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7 juillet 2017 : la Chine affiche ses ambitions

De Zheng He aux Nouvelles routes de la soie


Le 11 juillet est le Jour de la mer en Chine. Il commmore le dpart en 1405 de la premire expdition en Ocan indien du Grand amiral Zheng He. Cet anniversaire prend cette anne une connotation trs forte...

En effet, le 26 avril 2017, la Chine a lanc son second porte-avions chinois. Et le 14 mai 2017, le prsident Xi Jinping a invoqu les expditions pacifiques de Zheng pour promouvoir devant les dirigeants du monde le modle harmonieux de codveloppement des Nouvelles routes de la soie.

Puissance maritime, diplomatie conomique et soft power participent de la mme ambition : jouer dgal gal avec lautre superpuissance, les Etats-Unis.

Au XVe siècle, à la suite des voyages de Zheng He, la Chine des Ming domina sans partage les mers de Chine et de l’Océan indien, sans toutefois y établir de colonies, puis renonça abruptement à la puissance maritime.

La Chine s’enferma alors dans son espace naturel pour un demi-millénaire. Les puissances européennes prendront la place laissée vacante, feront la conquête des mers et coloniseront le monde... L’histoire mondiale aurait été toute autre si la Chine avait conservé sa puissance navale.

Zheng He naquit musulman. Petit-fils du gouverneur de la province du Yunnan il fut déporté par Hong Wu, le fondateur de la dynastie Ming et, castré, devint eunuque à la cour du futur empereur Yong Le qui le chargea du commandement d’une immense armada (200 navires, 27 000 hommes) .

Il accomplit sept périples en mer de Chine et Océan indien jusqu’au Golfe persique et à la Mer rouge. La marine chinoise chassa les pirates et imposa par sa puissance un système tributaire : les potentats locaux acceptèrent la protection bienveillante de la Chine et en contrepartie favorisèrent ses commerçants ou payèrent des tributs à l’Empereur ; à défaut, l’armada dut soumettre par la force certains récalcitrants. Le Vietnam subit ainsi l’occupation et l’oppression des Ming.

Le coût des expéditions s’avéra très vite prohibitif d'autant que les barbares mongols se faisaient à nouveau menaçants au nord de l'empire.

Après une ultime expédition à la recherche d’or africain, la construction de navires de haute mer fut interdite sous peine de mort et l'on s'occupa de renforcer la Grande Muraille.

Ce n’est qu’avec Zhou Enlai puis Deng Xiaoping que la Chine s’ouvrit à nouveau au monde. La marine marchande chinoise est aujourd’hui la première du monde et sa marine militaire se renforce à marche forcée.

Zeng He et la flotte des Trésors (représentation allégorique sur un temple de Malaisie)

Zheng He, une icône chinoise du pacifisme chinois

Dès 1963, Zhou Enlai s'est servi de la figure de Zheng He pendant sa tournée en Afrique et l'on célébra en grande pompe en 2005 le 600e anniversaire de sa première expédition. On évoqua encore ses exploits en 2008 lors de la cérémonie d’ouverture des JO.

Le président Xi Jinping rappelle aujourd'hui le glorieux passé des Ming pour légitimer l’ambition de la Chine de redevenir une puissance globale. Zheng He est ainsi devenu une des icones du soft power chinois.

Pour l’histoire officielle chinoise, les périples de Zheng He sont la preuve de la capacité de la Chine à promouvoir un développement commercial harmonieux rompant avec les pratiques coloniales occidentales et japonaises dont la Chine souffrit pendant « Les 150 années d’humiliations » (1799-1949).

Xi Jinping déclara ainsi en 2014 : « Les pays qui ont tenté de poursuivre leurs objectifs de développement par l’usage de la force ont échoué … C’est ce que l’histoire nous a appris. La Chine est engagée à maintenir la paix. ». Selon le Premier ministre Li Kegiang : « L’expansion n’est pas dans l’ADN des Chinois ».

Les Nouvelles routes de la soie : une diplomatie économique

La diplomatie chinoise contemporaine est contrainte par l’économie. La Chine doit sécuriser ses approvisionnements de matière première et d’énergie pour permettre le maintien d’un fort taux de croissance indispensable à la paix sociale et à l’ordre interne.

