Préhistoire et haute Antiquité en cartes animées

Vincent Boqueho raconte la civilisation minoenne

Dixième épisode :

La civilisation minoenne (de 200 à 1450 av. J.-C.)

Dans cet épisode, on va s’intéresser à une culture qui influencera fortement la civilisation grecque ultérieure : la civilisation minoenne.

La Méditerranée orientale est propice aux échanges entre les civilisations issues du Croissant Fertile. Elle abrite 2 grandes îles : Chypre, et la Crète. La position de Chypre près de la côte du Levant en a fait très tôt une plaque tournante commerciale, notamment grâce à ses riches gisements de cuivre ; pourtant, l’île n’a jamais développé une civilisation propre. A l’inverse, la Crète, plus à l’écart, a vu l’essor d’une civilisation brillante.

La Crète est une île montagneuse et sismique qui culmine à 2456 m d’altitude, au climat méditerranéen chaud et sec. Dans un premier temps, elle ne se distingue pas vraiment de l’ensemble culturel de la mer Egée : l’agriculture venue d’Anatolie gagne l’île assez tôt, peut-être vers 6000 av. J.-C., puis le bronze vers 2600. A cette époque, le commerce maritime est déjà florissant, notamment avec les côtes d’Anatolie.

Ce n’est que vers 2000 av. J.-C. que la Crète commence à se démarquer des îles égéennes et que la civilisation minoenne prend son essor. C’est peut-être lié à l’expansion des Indo-Européens vers la mer Egée qui pousse les Minoens à se regrouper autour de chefs.

Trois villes se distinguent et voient l’apparition de petits palais : Malia, Phaistos, et Cnossos. Ils attestent de l’émergence de pouvoirs forts, ce qui n’empêche pas les royaumes minoens de coexister pacifiquement. Le commerce joue un rôle essentiel dans ce développement, notamment avec le Proche-Orient et l’Egypte du Moyen-Empire. La Crète importe des matières premières et exporte des produits finis.

L’influence égyptienne est déterminante : elle amène les Minoens à inventer une écriture de type hiéroglyphique à cette époque, non déchiffrée.

Vers 1700 av. J.-C., tous les premiers palais sont détruits, probablement en raison d’un séisme. Cet événement marque pourtant un renouveau de la civilisation minoenne qui va connaître 250 ans de fort rayonnement.

Les palais sont reconstruits, mais Cnossos s’impose dorénavant comme la capitale de toute la Crète. Une nouvelle écriture est utilisée : le linéaire A, qui reste non déchiffré. Le royaume consolide ses liens avec l’Egypte.

La civilisation minoenne apparaît plutôt pacifique. Elle accorde une grande importance sociale à la femme. Un art original et brillant se développe.

Vers 1500 av. J.-C., la civilisation minoenne est devenue suffisamment rayonnante pour influencer la Grèce continentale. Celle-ci est alors habitée par un peuple indo-européen, les Achéens, qui ont fondé une puissante société guerrière : la civilisation mycénienne.

Attirés par les richesses de la Crète, les Mycéniens envahissent l’île vers 1450, précipitant la chute de la civilisation minoenne. Les Minoens ont toutefois le temps d’influencer les nouveaux conquérants : les Mycéniens adoptent l’écriture à leur contact, donnant naissance au linéaire B.

Vers 1370 av. J.-C., le palais de Cnossos est incendié et détruit, peut-être en raison d’une révolte des Minoens face aux nouveaux maîtres mycéniens. La civilisation minoenne s’éteint après cette date : la Crète fait alors définitivement partie de l’aire d’influence mycénienne et perd son rayonnement, même si la population minoenne continue de coexister aux côtés des Achéens.

Les Grecs garderont en mémoire l’ancien rayonnement de la Crète, notamment avec le mythe du roi Minos de Cnossos et de son labyrinthe destiné à enfermer le minotaure. Certains éléments de la culture minoenne ont ainsi traversé les civilisations jusqu’à aujourd’hui.

Dans le prochain épisode, on va jeter un œil sur ces nouveaux Indo-Européens arrivés en Anatolie et qui vont fortement influencer toute l’histoire du Proche Orient : les Hittites.

Vincent Boqueho
Publié ou mis à jour le : 2021-10-15 14:07:59

 
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