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20 mai 2015- ... 2017

Le martyre de Palmyre


Située sur une route caravanière à mi-chemin entre la Méditerranée et l'Euphrate, Palmyre a su profiter pendant deux millénaires de cet emplacement idéal pour rayonner sur le Proche-Orient.

La cité antique, au coeur de la Syrie, a été très gravement meurtrie par les combattants de l'État islamique (Daech) du 20 mai 2015 au 27 mars 2016 et à nouveau depuis le retour des djihadistes à l'automne 2016. Comme les dirigeants wahhabites de l'Arabie séoudite, qui furent leurs protecteurs et leurs alliés avant de les combattre, ces fanatiques nient tout valeur au patrimoine architectural et artistique, même religieux.

Ils n'ont pas plus de scrupule à détruire les temples de Palmyre que les Séoudiens n'en ont eu, ces dernières années, à raser les vestiges de l'époque du Prophète, à Médine et La Mecque...

L'horreur en marche

Petit temple de Baal (Ier siècle, Palmyre, Syrie), photo : Gérard Grégor, 2009Le petit temple de Baal-Shamin était un des endroits les plus charmants de la cité antique de Palmyre. Construit à partir de l'an 17 après J.-C., il était dédié au dieu des Cieux, maître de la pluie et de la fécondité. La présence d'un arbre qui avait trouvé refuge à l'intérieur de sa cella (cour intérieure) en faisait un lieu à part au milieu des ruines brûlantes.

En août 2015, quelques jours après l'odieux assassinat du directeur du site, Khaled al-Assaad (82 ans), l'État Islamique a dynamité cette cella et abattu les colonnes qui l'entourent. Avec ce petit temple paisible c'est une partie de notre propre histoire qui vient de disparaître.

Le temple de Baal-Shamin à Palmyre, avant sa destruction par l'État islamique, en août 2015 (DR)

À la croisée des chemins

À l'origine de Palmyre, il y a l'eau. Ici ce sont les sources souterraines qui ont permis aux premiers habitants, 2000 ans av. J.-C., de s'installer au milieu du désert de Syrie. L'endroit présente un autre avantage, considérable : l'oasis se situe sur l'axe Méditerranée-Euphrate et devient donc un relais privilégié pour les caravanes. « Port du désert », elle s'enrichit des taxes qui frappent les produits de passage dans ses murs. 

Vers l'an 1000 av. J.-C., les Araméens, ayant choisi de se sédentariser, s'installent dans cette oasis qu'ils appellent Tadmor. C'est sous ce nom qu'elle est citée dans la Bible. Les Romains, plus tard, convoitent ses richesses. Mais en 41 av. J.-C., lorsque le général Marc Antoine entre dans la ville, sa déception est grande : les habitants ont fui, emportant avec eux tous leurs biens précieux !

Le tétrapyle (Palmyre, Syrie), photo : Gérard Grégor, 2009En 17 av. J.-C. enfin, l'empereur Auguste oblige la rebelle à faire allégeance à Rome tout en lui laissant une large autonomie. Tibère scelle son entrée dans l'Empire avec la construction sur quatre hectares d'un imposant temple en l'honneur du dieu Bêl, version locale du dieu Mardouk de Babylone. 

Avec les années, la cité mérite d'accueillir les empereurs romains. Hadrien y fait étape lors d'un grand voyage dans ses provinces orientales, en 129 ap. J.-C.

Colonnade (IIe siècle, Palmyre, Syrie), photo : Gérard Grégor, 2009

Palmyra Hadriana

Plafond du temple de Bêl (1er siècle, Palmyre, Syrie), photo : Gérard Grégor, 2009Partenaire à la fois de Rome à l'ouest et des Parthes à l'est, Palmyre devient une grande puissance commerciale. Elle connaît une prospérité exceptionnelle à laquelle peu d'autres villes de la région peuvent prétendre, à l'exception de Pétra, plus au sud, la cité caravanière des Nabatéens.

Ses « nouveaux riches », de souche araméenne, adoptent le modèle politique et culturel de l'Empire, latinisent leur nom et reçoivent des titres honorifiques romains tout en conservant leur mode de vie oriental. 

Ils couvrent la ville de monuments, de temples et de tombeaux grandioses d'inspiration hellénistique, le long de sa grandiose colonnade.

Palmyre devient un incontournable horizon pour tous les Orientaux qui veulent réussir dans le commerce. Les caravaniers savent qu'ils y trouveront non seulement guides et chameaux, mais aussi une escorte pour les accompagner sur leur route. Certes, leurs marchandises y sont taxées à 25 % de leur valeur, mais la sécurité n'a pas de prix !

