo descubriendo su flora y su fauna paradisíacas. La nave de Vespucio habria descendido luego hasta Recife antes de poner proa hacia el noroeste. 

Al llegar al lago de Maracaibo, los españoles descubren una aldea de casas de paja sobre pilotes, entre las cuales los indígenas circulan en piraguas. Es por ello que bautizan a esta región como Venezuela, literalmente, "pequeña Venecia". 

Vespucio habría llegado luego a una isla poblada de gigantes, que parece corresponder a Curaçao, antes de dirigirse a la Española donde permanecerá dos meses. La expedición regresa a Cádiz en septiembre de 1500, con las naves llenas de perlas y sobre todo de esclavos. 

Vue panoramique de Lisbonne, enluminure de la Chronique de Dom Afonso Henriques par Duarte Galvão vers 1500.

Al servicio de Portugal

En momentos en que se prepara para un nuevo viaje, Vespucio ve sus proyectos contrariados por una decisión de los soberanos españoles que prohíbe a ciudadanos extranjeros embarcarse en las expediciones de descubrimiento. Vespucio no se da por vencido y se dirige a Portugal donde, respaldado en su experiencia, convence al rey Manuel Iº de confiarle tres naves.

Publié ou mis à jour le : 2018-11-27 10:50:14

 
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