Toute l'Histoire en un clic
Ami d'Herodote.net
Articles récents
Les 10 articles les plus lus
Publicité
Suivez Herodote.net sur twitter
Offrez-vous quelques minutes d'évasion
avec Les Chroniques d'Herodote.net

Adhérez aux Amis d'Herodote.net

Quel État moderne mit pour la première fois l'esclavage hors-la-loi ?

Réponse
Publicité

Biographies

Renaissance et Réforme



Abbas 1er

1571 à Hérat, Afghanistan - 19 janvier 1629 à Kaswin, Iran

Arrivé à la tête de l'Iran en 1587, à l'âge de 17 ans, le chah Abbas 1er a sorti de l'ombre l'empire safavide (ou séfévide) et l'a transformé en un État puissant, moderne, centralisé comptant parmi les plus grandes puissances du Moyen-Orient de l'époque. Il a fait aussi de sa capitale, Ispahan, l'un...

Lire la suite

Agrippa d'Aubigné

8 février 1552 à Pons, Saintonge, France - 9 mai 1630 à Genève

Le poète Théodore Agrippa d'Aubigné combattit au service de la cause huguenote et sa petite-fille, Françoise d'Aubigné, devenue marquise de Maintenon, épousa Louis XIV en secondes noces.

Lire la suite

Akbar le Grand

14 octobre 1542 à Oumarkot, Sind, Inde du Nord - 16 octobre 1605 à Agra, Inde du Nord

Akbar hérite à 13 ans d’un petit royaume musulman fondé au Pendjab par son grand-père, Babour, lointain descendant de Tamerlan. Il soumet les royaumes rivaux, tant musulmans qu’hindouistes, et en un demi-siècle, bâtit autour d’Agra, sa capitale, l'empire le plus puissant qu'ait jam...

Lire la suite

Alexandre VI Borgia

1er janvier 1431 à Jativa, Espagne - 18 août 1503 à Rome, Italie

Adopté par son oncle maternel, le pape Calixte III Borgia, qui lui donne son nom et le hisse à la dignité de cardinal, Rodrigo Lançol y Borgia obtient la tiare pontificale en 1492, à la mort d'Innocent VII. Lors de son intronisation sous le nom d'Alexandre VI, le pape a déjà quatre enfants de sa maî...

Lire la suite

Jean Ango

vers 1480 à Dieppe - 1551 à Dieppe

Dieppe a joué un rôle majeur dans les explorations maritimes du XVIe siècle, sous l'impulsion de Jean Ango (1480-1551), le plus célèbre de ses armateurs.Situé à l'embouchure d'une vallée normande, le port pratiquait depuis le Moyen Âge la pêche hauturière. En marge de la pêche, il avait développé l'...

Lire la suite

Anne d'Autriche

22 septembre 1601 à Valladolid, Espagne - 20 janvier 1666 à Paris

Anne d'Autriche, infante d'Espagne, épouse à 15 ans le jeune roi de France Louis XIII. Après 23 ans d'union stérile, elle donne le jour à Louis Dieudonné, futur Louis XIV. Deux ans plus tard, naît le futur duc Philippe d'Orléans. Devenue régente, Anne d'Autriche manifeste une énergie et un sens de...

Lire la suite

Aurengzeb

2 novembre 1618 à Dohad, Goudjerat, Inde - 3 mars 1707 à Ahmednagar, Inde

Aurengzeb Alamgir est le troisième fils de l'empereur Chah Jahan, resté dans la postérité pour avoir fait construire le Taj Mahal en vue d'abriter la dépouille de sa chère épouse. Le 31 juillet 1658, Aurengzeb (on écrit aussi Aurangzeb) monte sur le trône de l'empire moghol des Indes, fondé par le m...

Lire la suite

Babur chah

14 février 1483, Ferghana - 26 décembre 1530 à Agra, Inde du Nord

Par sa victoire de Panipat, Zahir el Din Mohammed Babur (on écrit aussi Baber ou Babour) est à l'origine de la dynastie moghole qui régna sur les Indes avant les Anglais.

Lire la suite

Jean Bart

21 octobre 1650 à Dunkerque - 27 avril 1702 à Dunkerque

Né à Dunkerque dans une famille de marins, Jean Bart s'est engagé comme mousse à 12 ans. À 16 ans, le jeune cadet commande déjà en second. Il s'engage dans la marine hollandaise pour participer à l'expédition contre Londres en 1667.Lorsque Louis XIV entre en guerre contre la Hollande, il regagne son...

Lire la suite

Bayard

vers 1474 à Bayard, Dauphiné, France - 30 avril 1524 à Romagnano, Italie

Le seigneur Pierre Terrail de Bayard débute dans le métier des armes à 13 ans comme page du duc Charles de Savoie, puis entre au service du roi de France Charles VIII et participe avec éclat aux guerres d'Italie.En 1495, il se distingue à la bataille de Fornoue puis, en 1503, défend seul le pont d...

Lire la suite

Théodore de Bèze

4 juin 1519 à Vézelay - 13 octobre 1605 à Genève

Après une jeunesse dissipée et joyeuse, Théodore de Bèze se convertit en 1548 au protestantisme. Rigoureux théologien, il devient à Genève le collaborateur de Calvin et le remplace à sa mort à la tête de la cité. Il convertit au protestantisme Antoine de Bourbon, père du futur Henri IV et participe...

