25 septembre 1396 - Les croisés défaits par les Turcs à Nicopolis - Herodote.net

25 septembre 1396

Les croisés défaits par les Turcs à Nicopolis

Le 25 septembre 1396, le sultan ottoman vainc à Nicopolis, sur le Danube, une nombreuse armée de chevaliers.

Ces chevaliers étaient accourus de tout l'Occident pour secourir le roi Sigismond de Hongrie et l'empereur byzantin Manuel Paléologue. Leur défaite enterre à jamais l'idée de croisade.

La bataille de Nicopolis (manuscrit de Louis de Gruuthuse, BNF)

Téméraires chevaliers

Les deux souverains chrétiens avaient été attaqués par le sultan Bajazet (« L'Eclair »), qui s'était juré rien moins que de les repousser jusqu'à Rome ! Des guerriers viennent de toute l'Europe à leur secours et se rassemblent à Bud (aujourd'hui Budapest).

L'armée croisée met le siège devant la ville de Nicopolis (aujourd'hui sur la frontière entre la Bulgarie et la Roumanie) lorsqu'elle est surprise par l'arrivée des Ottomans.

Méprisant les conseils de prudence du malheureux roi de Hongrie, les chevaliers, dans leurs riches accoutrements et leurs lourdes armures, n'ont d'autre envie que d'en découdre au plus vite. C'est à qui s'emparera le premier de la personne du sultan !

Habilement, le sultan laisse les chevaliers s'enfoncer au milieu de son infanterie. Au moment propice, les deux ailes de l'armée ottomane se referment sur les imprudents.

Le roi Sigismond arrive à grand-peine à s'enfuir sur une barque. Mais beaucoup de croisés sont massacrés. Le sultan n'interrompt le carnage que dans la perspective d'une rançon. 300 chevaliers, nus, sont poussés devant le sultan et doivent décliner leur identité et leurs ressources. Ceux qui sont insolvables sont immédiatement décapités...

Publié ou mis à jour le : 2018-11-27 10:50:14

 
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