Antiquité - Ératosthène( 276 av. J.-C. - 194 av. J.-C.) - Herodote.net

Antiquité

Ératosthène
( 276 av. J.-C. - 194 av. J.-C.)

Né en Cyrénaïque (Libye actuelle), le Grec Ératosthène, mathématicien, géographe, astronome,... est une grande figure de la civilisation hellénistique qui s'est épanouie dans l'Orient suite aux conquêtes d'Alexandre le Grand.

À la suite de son lointain précurseur Pythagore de Samos (569 à 475 avant JC), il se convainc que la Terre est sphérique et en fait la démonstration indirecte.

La Géographie de Ptolémée (IIe siècle après JC) reprend les conclusions d'Ératosthène et des autres savants grecs. Grâce à cet ouvrage bien connu des érudits du Moyen Âge, la rotondité de la Terre va être enseignée dans les Universités occidentales dès le XIIIe siècle et il n'y aura guère que des religieux sectaires ou des ignorants pour la nier ou l'ignorer.

NB : l'écrivain Umberto Eco a montré que c'est au XIXe siècle que s'est forgée l'idée fausse selon laquelle les gens du Moyen Âge voyaient la terre plate.

Martin Behaim réalise le premier globe terrestre

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