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Moyen-Orient

Les peuples iraniens

Des trois principales populations qui occupent aujourd'hui le Moyen-Orient, l’expansion des Iraniens est de loin la plus ancienne.

Ce sont des Indo-Européens : ils font partie de ce grand ensemble linguistique qui essaima de l’Europe à l’Inde, depuis un foyer originel qui fut peut-être situé au nord de la mer Caspienne. Leur implantation sur le plateau iranien se fit progressivement pendant le 2e millénaire av. J.-C.

Les peuples iraniens : Persans, Kurdes et Pachtouns

Persans, Pachtounes et Kurdes

Le groupe iranien rassemble un grand nombre de peuples, parmi lesquels trois se distinguent en termes de démographie : les Persans, les Pachtounes et les Kurdes. Nous allons nous intéresser plus spécifiquement à chacun de ces trois peuples.

Les Persans

Les Persans sont majoritaires au sein du groupe iranien, bien qu’ils ne forment que 50% de la population de l'Iran. Ils sont à l’origine d’une culture brillante qui prit son essor avec l’empire perse achéménide (VIe siècle av. J.-C.) et rayonna jusqu’en Afghanistan et au Pakistan.

La culture persane a su s’adapter aux influences étrangères (implantation de l’islam, dominations turque et mongole) sans disparaître : elle forge aujourd’hui l’identité de l’Iran, par-delà la diversité des peuples qui l’habitent. L’adoption du chiisme en est une belle illustration.

À l’est de l’Iran, la langue persane a subi l’influence russe au XXe siècle jusqu’à devenir le tadjik, qui reste proche du persan : les Tadjiks forment 25% de la population d’Afghanistan et 60% de celle du Tadjikistan.

Les Pachtounes

L’Afghanistan est une région globalement montagneuse située à la charnière de deux mondes : le monde iranien et le monde indien. Ainsi la culture de la région a-t-elle été fortement influencée par ces deux civilisations. De par leur position excentrée, les Pachtounes ont toujours été en tête des rébellions face aux dominateurs, que ce soit l’empire perse à l’ouest ou l’Inde des Grands Moghols à l’est. La présence de hautes montagnes a considérablement facilité ces insurrections et favorisé le patriotisme afghan.

Les Pachtouns C’est ainsi qu’à la fin du XIXe siècle, on retrouve l’Afghanistan en État-tampon entre l’empire russe au nord-ouest et l’empire britannique au sud-est. Puis au XXe siècle, les Afghans organisent une longue résistance face à l’envahisseur soviétique, qui ne s’essoufflera jamais et entraînera finalement le départ des armées soviétiques dès 1989.

L’instabilité en Afghanistan est amplifiée par la diversité des peuples qui l’habitent : ainsi les Pachtounes forment-ils moins de la moitié de la population du pays. La résistance aux Soviétiques a donc entraîné l’essor de mouvements armés aux objectifs bien différents : cela explique l’enfoncement de l’Afghanistan dans des conflits internes, qui ont favorisé la prise de pouvoir par les Taliban à la fin des années 90. Après la chute du régime, les forces occidentales se sont à leur tour enlisées dans ce pays, qui combine résistance farouche à l’envahisseur et rivalités internes.

Un dernier facteur complique encore les choses : les Pachtounes habitent une région à cheval entre l’Afghanistan et le Pakistan (où ils prennent le nom de Pathans).

Les Kurdes

Les trente millions de Kurdes actuels seraient peut-être les héritiers des anciens Mèdes. Leur territoire est à cheval sur quatre pays : la Turquie, l’Iran, l’Irak et la Syrie.

Historiquement, les Kurdes n’ont jamais formé d’état indépendant, pris en tenailles entre l’empire perse et l’empire ottoman, et ne sont jamais parvenus à créer un organe représentatif qui les unisse. C’est la raison pour laquelle les projets de Kurdistan indépendant ont fait long feu au XXe siècle...

L'auteur : Vincent Boqueho

Vincent Boqueho est astrophysicien et professeur de physique en classes préparatoires à Nice. Féru d'Histoire longue, il a publié un essai percutant sur l’influence du climat : Les civilisations à l’épreuve du climat (éditions Dunod, avril 2012, 186 pages, 18 euros).

Publié ou mis à jour le : 2018-11-27 10:50:14

 
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