De Lucy à nous - La population mondiale depuis les origines - Herodote.net

De Lucy à nous

La population mondiale depuis les origines

On évalue à 80 milliards le nombre de visiteurs humains sur cette planète depuis les débuts de l'humanité, il y a trois millions d'années.

Selon l'historien Pierre Chaunu, la France en aurait accueilli cinq milliards environ, du fait de sa situation et de son climat privilégiés. Elle fait figure de record mondial par la densité de ses tombes !

André Larané
La population du monde au fil des âges

-35000 (Aurignacien et Paléolithique supérieur)
-10000
-5000 ( agriculture)     
JC
500
1500
1800
1900
1950
2000
2100

1 million d'hommes
10 millions d'hommes
80 -
250 -
200 -
460 -
800 -
1600 -
2500 -
6000 -
10000 -

« Soyez féconds, multipliez, remplissez la terre, et l'assujettissez » (Genèse)

Dieu a des raisons d'être satisfait : l'homme est en voie d'accomplir la mission qu'il lui a fixée dans la Genèse. C'est ce que nous enseigne le petit tableau ci-dessus avec une multiplication par dix mille de la population humaine depuis le Paléolithique supérieur, il y a 35 000 ans. Reste à se demander s'il faut s'en réjouir. Nos conditions de vie actuelles, incontestablement plus agréables que celles de l'Aurignacien, le laissent penser. Mais l'on se dit aussi que l'heure de la pause est venue. Nous verrons que celle-ci peut être aussi difficile à gérer que la croissance...

La population des grandes régions du monde au fil des âges
régions / datation
en millions d'habitants
-400 JC 500 1000 1300 1400 1500 1700 1800 1900 1950 2000 2050
Asie (sans Russie)
% du total mondial
dont :
Chine et Corée
Japon
Sud-Est asiatique
Monde indien
Moyen-Orient

Occident
% du total mondial
dont :
Europe yc Russie
Amérique du nord
Amérique latine
Océanie

Afrique
% du total mondial
dont :
Afrique du nord
Afrique noire
94
61%

19
0,1
3
30
42

41
27%

32
1
7
1

17
11%

10
7
168
67%

70
0,3
5
46
47

56
22%

43
2
10
1

25
10%

13
12
120
57%

32
2
8
33
45

57
27%

41
2
13
1

32
15%

12
20
155
60%

56
7
19
40
33

62
24%

43
2
16
1

40
16%

10
30
240
56%

83
7
29
100
21

120
28%

86
3
29
2

69
16%

9
60
200
53%

70
8
29
74
19

106
28%

65
3
36
2

68
18%

8
60
243
53%

84
8
33
95
23

129
28%

84
3
39
3

86
19%

8
78
436
64%

150
28
53
175
30

140
20%

125
2
10
3

106
16%

9
97
646
67%

330
30
68
190
28

221
23%

195
5
19
2

101
10%

9
92
902
56%

415
44
115
290
38

593
37%

422
90
75
6

118
7%

23
95
1404
55%

590
82
165
493
51

803
31%

549
172
169
13

229
9%

49
180
3631
60%

1273
126
653
1320
259

1631
27%

782
307
512
30

800
13%

143
657
5324
54%

1475
97
839
2267
387

2008
20%

728
445
776
59

2473
25%

392
2081
Total mondial 152 250 209 257 429 374 458 682 968 1613 2536 6062 9804

Permanences et ruptures

Les estimations ci-dessus sont empruntées à Jean-Noël Biraben (INED, Population & Sociétés, numéro 394, octobre 2003) sauf l'avant-dernière colonne, extraite d'Atlasocio.com, et la dernière, extraite de 2015 World Population Data. Il ne s'agit, pour les siècles passés, que d'hypothèses sujettes à débat. Par exemple, en ce qui concerne les Amériques en 1400, Pierre Chaunu table sur 75 à 80 millions d'habitants plutôt que 39...

En 2500 ans, ainsi que le montre le tableau, la population de la Terre a été multipliée par 40, de 150 millions d'être humains à plus de 6 milliards au début du XXIe siècle (sans doute plus de dix en 2100).

• La part de l'Asie est restée relativement stable au fil des siècles et des millénaires (environ 60% du total de l'humanité).

• L'Europe a connu un pic démographique exceptionnel à son apogée, vers 1900 : 25% de la population mondiale se concentrait sur son sol et à cette masse s'ajoutaient les émigrants du Nouveau Monde ! Mais depuis un siècle, le Vieux Continent connaît une régression brutale et n'abrite plus aujourd'hui qu'un homme sur dix au lieu d'un sur cinq ou six dans les siècles passés.

• Quant au Nouveau Monde, il mérite amplement son nom : la population des Amériques, de négligeable qu'elle était jusqu'au XVIIIe siècle, en est arrivée à représenter aujourd'hui plus d'un dixième de l'humanité.

• Après un déclin relatif au XIXe siècle, l'Afrique subsaharienne a non seulement retrouvé son niveau des siècles antérieurs (10 à 15% de la population mondiale) mais est en voie de très largement le dépasser. Sa croissance explosive, depuis les années 1950 et dans le siècle en cours laisse les démographes et les gouvernants sans voix. 


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Bientôt dix milliards
Publié ou mis à jour le : 2019-09-10 15:07:12

 
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