Le Haut Moyen Âge en cartes animées

L’empire byzantin face à la guerre des images (661 – 843)

Cet épisode est le dix-septième de notre série sur les Grandes Invasions et la gestation de l'Europe au début du Moyen Âge.

Depuis qu’il a perdu l’Egypte au profit des Arabes, l’empire byzantin n’a plus les outils pour se redresser correctement. Si sa capitale résiste plutôt bien aux sièges, il ne peut empêcher le califat omeyyade de s’emparer de ses dernières possessions en Afrique. Il perd également de nombreux territoires en Italie, notamment la ville de Rome qui était très symbolique. La situation est encore aggravée par une querelle religieuse de grande ampleur : suivant l’exemple des musulmans, l’empereur Léon III ordonne la destruction de toutes les icônes religieuses. Il s’ensuit une lutte de plusieurs décennies entre les iconoclastes et les iconodoules qui va encore affaiblir le pays. Tandis que la côte dalmate est perdue au profit des Slaves, Venise acquiert une indépendance de fait. La Crète et la Sicile finissent par tomber à leur tour sous la coupe des Sarrasins. Le déclin ne sera enrayé qu’avec la restauration du culte des images en 843 qui va mettre un terme aux conflits intérieurs.

La série Haut Moyen Âge fait suite à la série Grandes Invasions (22 épisodes).

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Vincent Boqueho
Publié ou mis à jour le : 2020-12-14 22:42:15

 
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