Lire la suite

Pierre Le Pesant de Boisguilbert

17 février 1646 à Rouen - 10 octobre 1714 à Rouen

Ce magistrat français, féru d'économie, a pour la première fois osé contester le mercantilisme, doctrine professée par la classe dirigeante au XVIIe siècle. Baptisé le 17 février 1646 à Rouen, cousin de Corneille et peut-être lointain parent de Vauban, proche des jansénistes, Pierre Le Pesant de Bo...

Lire la suite

Jacques Bénigne Bossuet

27 septembre 1627 à Dijon - 12 avril 1704 à Paris

Le prédicateur Jacques Bossuet s'est fait connaître par son talent oratoire et littéraire (au total 17000 pages), en particulier dans les oraisons funèbres comme celle d'Henriette d'Angleterre, en 1670 («Madame se meurt, Madame est morte !»).Son ouvrage principal, aujourd'hui oublié, est le Discours...

Lire la suite

Sandro Botticelli

mars 1444 à Florence, Italie - 17 mai 1510 à Florence, Italie

Sandro Botticelli, illustre peintre du Quattrocento (le XVe siècle italien) est né sous le nom d'Alessandro Filipepi, dans la famille d'un tanneur. Comme l'un de ses frères, rondouillard, avait été surnommé Botticelli, qui signifie petit tonneau, le sobriquet fit le tour de la famille et fut accolé ...

Lire la suite

George Villiers Buckingham

20 août 1592 à Brooksby (Leicestershire), Angleterre - 23 août 1628 à Portsmouth, Angleterre

Georges Villiers, réputé le «plus bel homme du monde», remplace Robert Carr comme favori du roi d'Angleterre Jacques 1er.Celui-ci, en deux ans, l'élève à la dignité de 1er duc de Buckingham et lord amiral. Le favori introduit à la Cour des moeurs dissolues et une mode exubérante, avec cheveux longs ...

Lire la suite

Guillaume Budé

26 janvier 1467 à Paris - 22 août 1540 à Paris

Guillaume Budé, plus grand humaniste français, est écrivain mais aussi bibliothécaire et imprimeur. Il s'énorgueillit d'avoir «rouvert les sépulcres del'Antiquité». C'est la définition même de l'humanisme. En 1522, le roi François 1er le nomme à la tête de sa bibliothèque de Fontainebleau, à l'orig...

Lire la suite

Michel-Ange Buonarotti

6 mars 1475 à Caprese, Toscane, Italie - 18 février 1564 à Rome, Italie

Sculpteur, peintre, architecte, ingénieur, poète, Michel-Ange est le plus démesuré des artistes de la Renaissance. L'énergie et la force vitale qui se dégagent de son oeuvre évoquent davantage la mythologie que la compassion évangélique. La chapelle Sixtine et la basilique Saint-Pierre de Rome figur...

Lire la suite

Jean Calvin

10 juillet 1509 à Noyon - 27 mai 1564 à Genève, Suisse

Calvin est la deuxième grande figure de la Réforme protestante, après Martin Luther, son aîné et devancier. Fermement installé à Genève, il développe une activité insatiable de sorte qu'à sa mort, à 54 ans, on compte déjà dans le monde davantage de calvinistes que de luthériens...

Lire la suite

Jacques Cartier

1481 à Saint-Malo - 1er septembre 1557 à Saint-Malo

L'explorateur malouin est à l'origine de la découverte du Saint-Laurent. Il a baptisé ce fleuve comme il a aussi baptisé le Canada. Ses trois expéditions en Nouvelle-France l'ont amené à découvrir les sites de Québec et Montréal...

Lire la suite

Catherine de Médicis

13 avril 1519 à Florence, Italie - 5 janvier 1589 à Blois

Catherine de Médicis (Catarina Medici) est la fille de feu le duc de Florence Lorenzo II Medici (Laurent II de Médicis) et de Madeleine de La Tour d'Auvergne. Elle est par ailleurs la nièce du pape Clément VII de Médicis. Sa devise : «Lacrymae hinc, hinc dolor» (De là viennent mes larmes et ma doule...

Lire la suite

René-Robert Cavelier de La Salle

21 novembre 1643 à Rouen - 19 mars 1687, Louisiane

René-Robert Cavelier de La Salle, issu d'une riche famille de négociants de Rouen, a découvert la Louisiane...

Lire la suite

Benvenuto Cellini

3 novembre 1500 à Florence, Italie - 15 février 1571 à Florence, Italie

Le sculpteur et orfèvre Benvenuto Cellini s'est signalé par son génie artistique, y compris en France où il a été invité par François 1er, mais aussi par ses frasques, son goût pour les éphèbes et, plus grave, sa violence. Ainsi s'est-il rendu coupable de plusieurs meurtres !...

Lire la suite

Miguel de Cervantès

18 juin 1547 à Alcalá de Henares, Castille, Espagne - 23 avril 1616 à Madrid, Castille, Espagne

Miguel de Cervantès participe à la bataille navale de Lépante contre les Ottomans (1571) et y perd la main gauche («pour la gloire de la droite», dira-t-il plus tard), ce qui lui vaut d'être parfois qualifié de «manchot de Lépante» ! Capturé par les Barbaresques, il séjourne pendant cinq ans à Alger...

Lire la suite

Samuel de Champlain

1570 à Brouage - 25 décembre 1635 à Québec, Canada

Né dans une famille de marins de Brouage, près de La Rochelle, d'un naturel hardi et passionné, Samuel de Champlain fait un premier voyage en Amérique du Sud et suggère (déjà) le creusement d'un canal dans l'isthme centre-américain. Puis il explore en 1603 la côte nord-américaine aux côtés d'Aymar d...

