Une éruption de nouvelles civilisations - Rome et les Étrusques - Herodote.net

Une éruption de nouvelles civilisations

Rome et les Étrusques

Publié ou mis à jour le : 2017-10-16 21:38:26

Au VIIIe siècle av. J.-C., l’Italie sort de la Protohistoire sous l’influence des colons grecs. Ces derniers vont permettre le développement d’une nouvelle civilisation héritière du Croissant Fertile.

La première colonie grecque d’Italie est Cumes, fondée vers 750 av. J.-C. Rapidement, d’autres cités vont suivre, couvrant les côtes de Sicile et du sud de l’Italie. L’ensemble est appelé la « Grande-Grèce ».

Plus au nord dans l’actuelle Toscane, vit le peuple des Étrusques, que les Grecs appellent les Tyrrhéniens. L’apport de la culture grecque va contribuer à y développer une civilisation propre : dès -700, les Étrusques créent leur propre alphabet, inspiré de l’alphabet grec. Leur langue n’est pas déchiffrée. Quant à Rome, fondée selon la légende par Romulus en 753 av. J.-C., il ne s’agit guère que d’une petite ville latine qui tutoie le pays étrusque.

Vincent Boqueho
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Le village qui deviendra empire

À l’instar de la Grèce, Étrurie n’est pas unifiée politiquement : il s’agit d’un ensemble de cités-états liées par une culture commune. Au cours du VIIe siècle av. J.-C., douze d’entre elles constituent une sorte de confédération qui amorce une expansion territoriale vers le nord et le sud jusqu’à concurrencer l’influence grecque : elle utilise pour cela une infanterie puissante qui adopte la formation en phalange des Grecs.

C’est dans ce contexte que Rome tombe en 616 av. J.-C. sous la domination d’un Étrusque originaire de Tarquinia, Tarquin l’Ancien. Deux autres rois étrusques lui succèdent : Servius Tullius et Tarquin le Superbe. Sous leur impulsion, Rome connaît un développement rapide. Des égouts sont créés pour assainir la ville, une première enceinte fortifiée est dressée, et une conscription est mise en place, ce qui renforce la puissance de la ville.

Cette époque voit l’apogée de la civilisation étrusque. Leur flotte leur permet d’assurer un commerce florissant avec Carthage et la Grande-Grèce. Elle leur permet également de prendre pied en Corse aux dépens des Grecs. Les femmes jouissent des mêmes droits que les hommes. Les Étrusques possèdent de solides connaissances dans le domaine de la médecine et de l’urbanisme, en particulier dans les réseaux hydrauliques. De religion polythéiste, ils ont beaucoup recours à la divination.

À Rome, Tarquin le Superbe règne de façon tyrannique sans tenir compte des avis du Sénat, où siègent les riches propriétaires terriens appelés les « patriciens » : ces derniers finissent par se retourner contre le roi. Selon la légende, l’élément déclencheur est le viol de Lucrèce, fille d’un général, par le propre fils de Tarquin. Quoi qu’il en soit, Tarquin le Superbe est renversé en 509 av. J.-C. et la République est proclamée.

Le pouvoir est confié à deux consuls élus pour un an, qui gouvernent aux côtés d’un prêtre-roi cantonné aux devoirs religieux. Les cités étrusques voisines attaquent Rome pour rétablir Tarquin sur le trône, sans succès. D’autres villes du Latium en profitent pour se détacher de l’influence étrusque, aidées par la cité grecque de Cumes. Puis en 494, elles s’unissent pour attaquer Rome devenue trop puissante, mais échouent dans leur tentative : au traité de paix, Rome intègre la ligue latine en position dominante.

Cette année-là voit aussi les premières révoltes de la plèbe contre la domination des patriciens : cette rivalité va marquer durablement l’Histoire de Rome.

La période qui s’ouvre va voir l’essor inexorable de la puissance romaine couplé au déclin progressif de la civilisation étrusque.



 
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