L'archéologie, toute une histoire !

Dernières révélations sur l'affaire Ötzi

En quelques jours, il était devenu une star, une sorte d'ancêtre commun à tous les Européens dont l'apparition totalement inattendue au détour d'un glacier avait surpris les archéologues comme le grand public. Et puis voilà que l'étude de ce corps millénaire avait révélé une histoire digne d'un des meilleurs romans policiers : pour Ötzi, il était temps de passer aux aveux...

Isabelle Grégor

Vallee di Tisa © South Tyrol Museum of Archaeology/Dario Frasson.

Un drôle de randonneur

Reconstitution du physique d'Ötzi par Alfons et Adrie Kennis © South Tyrol Museum of Archaeology/Ochsenreite.Ce 19 septembre 1991, Helmut et Erika Simon prennent bien soin de regarder où ils mettent les pieds alors qu'ils redescendent tranquillement du Fineilspitze, un sommet qui s'élève à 3 500 mètres dans les Alpes. Soudain leur attention est attirée par ce qui ressemble bien à un corps qui cherche à sortir du glacier du Hauslabjoch. Les restes d'un randonneur égaré ? Le couple prévient les autorités autrichiennes sur le territoire duquel, pense-t-il, a eu lieu la découverte. Vérification faite, le cadavre se trouvait à 90 mètres de la frontière, mais côté italien. L'inconnu repart donc en Italie.

L'enquête commence. D'après le carbone 14, Ötzi (du nom du massif de l'Ötztal où il a été retrouvé) aurait vécu vers 3 200 avant notre ère, en plein néolithique, à l'âge du Cuivre. Âgé de plus de 40 ans, il était atteint de la maladie de Lyme, d'inflammation des gencives, calculs biliaires, parasites intestinaux, graisse dans les artères et arthrite. Rien que cela ! C'est d'ailleurs certainement pour lutter contre ses douleurs qu'il se serait fait tatouer au charbon de bois, au niveau des articulations, pas moins d'une soixantaine de dessins.

Mais ce n'est pas pour se refaire une santé qu'Ötzi se trouvait sur le glacier. Équipé des pieds à la tête d'un nécessaire de survie (bonnet en ours, manteau imperméabilisé, jambières et petit matériel dont une hache, un arc et des flèches), il était certainement en train de fuir. En vain : il a été atteint par une flèche tirée dans le dos depuis une trentaine de mètres. Bien visé ! Notre homme s'est alors effondré, le bras gauche paralysé, sa tête a heurté un rocher et il a vite succombé à une hémorragie. Le doute n'est plus permis : Ötzi a été assassiné.

D'où viens-tu, Ötzi ?

Ötzi était-il un guérisseur, comme l'indiquerait le champignon médicinal qu'il transportait ? Ou une personne de haut rang, capable de posséder une hache sophistiquée ? Le séquençage de son génome nous donne d'autres informations : il avait les yeux bruns et les cheveux châtains, et était intolérant au lactose, ce qui le relie à une population très ancienne venue du Proche-Orient il y a 10 000 ans. Mais lui-même n'a guère voyagé si l'on en croit l'étude des minéraux que ses dents ont assimilés lorsqu'il buvait de l'eau : les crus qu'il appréciait étaient tous originaires des vallées situées dans un rayon de 50 km. Notre Hibernatus était donc un enfant du pays !

Examen scientifique de la momie, © South Tyrol Museum of Archaeology/ EURAC/ Samadelli/ Staschitz.

Sources :

Histoire et civilisations n°56, déc. 2019.

Publié ou mis à jour le : 2021-06-21 16:24:37

 
Seulement
20€/an!

Actualités de l'Histoire
Revue de presse et anniversaires

Histoire & multimédia
vidéos, podcasts, animations

Galerie d'images
un régal pour les yeux

Rétrospectives
2005, 2008, 2011, 2015...

L'Antiquité classique
en 36 cartes animées

Frise des personnages
Une exclusivité Herodote.net