Lire la suite

Charles 1er Stuart

19 novembre 1600 à Dunfermline, Écosse - 30 janvier 1649 à Londres, Angleterre

Charles 1er Stuart monte sur les trônes d'Angleterre et d'Écosse en 1625 dans un grand élan populaire. Il se montre fort épris de son épouse Henriette de France, fille d'Henri IV. Mais, désireux de gouverner sans partage, il s'appuie sur quelques Grands et prétend se passer du Parlement.Après l'assa...

Lire la suite

Charles IX

27 juin 1550 à Saint-Germain-en-Laye - 30 mai 1574 à Vincennes

Charles IX monte sur le trône à 10 ans, suite à la mort prématurée de son frère François II, le 5 décembre 1560. Sa mère, l'énergique Catherine de Médicis, préside le conseil de régence avec le souci constant de préserver l'avenir de la dynastie, menacée par les tensions religieuses entre protestant...

Lire la suite

Charles Quint

25 février 1500 à Gand, Flandre - 21 septembre 1558 à San Jeronimo de Yuste, Estremadure, Espagne

Fils de l'archiduc Philippe le Beau et de Jeanne la Folle, Charles reçoit à sa naissance le duché de Brabant et va hériter par son père de l'héritage des Habsbourg et par sa mère de celui des Rois Catholiques d'espagne.Il devient archiduc d"'Autriche et empereur d'Allemagne sous le nom de Charles Q...

Lire la suite

Charles VIII

30 juin 1470 à Amboise - 7 avril 1498 à Amboise

Charles VIII l'Affable ou le Courtois, succède à son père Louis XI à l'âge de 13 ans. Pendant sa minorité, la régence est confiée à Anne de Beaujeu, sa soeur aînée, aussi fine politique que lui est médiocre. Elle arrange le mariage de son frère avec la duchesse Anne de Bretagne, ce qui fera entrer l...

Lire la suite

Charles-Gustave

8 novembre 1622 à Nyköping, Suède - 13 février 1660 à Gothenburg, Suède

Petit-fils par sa mère Catherine du roi de Suède Charles IX Vasa, Charles X Gustave monte sur le trône de Suède suite à l'abdication de sa cousine, la reine Christine, fille du roi Gustave Adolphe.Il poursuit la politique conquérante de ce dernier et emploie ses talents militaires dans une guerre du...

Lire la suite

Jean-Baptiste Colbert

29 août 1619 à Reims - 6 septembre 1683 à Paris

Fils d'un marchand drapier de Reims, Jean-Baptiste Colbert débute comme commis aux bureaux de la Guerre, sous l'autorité du ministre Le Tellier, dans le gouvernement du cardinal Mazarin. Celui-ci ne tarde pas à le remarquer et lui confie la gestion de son immense fortune. C'est sur Colbert qu'il s'a...

Lire la suite

Christophe Colomb

vers 1451 à Gênes, Italie - 20 mai 1506 à Valladolid, Espagne

Christophe Colomb, navigateur génois, compétent mais trop imaginatif, veut gagner l'Asie des épices, la Chine et les Indes, en navigant vers l'ouest, à travers la «mer Océane» (l'océan Atlantique). Il estime le voyage à une quinzaine de jours seulement à partir des îles Canaries. Son projet paraît f...

Lire la suite

Nicolas Copernic

19 février 1473 à Thorn, Pologne - 24 mai 1543 à Frombork, Pologne

Après des études à Cracovie, Nicolas Copernic devient chanoine, ce qui ne l'empêche pas de parcourir l'Europe. En véritable érudit de la Renaissance, il se montre ouvert à tous les domaines de la connaissance. Pressenti par le pape pour réformer le calendrier, le savant polonais se lance dans l'étud...

Lire la suite

Pierre Corneille

12 juin 1606 à Rouen - 1er octobre 1684 à Paris

Grand maître de la langue française, Pierre Corneille est le champion du théâtre classique, celui du Grand Siècle(le XVIIe), lequel se définit par la célèbre règle des trois unités (durée, action, lieu).On le connaît surtout à travers ses tragédies comme Le Cid, Cinna ou la Clémence d'Auguste, Polye...

Lire la suite

Hernan Cortès

1485 à Medellin, Estrémadure, Espagne - 2 décembre 1547 à Castilleja de la Cuesta, Andalousie, Espagne

Jeune noble castillan, Hernan Cortés (Fernand Cortez en français) s’embarque pour le Nouveau Monde peu après sa découverte par Christophe Colomb. C’est le plus illustre des conquistadors (conquérants en espagnol), ces aventuriers qui ont conquis l’Amérique pour le compte de l’...

Lire la suite

Lucas Cranach

1472 à Kronch, Bavière, Allemagne - 16 octobre 1553 à Weimar, Haute-Franconie, Allemagne

Représentant de la Renaissance allemande, Lucas Cranach a multiplié les peintures de nus sous des prétextes mythologiques (Vénus, nymphes) ou blibliques (Adam et Eve).Il s'est aussi dévoué à la cause protestante et a diffusé en Allemagne de multiples portraits de son contemporain Martin Luther ainsi...

Lire la suite

Oliver Cromwell

25 avril 1599 à Huntingdon, Angleterre - 3 septembre 1658 à Londres, Angleterre

Né dans une famille de gentilshommes campagnards, Oliver Cromwell s'illustre en organisant un régiment de cavalerie remarquable par son fanatisme autant que par sa combativité, les Ironsides (Côtes de fer). Lorsqu'éclate la guerre civile entre les Cavaliers (royalistes aux cheveux longs) et les Tête...

