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Napoléon (1769 - 1821)

Ombres et lumières d'un destin d'exception


Aucun homme n'a connu dans l'Histoire moderne une gloire comparable à celle de Napoléon 1er. L'historien Jean Tulard rappelle qu'il se publie à son sujet, depuis sa mort, dans le monde, en moyenne un livre par jour !

Le nouvel Alexandre

Le destin de Napoléon 1er, aussi foudroyant que celui d'Alexandre le Grand, s'est accompli en moins de vingt ans, de son départ pour l'armée d'Italie (1796) à celui pour Sainte-Hélène (1815).

Bonaparte, par David (musée du Louvre)Issu de la petite noblesse corse, le futur Empereur des Français a vingt ans quand débute la Révolution française. Il est alors lieutenant d'artillerie. L'entrée de la France dans la guerre, en 1792, lui permet de démontrer ses talents de chef et de stratège.

Premier Consul en 1799, le jeune Corse achève la Révolution avec des réformes qui imprègnent encore notre société et notre manière de vivre. Il promulgue le Code Civil,  pacifie les relations entre l'État français et l'Église catholique et fonde la plupart des grandes institutions actuelles (préfets, Université, Banque de France, École polytechnique, Légion d'Honneur...).

Il lance aussi de grands travaux à Paris dont beaucoup ne seront achevés que sous le règne de Louis-Philippe 1er : la colonne de la Grande Armée (ou colonne Vendôme), le Temple de la Gloire (aujourd’hui église de la Madeleine), les arcs de triomphe du Carrousel et de l’Étoile, Bourse, le percement de la rue de Rivoli…

Devenu par son sacre Empereur des Français, Napoléon porte jusqu'à Moscou les idées de la Révolution et du siècle des « Lumières ». Par ses conquêtes, il révèle les Nations à elles-mêmes pour le meilleur et pour le pire (Italie, Espagne, Pologne, Allemagne, Russie, Égypte).

Il renverse le vieil empire germanique et prépare l'unification de l'Allemagne du Nord. Il relève aussi le nom de l'Italie. Pour cette raison, « l'Italie aime et a toujours aimé Napoléon », assure l'historien Luigi Mascilli Migliorini.

L'Amérique latine profite de la guerre menée par les Français en Espagne et au Portugal pour s'émanciper. Quant à l'Angleterre, ennemie héréditaire de la France, elle bâtit sur la défaite de celle-ci sa puissance à venir. Et l'on ne saurait oublier que le monde arabe est sorti d'une léthargie de plusieurs siècles suite à la malheureuse expédition d'Égypte.

Grâce à son art de la mise en scène, Napoléon 1er a donné à ses triomphes et à ses échecs une dimension épique que l'on peut seulement comparer à l'épopée d'Alexandre le Grand.

La face sombre de l'Empereur

Napoléon 1er apparaît aussi comme un être critiquable à maints égards.

Son insensibilité à la douleur humaine, son ascétisme et son peu d'appétence pour les plaisirs de la vie, la bonne chère et les femmes, le rapprochent de Robespierre, qu'il servit d'ailleurs avec zèle dans sa jeunesse.

Son ambition, tout entière asservie à sa propre gloire, a eu un coût élevé qui lui a valu le surnom de « l'Ogre » : au total environ neuf cent mille morts du fait de ses guerres (*). Elle l'a entraîné dans des entreprises néfastes et sans nécessité, comme en particulier la reconquête du pouvoir après son premier exil sur l'île d'Elbe (les « Cent Jours »).

Bonaparte a aussi manifesté des préjugés racistes en avance sur son temps comme le montrent le rétablissement de l'esclavage en 1802 et plus encore le mauvais sort fait au général mulâtre Alexandre Dumas, le père de l'écrivain.

Ces critiques, formulées dès son époque par Chateaubriand lui-même, sont reprises aujourd'hui, avec beaucoup moins de talent, par des auteurs soucieux de déboulonner les idoles. Même si elles ont un fond de vérité, Napoléon n'en demeure pas moins un homme d'État exceptionnel, un personnage fascinant et une source d'inspiration inépuisable pour les historiens, les romanciers et les cinéastes.

La France des 130 départements

Cliquez pour agrandir
De 1809 à 1812, Napoléon 1er dirige de près ou de loin toute l'Europe à l'exception notable de l'Angleterre et de la Russie... Mais les résistances prennent de l'ampleur à mesure que s'accroît sa puissance : paysans espagnols, tyroliens et napolitains ; bourgeois des grands ports et des villes industrielles qu'irritent le « Blocus continental »...

