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Histoire de l'Afghanistan
• 14 janvier 1761 : victoire des Afghans à Panipat
• 2 novembre 1841 : les Anglais chassés de Kaboul
• 27 avril 1978 : coup d'État prosoviétique à Kaboul
• 7 octobre 2001 : «Guerre contre le terrorisme»
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Afghanistan

Un rude et vieux pays au coeur du monde


Ce pays d'Asie centrale un peu plus vaste que la France (650.000 km2), est enclavé dans des montagnes austères, avec un climat continental (sec, très chaud en été, très froid en hiver).

L'Afghanistan est surtout peuplé d'éleveurs nomades et l'on y recense une quinzaine de langues et de cultures, la langue pachtoune étant dominante (25 millions d'habitants en 2000).

À noter, en marge des principales communautés du pays, les Hazaras aux yeux bridés, qui prétendent descendre des guerriers de Gengis Khan le conquérant mongol.

Son Histoire est marquée tantôt d'invasions tantôt de conquêtes. Elle nous enseigne que ce pays est le seul au monde qui n'ait jamais accepté depuis un millénaire la tutelle d'une puissance étrangère.

L'islam s'impose

L'Afghanistan, que les Grecs nommaient Bactriane, du nom de Bactres, ou Bakhr, une cité aujourd'hui en ruines, avait été annexé à la Perse par Darius Ier vers 500 avant JC, puis conquis comme le reste de la Perse par Alexandre le Grand (329-327 avant JC). Après les Séleucides et les Parthes, la région fut disputée tout à tour par des tribus hindoues puis perses, arabes et turques.

Convertis à l'islam, les Afghans furent entraînés par Mohammed de Ghor à la conquête de l'Inde du nord. Ils fondèrent le sultanat de Delhi au XIIIe siècle. Au XVIe siècle, Babur chah, lointain descendant de Tamerlan, établit sa capitale à Kaboul et se taille un royaume dans le nord de l'Inde, d'où naîtra la puissante dynastie des sultans moghols.

En Afghanistan même, en 1747, un chef de tribu, Ahmed chah, se proclame roi (ouchah) et fonde la dynastie Durrani. Il va porter un coup fatal à l'empire moghol des Indes, facilitant ainsi, à son insu, la colonisation du sous-continent par les Anglais.

Intrusions européennes

Les Anglais tentent imprudemment d'établir leur protectorat sur l'Afghanistan, en lequel ils voient une menace pour leur colonie des Indes. Cela leur vaut l'une des plus cruelles défaites de leur histoire avec l'extermination d'une armée entière.

Soucieux toutefois de neutraliser le glacis qui sépare leur colonie des Indes de l'empire russe, ils signent avec les Afghans le traité de Gandamak du 26 mai 1879, par lequel Kaboul concède à Londres la surveillance de la passe stratégique de Khyber et un droit de regard sur sa politique étrangère. Maîtres chez eux, les Afghans renoncent à s'immixer dans les rivalités entre grandes puissances. C'est une attitude qu'ils conserveront au XXe siècle pendant la «guerre froide» entre URSS et États-Unis.

L'émir Amanullah relève à son profit le titre de roi et tente de moderniser le pays à la manière du Turc Moustafa Kémal. Mal lui en prend et il est déposé en 1929 suite à un soulèvement des religieux musulmans.

Un général, Nadir chah, s'empare du pouvoir et de la couronne mais il est assassiné en 1933 et remplacé sur le trône par son fils Mohammed Zahir chah. Le général Mohammed Daoud chah, cousin et beau-frère du roi, dirige le gouvernement de 1953 à 1963. Éliminé, il prend sa revanche 10 ans plus tard, en renversant la monarchie et en instaurant la République le 17 juillet 1973. Il sera lui-même assassiné par des opposants, avec la complicité des Soviétiques, le 27 avril 1978.

Le coeur du Monde ?

L'historien de l'Asie, René Grousset, voyait dans les soubresauts de l'Asie centrale les battements de coeur de l'Histoire universelle, du temps où les nomades huns, mongols et turcs portaient le fer aux extrémités du Vieux Monde.

À voir ce qui se passe en ce début du XXIe siècle en Afghanistan, il semblerait que cette «loi» de l'Histoire conserve une certaine pertinence !

Il faut dire que les tribus afghanes, jalouses de leur indépendance et protégées par le relief abrupt de leurs vallées, vivent dans un état de guerre quasi-permanent. Elles sont structurées pour la guerre au point de considérer la paix comme un état instable et néfaste à leur équilibre interne.

Autant dire que le projet de l'OTAN de transformer ce pays en une nouvelle Suisse relève du conte de fées.


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• 14 janvier 1761 : victoire des Afghans à Panipat
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Publié ou mis à jour le : 2015-07-23 17:13:00

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