Lire la suite

Gabrielle d'Estrées

1573 - 10 avril 1599 à Paris

Henri IV tombe amoureux de Gabrielle d'Estrées (17 ans) en 1590 et multiplie dès lors les faveurs à sa famille. Il se dispose aussi à l'épouser après qu'elle lui eût donné trois enfants dont le futur duc César de Vendôme...

Lire la suite

Louis de La Trémoille

20 septembre 1460 à Bommiers (Berry) - 24 février 1525 à Pavie, Italie

Petit-fils d'un conseiller du roi de France Charles VII, Louis II de La Trémoille, vicomte de Thouars, devient à 28 ans, pendant la «Gerre folle», lieutenant général de l'armée royale. Il vainc les seigneurs rebelles à Saint-Aubin-du-Cormier, le 28 juillet 1488. Parmi les vaincus figure le d...

Lire la suite

René Descartes

31 mars 1596 à La Haye, Touraine, France - 11 février 1650 à Stockholm, Suède

Le philosophe René Descartes est mort en pleine gloire à Stockholm, où l'a attiré la reine Christine de Suède.

Lire la suite

Élisabeth 1ère

7 septembre 1533 à Greenwich, Angleterre - 24 mars 1603 à Richmond, Angleterre

Élisabeth (ou Elizabeth) est la fille du roi Henri VIII Tudor et de sa jeune maîtresse Anne Boleyn, décapitée 3 ans après que le roi ait divorcé de sa première femme et rompu avec l'Église catholique pour pouvoir l'épouser !... Malgré ce passif familial, la reine apparaît comme le plus grand souvera...

Lire la suite

Érasme

1469 à Rotterdam, Pays-Bas - 12 juillet 1536 à Bâle, Suisse

Moine cosmopolite et éclairé, né à Rotterdam de la liaison entre un prêtre et la fille d'un médecin, Didier Érasme, l'un des principaux humanistes de la Renaissance, ne parlait que le latin. Voyageur et épistolier infatigable, il dialogue avec toutes les grandes figures politiques et intellectuelles...

Lire la suite

François Fénelon

6 août 1651 à Fénelon, Quercy, France - 7 janvier 1715 à Cambrai

Archevêque de Cambrai, Fénelon fut surnommé à ce titre le «Cygne de Cambrai» par opposition à Bossuet, son ennemi juré, l'«Aigle de Meaux». Précepteur du duc de Bourgogne, petit-fils et héritier du roi Louis XIV, il écrivit pour luiTélémaque (1699). Cet essai sur l'art de gouverner annonce l'esprit ...

Lire la suite

Pierre Fermat

17 août 1601 à Beaumont-de-Lomagne - 12 janvier 1665 à Castres

Pierre Fermat est le plus illustre des Toulousains (anobli à 30 ans, il joint la particule de à son nom).En marge de sa carrière dans la magistrature municipale, il donne toute sa mesure dans les mathématiques en étudiant la théorie des nombres et la géométrie (problèmes de tangentes). C'est ainsi q...

Lire la suite

François 1er

12 septembre 1494 à Cognac - 31 mars 1547 à Rambouillet

François, comte d'Angoulême, devient roi de France le 1er janvier 1515, sous le nom de François 1er. Le lendemain de ses 21 ans, il remporte sur les Suisses la bataille de Marignan. La suite de ses aventures italiennes est moins glorieuse et lui vaut une humiliante capture à Pavie.Peu affecté par se...

Lire la suite

François de Sales

21 août 1567 à Sales - 28 décembre 1622 à Lyon

Fêté le 24 janvier, François de Sales naît en Savoie, au château de Sales, en 1567, dans une famille aisée. Promis à une brillante carrière d'avocat, il s'en détourne pour être ordonné prêtre en 1593, en pleine guerre religieuse entre catholiques et protestants.Reconnu comme l'un des plus ardents pr...

Lire la suite

François II

19 janvier 1544 à Fontainebleau - 5 décembre 1560 à Orléans

François II, fils aîné du roi Henri II et de Catherine de Médicis, succède à son père le 10 juillet 1559. Il n'a que 15 ans. C'est un garçon chétif marié quelques mois plus tôt à la reine d'Écosse Marie Stuart, du même âge que lui. L'oncle de la reine n'est autre que François II de Guise. Celui-ci, ...

Lire la suite

Galilée

15 février 1564 à Pise, Toscane, Italie - 8 janvier 1642 à Arcetri, Toscane, Italie

Galileo Galilei, dit Galilée, se consacre aux mathématiques et à la physique après des études de médecine. Il étudie la chute des corps et met en évidence la nature corpusculaire de la matière. Puis il se tourne vers l'astronomie et prolonge brillamment les travaux de Nicolas Copernic comme de ses c...

Lire la suite

Guillaume le Taciturne

25 avril 1533 à Dillenburg, Allemagne - 10 juillet 1584 à Delft, Pays-Bas

Né en Allemagne, non loin de Nassau, Guillaume 1er, prince d'Orange, a été nommé par le souverain espagnol stathouder (gouverneur) de Hollande. Homme d'honneur, justement surnommé le Taciturne, il ne tarda pas à se mettre à la tête de la révolte des calvinistes hollandais. C'est à cet Allemand et ca...

Lire la suite

Gustave II Adolphe Vasa

9 décembre 1594 à Stockholm, Suède - 16 novembre 1632 à Lützen, Allemagne

Roi de Suède à 16 ans, Gustave II Adolphe est le petit-fils de Gustave 1er, premier souverain de la dynastie Vasa et véritable fondateur de l'État suédois moderne. Il poursuit activement la modernisation de la Suède et intervient dans la guerre religieuse qui ravage l'Allemagne, et que l'Histoire a ...

