31 octobre 1512

Inauguration de la chapelle Sixtine

Le 31 octobre 1512 sont inaugurées les fresques de la voûte de la chapelle Sixtine, qui représentent notamment la Création de l'Homme. C'est l'oeuvre maîtresse de Michel-Ange (Michelangelo Buonarroti).

La Création de l'Homme

Des papes despotiques à l'origine d'un projet insensé

Adam et Ève tentés par le serpent (1508-1512, Michel-Ange, chapelle Sixtine)La chapelle Sixtine doit son nom au pape Sixte IV, né Francesco della Rovere, qui l'a faite ériger au cœur des palais du Vatican en 1481-1483, à la place de l'ancienne Capella Magna du Moyen Âge.

Conçue par l'architecte Baccio Pontelli, la nouvelle chapelle a 40 mètres de long, 13 de large et 21 de haut. Ses murs (2500 m2) sont alors peints à fresque par d'illustres artistes tels Botticelli, Ghirlandaio ou Le Pérugin.

Elle est inaugurée le 15 août 1483 et consacrée à la Vierge de l'Assomption.

En 1508, le pape Jules II exige de son artiste favori, Michel-Ange (33 ans), qu'il décore la voûte de la chapelle avec des scènes et des personnages de la Bible, comme ci-dessus la Création de l'Homme.

Michel-Ange, qui s'estime plus sculpteur que peintre, se rebiffe.

Il soupçonne à juste titre l'architecte favori du pape, Bramante, d'être à l'origine de l'idée, dans le but de le placer en situation d'échec et de le ridiculiser...

Plafond de la chapelle Sixtine peint par Michel-Ange entre 1508 et 1512 (Cité du Vatican)

En définitive, vaincu par l'obstination du pape, il passera quatre années extrêmement pénibles sur les échafaudages, travaillant seul et refusant une aide quelconque. Il nous laissera 800 m2 de fresques imposantes avec trois cents personnages représentant les principaux épisodes de la Genèse, de la création du monde au Déluge en passant bien sûr par la création de l'Homme.

La Sybille de Delphes (1508-1512, Michel-Ange, chapelle Sixtine)Dans cette oeuvre proprement monumentale, l'architecture est valorisée par des effets de trompe-l'oeil tels les colosses nus ou Ignudi qui semblent soutenir la voûte. De part et d'autre des scènes de l'Ancien Testament, l'artiste a figuré les sibylles et les prophètes annonçant la venue du Christ.

Vingt-trois ans plus tard, en 1534, le pape Clément VII rappelle Michel-Ange, alors âgé de 60 ans, et lui demande de décorer le mur de l'autel. L'immense fresque  (16 mètres de haut sur 13 de large) représente le Jugement dernier.

Elle est achevée six ans plus tard et inaugurée par le pape Paul III. La chapelle Sixtine apparaît depuis lors comme le plus remarquable ensemble de fresques qui soit.

Un cadre exceptionnel pour le déroulement des conclaves destinés à l'élection des papes...

[voir l'image en grandes dimensions]

Le Jugement dernier, le Christ et la Vierge (détail, 1534-1541, Michel-Ange, chapelle Sixtine, Vatican)
 

Publié ou mis à jour le : 2019-10-23 10:44:34

 
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