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1er juillet 1751

Naissance tumultueuse de l'Encyclopédie


Le 1er juillet 1751 paraît le premier volume de l'Encyclopédie, précédé du Discours préliminaire de d'Alembert. C'est le début d'une aventure éditoriale sans précédent qui va bousculer les idées reçues en France et dans toute l'Europe.

Un projet révolutionnaire

Le projet est né six ans plus tôt du désir par le libraire Le Breton de traduire la Cyclopaedia de l'Anglais Ephraïm Chambers, un dictionnaire illustré des sciences et des arts publié en 1728.

Le libraire soumet son idée à Denis Diderot (32 ans) qui envisage non plus une simple traduction mais un «tableau général des efforts de l'esprit humain dans tous les genres et dans tous les siècles» !... D'où son titre, Encyclopédie, néologisme forgé d'après une expression grecque qui désigne les sciences destinées à être enseignées.

Diderot s'associe les services de son ami, le mathématicien et philosophe Jean Le Rond d'Alembert. En octobre 1750, il expose son projet dans un Prospectus en vue d'attirer des souscripteurs. Pas moins de 2.000 répondent à l'appel. Les plus grands esprits du temps acceptent aussi de contribuer à l'oeuvre éditoriale.

Diderot obtient aussi la protection de l'influente marquise de Pompadour, maîtresse du roi Louis XV.

Premières attaques contre l'Encyclopédie

Le succès de l'Encyclopédie est immédiat en France mais aussi dans toute l'Europe des Lumières. Son tirage s'élève rapidement à 4200 exemplaires, ce qui est beaucoup compte tenu du coût et de l'ampleur de l'oeuvre.

Les premiers ennuis débutent avec un article sur la Genèse et la création du monde rédigé par un ecclésiastique quelque peu libre penseur. Un évêque condamne au feu les deux tomes de l'Encyclopédie déjà parus. Mais Mme de Pompadour et le directeur de la Librairie, Malesherbes font lever l'interdiction et autorisent la parution des cinq tomes suivants.

Les aléas de la censure

Le temps se couvre à nouveau à partir de 1757.

Les dévots montent à l'assaut des Encyclopédistes, coupables de critiquerla religion catholique...

De façon plus inattendue, Jean-Jacques Rousseau s'en prend à l'Encyclopédie en raison de l'article Genève dans lequel d'Alembert critique les moeurs austères de la cité calviniste. Il publie sa Lettre à d'Alembert sur les spectacles.

Le 8 mars 1759, sur un fallacieux prétexte, le Conseil d'État interdit la vente de l'Encyclopédie et exige le remboursement des 4.000 souscripteurs ! Malesherbes intervient à nouveau pour éviter la ruine à Diderot mais il ne peut autoriser la poursuite des publications.

D'Alembert, découragé, renonce à poursuivre l'entreprise. Les dix derniers tomes sont publiés clandestinement par Diderot en 1765 et les derniers volumes de planches illustrées sont enfin publiées sans la participation de Diderot en 1772. Au total, en trente ans, auront été publiés 28 volumes auxquels ont participé environ 200 auteurs, y compris les plus réputés de leur temps : Voltaire, Montesquieu, Rousseau, Condorcet, Quesnay, Turgot, Marmontel, Helvétius, le baron d'Holbach...

Publié ou mis à jour le : 2012-09-28 17:30:35

Les commentaires des Amis d'Herodote.net

Les commentaires sur cet article :

khaled (16-06-201319:31:26)

Si le nom du Chevalier de Jaucourt n'est pas même cité dans cet article, alors qu'il aurait mérité meilleur traitement, c'est uniquement pour les idées qu'il a développées dans cette encyclopédie et particulièrement celles relatives à l'apport des autres à la ......civilisation occidentale.

Pigné (31-01-201117:47:12)

Bien que votre article intitulé "Naissance tumultueuse de l'"Encyclopédie" soit très intéressant, je trouve très étonnant que n'y soit pas mentionné au moins une fois le nom du Chevalier de Jaucourt. En effet, ce dernier a écrit, seul, 18 000 des 72 000 articles de l'"Encyclopédie". En outre, à ce travail s'ajoutent les nombreux articles qu'il a écrits en collaboration avec d'autres auteurs. D'ailleurs, Voltaire écrivait à son propos : "Je m'aperçois que le Chevalier de Jaucourt a écrit les troi... Lire la suite


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