Lire la suite

Henri II

31 mars 1519 à Saint-Germain-en-Laye - 10 juillet 1559 à Paris

Henri II, deuxième fils de François 1er et Claude de France, monte sur le trône de France à 28 ans tout juste. Marié à 14 ans à Catherine de Médicis, le nouveau roi lui préfère néanmoins Diane de Poitiers, de vingt ans plus âgée que lui. Elle a su le consoler d'une pénible captivité à Madrid, otage ...

Lire la suite

Henri III

19 septembre 1551 à Fontainebleau - 2 août 1589 à Saint-Cloud

Fils préféré de Catherine de Médicis, le duc d'Anjou succède à son frère sous le nom d'Henri III. Sans aucun doute le plus intelligent des quatre fils du roi de France Henri II, il sera hélas desservi par les événements, la malchance et la postérité qui lui fera une fausse réputation d'adulte immatu...

Lire la suite

Henri IV

14 décembre 1553 à Pau - 14 mai 1610 à Paris

Henri de Navarre, devenu roi de France sous le nom d'Henri IV, porte au pouvoir la maison de Bourbon, une branche cadette de la dynastie capétienne. Il compte parmi les grands rois de France, malgré un règne relativement court. Lui-même met un terme aux guerres de religion avec l'Édit de Nantes.Surn...

Lire la suite

Henri VIII Tudor

28 juin 1491 à Greenwich, Angleterre - 28 janvier 1547 à Westminster, Angleterre

Henri VIII monte sur le trône d'Angleterre à 17 ans, le 22 avril 1509. Il succède à son père Henri VII, fondateur de la dynastie des Tudor, en lieu et place de son frère aîné Arthur, mort prématurément. Pour des motifs conjugaux d'une grande légèreté, le roi, qui jouit d'un pouvoir quasiment absolu,...

Lire la suite

Jules II

5 décembre 1443 à Albissola, Italie - 21 février 1513 à Rome, Italie

Pape sous le nom de Jules II, Giuliano Della Rovere entame son ascension à la cour pontificale grâce au soutien de son oncle Francesco Della Rovere, pape en 1471 sous le nom de Sixte IV. Assez peu attiré par le luxe pour lui-même, il dénonce le népotisme d'Alexandre VI Borgia, ce qui lui vaut d'at...

Lire la suite

Kangxi

4 mai 1654 à Pékin, Chine - 20 décembre 1722 à Pékin, Chine

Héritier de la dynastie mandchoue (ou Qing), Kangxi (ou K'ang-hi)devient empereur de Chine à 6 ans. Dès l'âge de 13 ans, il gouverne par lui-même. Aimant les prouesses militaires, il affermit l'unité de la Chine et place le Tibet et la Mongolie sous protectorat. Il repousse les Russes au-delà du fle...

Lire la suite

Michel de L'Hospital

1504 à Aigueperse - 13 mars 1573 à Bellebat

Ami des humanistes et des poètes de la Pléiade, Michel de L'Hospital, chef du parti des «Politiques», nommé chancelier de France en 1560 par la reine-mère Catherine de Médicis, Michel de L'Hospital tente mais en vain de réconcilier catholiques et protestants. Le massacre de la Saint-Barthélemy consa...

Lire la suite

Jean de La Fontaine

8 juillet 1621 à Château-Thierry - 13 avril 1695 à Paris

Notre fabuliste national, Jean de La Fontaine, est né à Château-Thierry, en Brie champenoise, sous le règne de Louis XIII. Étudiant indolent, il fréquente à Paris un cercle de jeunes poètes, les Chevaliers de la Table Ronde. À 26 ans, il épouse une parente de Racine âgée de moins de 15 ans. Elle lui...

Lire la suite

Louise de La Vallière

6 août 1644 à Tours - 6 juin 1710 à Paris

Dame d'honneur de Henriette d'Angleterre, belle-soeur de Louis XIV, Louise de La Vallière boîte légèrement et apparaît à ses contemporains plus gracieuse que belle. En 1661, elle n'en séduit pas moins le roi, de 6 ans plus âgé qu'elle. Il est vrai qu'elle en est sincèrement amoureuse, l'aimant pour ...

Lire la suite

Bartolomeo de Las Casas

1474 à Séville, Espagne - 31 juillet 1566 à Madrid, Espagne

Bartolomeo de Las Casas, né à Séville, a participé à la conquête des Amériques avec Nicolas de Ovando avant d'entrer dans l'ordre religieux des dominicains. Il est ordonné prêtre à Saint-Domingue puis devient évêque du Chiapas, au Mexique. Le premier, il s'indigne avec force du sort fait à ses habit...

Lire la suite

Laurent le Magnifique

1er janvier 1449 à Florence, Italie - 8 avril 1492 à Careggi, Italie

Héritier d'une longue dynastie de marchands et de banquiers florentins, Laurent de Médicis a accédé au pouvoir en 1469, à la mort de son père Pierre le Gouteux, aux côtés de son frère Julien. L'un et l'autre ont reçu le titre informel de «principe dello stato» (Prince de l'État). Après la conjuratio...

Lire la suite

André Le Nôtre

12 mars 1613 à Paris - 15 septembre 1700 à Paris

Fils et petit-fils d'un jardinier des Tuileries, André Le Nôtre prend la succession de la charge paternelle. Comme beaucoup d'hommes de talent du Grand Siècle, c'est au service du richissime surintendant Claude Fouquet que Le Nôtre va révéler son art.Sa grande oeuvre est le jardin de Vaux-le-Vicomte...

