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Secrète Libye
• 5 octobre 1911 : invasion italienne
• 2 mars 1941 : le serment de Koufra
• 23 octobre1942 : bataille d'El-Alamein
• 1er septembre 1969 : Kadhafi renverse le roi Idriss Ier
• 20 octobre 2011 : fin de Kadhafi
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Libye

Trois régions, un État


La Libye est un vaste territoire (1.750.000 km2, soit trois fois la France) à 90% désertique et peuplée de seulement six millions d'habitants (2010), dont 20% d'immigrés. Un chiffre négligeable en comparaison des 80 millions d'habitants du voisin égyptien.

Son unité n'est que de façade, avec trois grandes régions très dissemblables séparées par de grands déserts.

Unité de façade

Au sud, le Fezzan garde sur les parois rocheuses de ses montagnes quelques beaux témoignages de peintures rupestres, souvenir du temps lointain, entre le VIe et le Ier millénaires av. J.-C., où certaines parties du Sahara se présentaient encore comme une savane giboyeuse et hospitalière.

Au nord-ouest, sur la côte, la Tripolitaine est tournée vers la Tunisie et le Maghreb. Sa capitale, Tripoli, est proche de l'ancien port romain Leptis Magna, dont le plus illustre représentant est l'empereur Septime Sévère.

En allant vers l'est, on traverse le grand désert de Syrte, au fond du golfe du même nom, avant d'arriver en Cyrénaïque. Orientée vers l'Égypte, cette région rappelle par son nom l'ancienne ville grecque de Cyrène, dont le grand homme est le mathématicien Ératosthène. Ses anciens habitants, les Troglodytes, ont donné bien du fil à retordre aux pharaons, si l'on en croit Hérodote.

La métropole actuelle de la Cyrénaïque, Benghazi, est la ville de l'ancien roi de Libye Idriss 1er. C'est le siège de la tribu majoritaire des Warfallah.

En marge des empires

La conquête arabe suit les épisodes carthaginois, romain et byzantin. Les Berbères et les nomades finissent par être islamisés et pour la plupart arabisés, en dépit de fortes résistances.

Les trois régions deviennent provinces ottomanes à la fin du Moyen Âge. Sous la tutelle lointaine de la Sublime Porte (le gouvernement ottoman), Tripoli et Benghazi deviennent des repaires de corsaires, très actifs dans le commerce des esclaves, comme les autres ports du Maghreb, en particulier Alger.

Le 29 juillet 1711, un janissaire du nom d'Ahmed Karamanlis assassine le gouverneur ottoman de Tripoli et s'impose comme le nouveau pacha. Il étend son autorité à la Cyrénaïque et au Fezzan. Sa descendance va se maintenir au pouvoir jusqu'en 1835 sans cesser de faire allégeance au sultan.

À cette date, les troupes du sultan chassent le dernier Karamanlis et restaurent l'autorité du sultan sur les wilayets de Tripoli et Benghazi. Pour la Sublime Porte, il est devenu urgent de sauver ce qui peut l'être de l'empire après la conquête de l'Algérie par la France.

L'Italie, désireuse de prendre part au dépeçage de l'empire ottoman, adresse un ultimatum à Constantinople et fait débarquer des troupes à Tripoli le 3 octobre 1911. Un an plus tard, par le traité de Lausanne du 18 octobre 1912, le sultan se résout à lui céder les deux provinces libyennes. Elles sont réunies en une seule colonie en 1934, dénommée Libye.

L'Italie fasciste encourage l'immigration de quelques milliers de colons italiens en dépit d'un maigre potentiel agricole et d'une vigoureuse résistance des tribus bédouines, surtout en Cyrénaïque.

Les Alliés remportent en 1942 une victoire décisive sur l'Afrikakorps de Rommel à Bir-Hakeim et El-Alamein (Cyrénaïque). Les noms de Tobrouk et de Koufra rappellent d'autres épisodes glorieux de la Seconde Guerre mondiale.

Un désert gorgé de pétrole

La Libye, pays le plus pauvre du littoral méditerranéen, devient indépendante en 1951, sur décision de l'ONU.

À sa tête, le roi Idriss Ier est l'ancien émir de Cyrénaïque. Pour s'attirer les crédits occidentaux, il accepte l'installation de bases britanniques et américaines.

Tout change brusquement en 1959 avec la découverte de pétrole. Dépassé par la nouvelle donne, le vieux roi est déposé par l'ineffable Mouammar Khadafi (27 ans) dix ans plus tard.

L'or noir fournit aujourd'hui les ¾ du budget de l'État et place le pays au 4e rang des exportateurs de pétrole africains. Il vit de sa rente pétrolière mais est en revanche obligé d'importer la quasi-totalité de ses besoins en nourriture et produits d'équipements, faute d'agriculture et d'industrie. 

Bénéficiant de la levée de l'embargo qui la frappait depuis le début des années 1990, la Libye a enregistré une très forte croissance économique au début du XXIe siècle - plus de 10% en 2010... mais c'était avant que la chute du dictateur Khadafi ne la replonge dans la plus totale anarchie.


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Ératosthène
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Publié ou mis à jour le : 2014-06-13 01:22:29

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