17 juin 1940

Naufrage du Lancastria

 

Le 17 juin 1940, tandis que la France est envahie par la Wehrmacht, le Lancastria, un paquebot chargé de soldats britanniques, quitte à la hâte le port de Saint-Nazaire. Bombardé par des Junker allemands, il explose et coule en 24 minutes. Malgré le danger, des dizaines d'embarcations viendront au secours des naufragés et recueilleront près de 2500 survivants. Dans les semaines suivantes, les habitants du littoral se feront un devoir d'offrir une sépulture aux corps rejetés par l'océan. Faute d'un enregistrement des passagers de fortune, le nombre de victimes est évalué à 5 200 ! Le drame fut longtemps tenu secret, Churchill ne voulant pas aggraver les souffrances de ses concitoyens…

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