Lire la suite

Ninon de Lenclos

10 novembre 1620 à Paris - 17 octobre 1705 à Paris

Sa mère l'envoie à 16 ans dans le quartier du Marais, au voisinage de la place Royale, où réside la haute aristocratie. C'est le quartier du libertinage par excellence. C'est aussi celui de la préciosité. Les grandes dames font salon dans leur « ruelle », ou chambre à coucher, et se plaisent à commé...

Lire la suite

Léonard de Vinci

15 avril 1452 à Vinci, Italie - 2 mai 1519 à Amboise

Aussi surprenant que cela nous paraisse aujourd'hui, ce n'est pas comme peintre que Léonard est en son temps célèbre, mais comme organisateur de fêtes. Là, il déploie tout son génie d'inventeur pour développer des machines et mettre en place des spectacles comme personne n'en avait jamais vu.Par son...

Lire la suite

Anne-Geneviève de Longueville

29 août 1619 à Vincennes - 15 avril 1679 à Paris

Anne-Geneviève de Bourbon rivalise en force de caractère avec son père Henri II de Bourbon-Condé comme avec ses frères, le grand Condé (appelé ainsi depuis sa victoire à Rocroi, à 22 ans !) et le prince de Conti.Ses qualités d'esprit et sa finesse emplie d'élégance n'ont d'égale que sa beauté. Elle ...

Lire la suite

Louis XII

27 juin 1462 à Blois - 1er janvier 1515 à Paris

Fils tardif du poète Charles d'Orléans, Louis a dû épouser en 1476 Jeanne la Boîteuse, la fille contrefaite de Louis XI, lequel espérait que s'éteindrait de cette façon la branche honnie des Orléans !Mais quand meurt le fils et successeur de Louis XI et que lui-même monte sur le trône sous le nom de...

Lire la suite

Louis XIII le Juste

27 septembre 1601 à Fontainebleau - 14 mai 1643 à Saint-Germain-en-Laye

Roi de France dont la mémoire est souvent éclipsée par celle de son brillant ministre Richelieu, Louis XIII succède à son père Henri IV sur le trône. Homme d'une intelligence moyenne, peu cultivé, le corps ruiné par la maladie, écrasé dans sa jeunesse par une mère fantasque et autoritaire qui ne l'a...

Lire la suite

Louis XIV

5 septembre 1638 à Saint-Germain-en-Laye - 1er septembre 1715 à Versailles

Louis XIV monte sur le trône de France à quatre ans. Il va régner pendant 18 ans à l'ombre de sa mère, régente en titre, et de son Premier ministre Mazarin. À la mort de ce dernier, il assume en personne le pouvoir en s’entourant de ministres dévoués comme Colbert et Louvois. Louis XIV s’...

Lire la suite

Ignace de Loyola

24 décembre 1491 à Azpeitia, Pays basque, Espagne - 31 janvier 1556 à Rome, Italie

En 1529, à l'Université de Paris, Ignace de Loyola, un vieux routier basque, boiteux de surcroît, se lie d’amitié avec un étudiant savoyard, Pierre Favre, et un jeune noble basque, François-Xavier, comme lui désireux de vouer leur vie au Christ. Ignace de Loyola met au point des exercices spir...

Lire la suite

Martin Luther

10 novembre 1483 à Eisleben, Thuringe, Allemagne - 18 février 1546 à Eisleben, Thuringe, Allemagne

Le 31 octobre 1517, Martin Luther, un moine allemand placarde sur la porte d’une église 95 «thèses» où il dénonce les scandales de l'Église de son temps. Le premier de ces scandales est l'abus qui est fait des indulgences. Il s'agit des aumônes que le clergé récolte contre la promesse d'un all...

Lire la suite

Nicolas Machiavel

3 mai 1469 à Florence, Italie - 21 juin 1527 à Florence, Italie

Né sous le règne de Laurent le Magnifique, Niccolo Machiavelli voit les Français de Charles VIII entrer à Florence et Savonarole étriller la cité (1494-98).Secrétaire de chancellerie, il participe à des missions diplomatiques délicates auprès des puissances du moment, en particulier de César Borgia,...

Lire la suite

Fernand de Magellan

vers 1480 à Sabrosa, Tras-os-Montes, Portugal - 27 avril 1521, Cebu, Philippines

Fernao de Magalhaes (Magellan en français) guerroie en Inde puis au Maroc, où une blessure le laisse boîteux. Il envisage alors d'accomplir le rêve inachevé de Christophe Colomb en contournant l'Amérique et en atteignant enfin l'Asie par l'Ouest. Mais les offres de services de ce loup de mer énergiq...

Lire la suite

Marguerite d'Autriche

10 janvier 1480 à Bruxelles, Belgique - 1er décembre 1530 à Malines, Belgique

Fille de l'empereur d'Allemagne Maximilien 1er d'Autriche et de Marie de Bourgogne, fille unique et héritière du duc de Bourgogne Charles le Téméraire, Marguerite d'Autriche est fiancée à 3 ans au futur roi de France Charles VIII et répudiée à onze ans, lorsque Charles VIII lui préfère Anne de Breta...

Lire la suite

Marie Stuart

8 décembre 1542 à Linlighgow, Écosse - 8 février 1587 à Fotheringhay, Angleterre

Fille de Jacques V Stuart (ou Stewart) et de Marie de Guise, Marie Stuart devient reine d'Écosse à l'âge de quelques jours seulement. Elle est fiancée à 6 ans au Dauphin de France et élevée à la cour des Valois, où elle fait la joie de Ronsard et des autres poètes. Son mari monte sur le trône sous l...