Les Nouvelles Routes de la Soie visent donc à établir des voies commerciales terrestres et maritimes performantes vers le Moyen-Orient, l’Europe et l’Afrique via des partenariats garantissant l’accès privilégié de la Chine à leurs facilités de transport terrestre et maritime mais également à leurs ressources naturelles, empruntant les routes maritimes explorées par Zheng.

Au lancement du projet, en 2013, le Président Xi Jinping déclara, en des termes très confucéens : « Nous n’avons aucune intention de créer un petit groupe pour détruire la stabilité mais nous espérons créer une grande famille pour une coexistence harmonieuse » puis, le 14 mai 2017, il qualifia, en présence des dirigeants de 65 pays, le projet d’ « initiative du siècle… une globalisation économique qui est ouverte, inclusive, équilibrée et bénéficiaire à tous ». La Chine s’engage à financer plus de 900 projets à hauteur de 800 milliards d’euros.

Les Nouvelles routes de la soie (Les Échos), DR

De Zheng à Xi : la continuité de Tianxa et du soft power chinois

Pour les Ming, Tianxa, « tout ce qui est sous les cieux » désignait le monde civilisé, organisé autour de la puissance centrale hégémonique de Zhongguo, l’Empire du Milieu. Au-delà, c’était le monde des barbares. Les autorités chinoises avancent sur le chemin des Nouvelles Routes de la Soie en appliquant les principes tactiques formulés en août 1994 par Deng Xiaoping : « En premier lieu, s’opposer à toute hégémonie ou politique d’intimidation et sauvegarder la paix, en deuxième lieu, établir un nouvel ordre politique et économique mondial ».

À la diplomatie du ping-pong de Zhou et Kissinger, à l'époque de Mao et Nixon, a succédé celle du Panda ! La Chine déploie un réseau d’Instituts Confucius dans le monde et prend la tête de la promotion de l’accord de Paris sur le climat, profitant de la vacuité du leadership américain.

Le Président Xi et le Premier ministre Li parcourent infatigablement le monde. La Chine est devenue le premier investisseur extérieur mondial. Les Nouvelles routes de la soie devraient de ce fait structurer durablement l’économie et les relations internationales.

La Chine s’ouvre au monde mais avec prudence : elle fait visiter la Grande muraille aux touristes tout en construisant un Big Wall pour garder la maîtrise de son internet ; les Mongols d’aujourd’hui sont les activistes libertaires de Californie. Pas question de leur abandonner les clés de la souveraineté.

La Chine peut ainsi se permettre d'apporter avec le sourire son aide aux pays en voie de développement comme Zheng apportait au XVe siècle le cadeau des sciences et techniques aux pays au-delà de l’horizon.

L’avenir sera-t-il celui d’un partenariat stratégique américano-chinois jugé naturel par Henry Kissinger et Zbigniew Brezinski, un néo-colonialisme inavoué car pillant les ressources naturelles et alimentaires des pays en voie de développement, ou le modèle harmonieux promis par les dirigeants chinois ? L’histoire le dira.

Une chose est certaine, selon l’expression de son Président Xi Jinping, paraphrasant Deng Xiaoping : « la Chine est entrée en eaux profondes » formulant ainsi l’ambition chinoise : le XXIe siècle sera celui d’un « nouveau type de relations entre grandes puissances » où la Chine aura le statut d’une puissance globale sur un pied d’égalité avec les États-Unis, ce que l’on nomme aussi condominium.

Christophe Stener
L'auteur : Christophe Stener

Christophe Stener est ancien lve de l'Ena et professeur de gostratgie l'Universit Catholique de l'Ouest.

Il a publi Le conflit en Irak et en Syrie, expliqu aux lycens (Coll. Les Clionautes, 2016, deuxime dition septembre 2017).

Il est aussi l'auteur d'une biographie de Unity Walkyrie Mitford, la groupie d'Hitler (BOD, 2015). Unity Walkyrie Mitford tait petite-fille dun lord anglais, nice de Winston Churchill et belle soeur dOswald Mosley, leader du Parti fasciste britannique.

Publié ou mis jour le : 2017-07-08 12:59:38

Les commentaires des Amis d'Herodote.net

Les commentaires sur cet article :

Verhaeghe (09-07-201718:36:05)

Trs intressant article.
Sur votre carte, vous ne mentionnez pas la relation maritime Rotterdam et Shanghai par del l'Afrique par des porte-conteneurs.


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