Les années folles de Zénobie

La ville est érigée en colonie sous le règne de Caracalla, au début du IIIe siècle. Mais cet âge d'or arrive à son terme. Au milieu du IIIe siècle, les Perses sassanides passent à l'attaque et fragilisent les routes commerciales.

Le petit temple de Baal (Palmyre, Syrie), photo : Gérard Grégor, 2009Un patricien, Septimius Odenath, reçoit de l'empereur Gallien mission de défendre l'Orient romain contre ces perturbateurs. Il s'acquitte avec succès de sa tâche et remporte des victoires éclatantes sur les Perses jusque sous les murs de leur capitale Ctésiphon (au sud de l'actuelle Bagdad.

Comme à Rome le gouvernement s'enlise dans des luttes de pouvoir, le prince commence à prendre de l'autonomie et en vient à gouverner toute l'Asie romaine. Hélas pour lui, il est assassiné en 268.

Sa deuxième épouse Zénobie reprend le pouvoir. Avec son fils, elle reprend le contrôle de l'Orient romain et étend son autorité jusqu'en Égypte et en Anatolie. Mais en 272, l'empereur Aurélien frappe de ses foudres la souveraine qui terminera sa carrière comme prisonnière d'honneur, couverte de chaînes d'or, lors du triomphe de son vainqueur.

Fort arabe du XIIe siècle (Palmyre, Syrie), photo : Gérard GrégorC'est la fin pour Palmyre : la ville est pillée, la population passée par les armes. Devenue un abri pour la garnison romaine, elle ne reçoit plus comme constructions nouvelles majeures que quelques églises byzantines.

Les Arabes musulmans s'en emparent en 634 et érigent bien plus tard, au XIIe siècle, un château, gardien des ruines qu'il surplombe.

Ruinée par un tremblement de terre au XIIe siècle, la cité hellénistique sera redécouverte en 1678 par des voyageurs anglais.

Représentation féminine (IIIe siècle, musée de Palmyre, Syrie), photo : Gérard Grégor, 2009

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Publié ou mis à jour le : 2017-01-24 08:16:07

Les commentaires des Amis d'Herodote.net

Voir les 19 commentaires sur cet article

davio tcques (03-05-201616:43:18)

S'unir avec les Russes pour combattre Daech ? Mais vous n'y songez pas....On a oublié que c'est eux qui ont gagné la guerre, Oubliés tous les morts, toutes les atrocités, toutes les dsetructions...On a prefere presqu'oublié, preque pardonné les effroyables atrocités naziies Mais oui ce n'étaient pas les allemands, c'etaient les nazis !alors on les a aidé a se retaper...j'ai vécu la guerre, je ne peux oublié

Maurice (29-03-201600:31:11)

Émirats, Arabie Saoudite, Turquie, Nations ou entités membres de la coalition occidentale et loin d'être clairs dans cette guerre au Moyen-Orient. Leur aide à Daesch n'est même plus un secret de polichinelle, c'est une réalité. Palmyre est libérée du joug de Daesch, par l'armée syrienne avec l'aide puissante des russes et du hezbollah libanais. On attend les félicitations d'Obama et de Hollande ... Au fait pourquoi, alors qu'ils en avaient les moyens ils n'ont pas bougé pour empêcher Daesh de pr... Lire la suite

Charles Elsen (28-03-201620:01:04)

Nous déplorons tous ces attaques à la culture mondiales faites par des ignares analphabètes au nom d un certain Islam. Ce que je déplore surtout c est le silence assoudissant des autorités Islamistes reconnues - comme l Univesite Islamiste du Caire ou celle de La Mecque - ou de grand Mufti quels qu'ils soient pour condamner haut et fort ces gens de DAECH. Peut être que les médias ne leur pas la parole?

Hugo (28-03-201610:41:37)

Bonjour, tout cela est très "émotionnant".....

En fin de compte, depuis la première publication de cet article a-t-on une vue complète du saccage effectué par ces gens qui proclament que toute Beauté vient du diable?

Et, surtout, de ce qu'on pourra probablement sauver de Palmyre pour l'avenir?

D'avance merci.

yves (27-08-201515:37:22)

Les pays occidentaux n'ont pas une conscience réelle du danger que représente Daech. La bonne solution passe par un rapprochement avec Moscou et une intervention terrestre.

tirot (27-08-201509:29:50)

beaucoup s étonnent ici du peu d interet que porte ces fous de dieux pour ces monuments.
moi non, car en fait tout ce qui ne concerne pas l islam est sans monterait a leurs yeux , j ajouterai meme qu il en est de meme dans tous les pays arabes ou il y a un héritage romain
en Egypte l histoire antique ne passionne pas le peuple, seuls les plus érudits dans tous ces pays grâce a une éducation occidentale savent apprécier a juste titre ces chefs d oeuvres d histoire.
la perte ... Lire la suite


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