Lire la suite

Jules Mazarin

14 juillet 1602 à Pescina, Abruzzes, Italie - 9 mars 1661 à Vincennes

Aucun immigrant n'a connu en France autant de fortune que Giulio Mazarini, en français Jules Mazarin. Il sert comme capitaine dans les armées du pape Urbain VIII mais c'est comme diplomate que très vite, il révèle des dons exceptionnels. Repéré par le cardinal Richelieu, il succède à celui-ci comme ...

Lire la suite

Molière

15 janvier 1622 à Paris - 17 février 1673 à Paris

Jean-Baptiste Poquelin fonde L'Illustre-Théâtre le 30 juin 1643, au tout début du règne de Louis XIV, avec ses amis comédiens, Madeleine Béjart et Tiberio Fiorelli, dit Scaramouche, vedette de la comédie italienne. Lui-même adopte le pseudonyme de Molière (nom d'un romancier naguère à la mode).La tr...

Lire la suite

Michel Eyquem de Montaigne

28 février 1533 à Saint-Michel-de-Montaigne (Dordogne) - 13 septembre 1592 à Saint-Michel-de-Montaigne (Dordogne)

Premier grand philosophe français, Michel Eyquem, seigneur de Montaigne, est conseiller à la cour des aides de Périgueux et au parlement de Bordeaux. À 37 ans, il s'estime suffisamment avancé en âge pour préparer sa mort en philosophant comme savaient le faire les grands penseurs de l'Antiquité ; la...

Lire la suite

Françoise Athénaïs de Montespan

5 octobre 1641 à Lussac-les-Châteaux, Poitou, France - 27 mai 1707 à Bourbon-l'Archambault

Belle blonde, Françoise est née de Gabriel de Rochechouart, prince de Tonnay-Charente, duc de Mortemart. Elle épouse le marquis de Montespan à 23 ans et ravit à son amie Mlle de La Vallière le coeur du jeune roi Louis XIV. Prénommée Athénaïs selon la mode précieuse du temps, elle devient la maîtress...

Lire la suite

Anne de Montmorency

15 mars 1493 à Chantilly - 11 novembre 1567 à Paris

Anne 1er de Montmorency descend d'une fière famille qui se qualifie de «premiers barons chrétiens de France» !Il s'illustre dans les guerres d'Italie et, comblé de gloire et d'honneur, va poursuivre sa carrière militaire jusqu'aux prémices des guerres de religion, un demi-siècle plus tard. Il se fer...

Lire la suite

Thomas More

7 février 1478 à Londres, Angleterre - 6 juillet 1535 à Londres, Angleterre

Humaniste audacieux, auteur de L'Utopie, Thomas More devient chancelier du roi Henri VIII. Il est exécuté en 1535 pour n'avoir pas voulu reconnaître le roi comme chef de la nouvelle Église anglicane.

Lire la suite

Isaac Newton

25 décembre 1642 à Woolsthorpe, Lincolnshire, Angleterre - 20 mars 1727 à Kensington, Angleterre

Isaac Newton est un immense savant à la charnière de deux époques... Il écrit ses premiers traités en latin et les derniers dans sa langue usuelle, l'anglais. Il invente la physique moderne... mais se passionne aussi pour l'alchimie et même l'astrologie ! Il développe une méthode scientifique innova...

Lire la suite

Nostradamus

14 décembre 1503 à Saint-Rémy-de-Provence - 6 juillet 1566 à Salon de Provence

L'apothicaire Michel de Nostre-Dame (Nostradamus dans la version latinisée) compte parmi les mages et astrologues dont raffolaient les gens de la Renaissance.Apothicaire de formation, il se fixe en 1555 à Salon de Craux (aujourd'hui Salon de Provence) après des pérégrinations aventureuses dans toute...

Lire la suite

Gaspar de Guzman d' Olivares

6 janvier 1587 à Rome, Italie - 22 juillet 1645 à Toro (Zamora), Espagne

Gentilhomme de la chambre du prince des Asturies, Olivares devient son Premier ministre lorsqu'il monte sur le trône d'Espagne sous le nom de Philippe IV de Habsbourg, en 1621.Aussi travailleur et consciencieux que son homologue français Richelieu, il lutte contre la corruption à la cour d'Espagne e...

Lire la suite

Axel Oxenstierna

26 juin 1583 à Fanö (Upsala), Suède - 7 septembre 1654 à Stockholm, Suède

Axel Oxenstierna, le «Richelieu suédois», est issu d'une grande famille aristocratique et a fait des études de théologie avant d'être nommé chancelier du royaume en 1612 par Gustave-Adolphe. Il occupe ce poste jusqu'à sa mort en modernisant activement le pays...

Lire la suite

Blaise Pascal

19 juin 1623 à Clermont, Auvergne, France - 19 août 1662 à Paris

Blaise Pascal est une météorite dans l'Histoire de la pensée. Mort d'épuisement et de maladie à seulement 39 ans, il laisse une oeuvre prodigieusement féconde tant dans le domaine des sciences que dans celui de la philosophie. Il est aussi l'inventeur d'une machine à calculer, la «pascaline», et mêm...

Lire la suite

Anne de Pisseleu

1508 à Fontaine-Lavaganne (Picardie) - 1580 à Heilly

Le 17 mars 1526, dans le cortège qui accueille à Bordeaux le roi François 1er de retour de captivité de Madrid, celui-ci repère une demoiselle d'honneur de sa mère...Elle a 18 ans et s'appelle Anne de Pisseleu. Elle devient sans tarder la favorite du roi et le restera jusqu'à la mort de celui-ci. En...

