20 octobre 1952

La révolte des Mau-Mau au Kenya

Le 20 octobre 1952, l’État d’urgence est déclaré dans la colonie britannique du Kenya suite à la révolte des Mau-Mau, une société secrète composée de Kikouyous. Sévèrement réprimée, elle amène le gouvernement britannique à réfléchir sur le statut du pays, jusque-là perçu comme une terre de peuplement européen...

Charlotte Chaulin

Soldats des King's African Rifles britanniques durant la révolte.

L'origine de la colère

Les Kikouyous et les Kambas sont les principales populations bantoues qui habitent le Kenya. Après avoir lutté contre les Massaï et été soumis à l’influence des Arabes puis des Portugais, le pays tombe aux mains des Britanniques lorsque le sultan d’Oman concède les droits de la zone côtière à la British East Africa Company en 1887. En 1895, le Kenya devient un protectorat britannique.

Le Royaume-Uni occupe le territoire et construit un chemin de fer entre Mombasa, sur la côte, et Kisumu, au bord du lac Victoria. Cette innovation permet un constat de taille : une grande partie des plateaux traversés par le chemin de fer est fertile et occupée seulement par de rares populations de pasteurs ou d'agriculteurs.

Des milliers de colons européens s’installent alors, expulsant au passage les agriculteurs kikouyous ou les employant comme main-d’œuvre bon marché, notamment pour la culture du café. Cette aventure coloniale a inspiré en 1937 un chef-d'oeuvre de la littérature anglaise, Out of Africa, sous la plume de la Danoise Karen Blixen (le roman a été adapté au cinéma en 1985 par Sidney Pollack, avec Meryl Streep et Robert Redford).

De protectorat, le Kenya devient une colonie de la Couronne en 1920. Mais dès 1925 s'ébauche une organisation politique nationale à l'initiative d'intellectuels éduqués par les missionnaires protestants : la Kikuyu Central Association. Après la Seconde Guerre mondiale, elle est dissoute par son président, Jomo Kenyatta, qui crée la KAU (Kenyan African Union). Son programme : abolir les barrières raciales et appliquer l’égalité en matière de droits politiques.

Pour la majorité des membres de la Kikuyu Association, ce n’est pas suffisant. La puissance coloniale leur a laissé moins d’un quart des terres cultivables ! Ils adhèrent alors à une société secrète connue sous le nom de Mau-Mau, ancrée sur le fonds culturel traditionnel et sur des pratiques de sorcellerie.

La révolte éclate

En mai 1952, les Mau-Mau commencent à assassiner ceux des Kikouyous qui ne voulaient pas les rejoindre. En novembre, les premiers meurtres d’Européens sont commis.

La révolte des Mau-Mau, source : Atlas historique de l'Afrique, éditions du Rocher, 2018 de Bernard Lugan.Le 20 octobre 1952, l’État d’urgence est proclamé et des renforts militaires envoyés.

En juin 1953, 7 500 Britanniques, 5 000 soldats africains des King’s African Rifles et 21 000 policiers sont déployés.

À la fin des l’année 1955, la révolte est définitivement écrasée. Seuls quelques centaines de Mau-Mau se sont réfugiés dans les zones les plus impénétrables de la forêt de montagne.

La guerre s’achève officiellement en octobre 1956 avec la capture et la pendaison de Dedan Kimathi, le principal chef Mau-Mau.

Le bilan fait état de 32 civils et 63 soldats tués chez les Européens, 26 civils et 12 soldats tués chez les Asiatiques, 100 policiers, 1 800 civils et 10 000 Mau-Mau chez les Africains.

Renforcés par leur succès, les Britanniques négocient les modalités de l’indépendance avec Jomo Kenyatta, emprisonné pour avoir mené la révolte alors même qu'il dénonçait la violence des Mau-Mau.

Deux coalitions ethniques donnent jour à deux nouveaux partis : la Kanu (Kenya Africain National Union) dirigée par Jomo Kenyatta et la Kadu (Kenya African Democratic Union).

Le 1er juin 1963, Jomo Kenyatta est désigné Premier ministre. Surnommé « le Javelot flamboyant », le leader kikouyou devient le chef du nouvel État.

Le Kenya accède à une pleine indépendance le 12 décembre 1963 et adopte un régime républicain. Tout en restant dans le Commonwealth.

Publié ou mis à jour le : 2021-12-27 17:50:10

 
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