L'Empereur des Français est amené à sévir et, pour imposer sa volonté, ne trouve souvent rien de mieux que d'annexer les territoires récalcitrants à l'Empire français. C'est ainsi que celui-ci en vient à compter 130 départements ! Une construction fragile et éphémère.

Bibliographie

Les ouvrages sur l'Empereur sont légion, les plus complets étant ceux de Jean Tulard. On peut lire en particulier Napoléon, les grands moments d'un destin (Fayard), qui décrit les nombreux moments où le destin de l'Empereur a failli basculer.

Pour qui recherche une biographie agréable à lire et solidement argumentée, celle de Jacques Bainville vaut le détour. Simplement intitulée Napoléon, elle est constamment rééditée en collection de poche.

Pour une approche critique de Napoléon 1er, on peut lire avec délectation la Vie de Napoléon (livres XIX à XXIV des Mémoires d'Outre-tombe), par Chateaubriand, également réédité en collection de poche.

À noter plus près de nous la biographie pleine de fraîcheur de l'historien italien Luigi Migliorini.


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Adolphe Thiers
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Publié ou mis à jour le : 2017-03-23 16:27:31

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Les commentaires des Amis d'Herodote.net

Voir les 10 commentaires sur cet article

Arigo 51 (13-02-201702:01:49)

NAPOLEON raciste?
C'est une blague. DUMAS, l'" heratius cocles" du Tyrol a été démis non parce qu'il était mulâtre, mais parce qu'il s'opposait ouvertement à son supérieur militaire.
Pour le reste NAPOLEON, comme tous les corses, n'avait aucun préjugé ni racial ni religieux.il a établi le grand sanhédrin et déclaré qu'il pourrait très bien se faire mahométan si les circonstances
l'exigeaient.Il confiait sa vie aux mamelouks.Sa décision de rétablir l'esclavage est une faute... Lire la suite

fquil (01-01-201717:33:29)

Le grand intérêt, à mon sens, de Napoléon est qu'une fois au pouvoir il ne s'est pas contenté du status quo mais qu'il a gouverné pour reformer en profondeur. Comme tout grand homme d'état il a une part d'ombre. Je pense qu'actuellement on a trop tendance à ne pas se re situer dans le contexte de l'époque pour analyser ses actes et les avis sont souvent caricaturaux.
Je rejoins l'analyse de Pierini sur l'esclavage. Je trouve aussi que nous la place faite à Napoléon dans nos manuels d'hist... Lire la suite

Anonyme (02-12-201622:31:10)

Napoléon est le plus grand homme que la FRANCE ait connu.La période historique dans laquelle il s'inscrit est étudiée dans le monde entier.L'analyse de ses batailles est faite dans les académies militaires de tous les pays.il est le pere des différents codes de loi qui nous régissent.l'organisation administrative de notre pays est sa création.il avait fait en sorte que l'ascenseur social fonctionne à plein régime.Et pourtant au nom de la repentance, ce mal francais,il n'a droit qu'aux critiques ... Lire la suite

Papangue (18-06-201517:48:35)

On serait donc prêt à justifier l'esclavage , car les autres le pratiquent. Au niveau epistémologique c'est discultable, les Anglais on abandoné la trait een 1807, aboli en 1833.

Napoléon est un homme ,pas un ange ni un démon, il faut accépter aujourd'hui que des humains dans une démocratie aient d'autres idées que ce que l'histoire officielle veuille bien le croire.

La grande victoire de Napoléon est de savoir communiquer , et même dans une grande défaite, c'est lu... Lire la suite

Max Angel (18-06-201515:30:04)

Henri Guillemin a aussi commis un livre rafraîchissant sur ce personnage imprégné d'antiquité romaine et terriblement méditerranéen.
Clientélisme, soumission des femmes aux hommes puiqu'assimilées selon le Code Civil aux aliénés et aux enfants. Ses généraux et autres maréchaux ne lui obéissaient qu'après avoir reçu des assurances de gains, de titres, de privilèges. Mais, en effet, avant tout le monde, il a su soigner sa communication et mettre en place sa légende qui se poursuit de nos j... Lire la suite

jean desmarès (26-07-201313:03:10)

Je pense que, contrairement aux 20 années indiquées dans la vidéo, que ce sont 22 années, de 1793 à 1815 - soit Bonaparte pendant 11 ans (1793/1804) et Napoléon pendant 11 années (1804/1815) qui ont vu le "nouvel Alexandre" marquer l'Histoire !
Reste 1815/1821 pour forger la légende du prisonnier sur son rocher à St Hélène...
Quel destin, quelle marque sur l'histoire de l'Europe. Ombres et lumières, peu importe, car ce fut une époque flamboyante pour la France qui essaim... Lire la suite


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