Lire la suite

Diane de Poitiers

3 septembre 1499 - 22 septembre 1566 à Anet

Maîtresse du roi Henri II (et peut-être de son père François 1er), Diane de Poitiers, Grande Sénéchale de Brézé, duchesse de Valentinois, châtelaine de Chenonceau et d'Anet, personnalise la Renaissance française et la vie de cour joyeuse, raffinée... et cruelle du XVIe siècle.

Lire la suite

François Rabelais

vers 1493 à La Devinière, Touraine, France - 9 avril 1553 à Paris

Moine au couvent franciscain de Fontenay-le-Comte, François Rabelais découvre avec bonheur les auteurs de l'Antiquité. Il devient plus tard docteur en médecine de l'université de Montpellier et s'illustre comme professeur à l'Hôtel-Dieu de Lyon. C'est alors qu'il écrit les romans qui le rendront imm...

Lire la suite

Raphaël

1483 à Urbino, Toscane, Italie - 6 avril 1520 à Rome, Italie

Né à Urbino, petite cité d'Italie centrale, en 1483, Raffaello Sanzio, dit Raphaël, se forme dans l'atelier de Pietro Vannucci, dit le Pérugin, puis gagne Rome en 1508, à l'appel du pape Jules II.Le peintre est emporté par les fièvres à seulement 37 ans, le 6 avril 1520, jour du Vendredi Saint. Sa d...

Lire la suite

Rembrandt

15 juillet 1606 à Leyde, Hollande - 4 octobre 1669 à Amsterdam, Hollande

Rembrandt Harmenszoon van Rijn, né à Leyde (Hollande) dans une famille de meuniers, connaît le succès dès 1632 avec La leçon d'anatomie, un tableau de groupe, le premier qu'il signe de son prénom, Rembrandt. La bourgeoisie des Provinces-Unies se bouscule dans son atelier de peinture et de gravure...

Lire la suite

Matteo Ricci

6 octobre 1552 à Macerata, Italie - 11 mai 1610 à Pékin, Chine

Entré chez les Jésuites à 19 ans, Matteo Ricci effectue de solides études de mathématiques, d'astronomie et de sciences naturelles au Collège romain de la Compagnie de Jésus.En 1578, il est envoyé à Goa, au sud de l'Inde, sur les traces de François-Xavier. Il poursuit son chemin vers l'Orient et arr...

Lire la suite

Armand Jean Richelieu

9 septembre 1585 à Paris - 4 décembre 1642 à Paris

Évêque du modeste évêché de Luçon, Armand Jean du Plessis, duc de Richelieu, se fait remarquer aux états généraux de 1614 par Marie de Médicis, mère de Louis XIII. Il obtient un poste de secrétaire d'État puis la barrette de cardinal. Il dirige le Conseil du roi à partir de 1624, en qualité de «pri...

Lire la suite

Michel Fédorovitch Romanov

21 juin 1596, Russie - 23 juillet 1645 à Moscou, Russie

Michel Romanov, fils du prestigieux patriarche de Moscou Philarète, né Fiodor, est élu tsar le 21 février 1613 à seulement 16 ans. Avec son père, il va rétablir la paix civile en Russie après le «temps des Troubles» et consolider l'unité du pays, au détriment des paysans...

Lire la suite

Roxelane

1500, Ruthénie - 18 avril 1558 à Istamboul, Turquie

Conformément à la tradition ottomane, le sultan Soliman le Magnifique jouit d'un harem peuplé de concubines et d'esclaves en provenance de toutes les parties du monde, sous la surveillance d'eunuques noirs.L'une de ces esclaves va prendre une place inhabituelle dans le coeur du souverain comme dans ...

Lire la suite

Pierre Paul Rubens

29 juin 1577 à Siegen, Allemagne - 30 mai 1640 à Anvers, Belgique

Pierre Paul Rubens découvre en Italie les pionniers du baroque : Le Caravage, Carrache,... avant de s'établir à Anvers, la ville de ses parents.Fervent catholique et homme généreux (fait assez rare parmi les grands peintres !), il exprime à travers ses oeuvres un hymne à la vie et au Créateur, dans ...

Lire la suite

Eugène de Savoie-Carignan

18 septembre 1663 à Paris - 21 avril 1736 à Vienne, Autriche

Le prince Eugène se range parmi les plus grands chefs de guerre de l'Histoire. Né Français, il ne rêve que de combats mais le roi Louis XIV lui refuse un commandement. Qu'à cela ne tienne. Eugène s'enfuit de Paris et se met au service de l’archiduc d’Autriche Léopold 1er, en guerre contr...

Lire la suite

Pierre Séguier

28 mai 1588 à Paris - 28 janvier 1672 à Paris

Pierre Séguier (1588-1672) appartient à une grande famille de magistrats. Il acquiert d'abord la charge de «président à mortier» (magistrat principal) au Parlement de Paris. Il est nommé garde des Sceaux par Louis XIII en 1633, puis chancelier de France en 1635. Résolument fidèle à la monarchie, il ...

Lire la suite

Olivier de Serres

1539 à Villeneuve-de-Berg, Vivarais - 2 juillet 1619 à Le Pradel (Villeneuve-de-Berg)

Fils de marchands drapiers protestants, Olivier de Serres lit très tôt les agronomes latins, se passionne pour l'agriculture et devient le premier Européen à aborder celle-ci sous un angle scientifique...

Lire la suite

Marie de Sévigné

5 février 1626 à Paris - 17 avril 1696 à Grignan

Marie de Rabutin-Chantal, marquise de Sévigné, fut veuve en 1651, à l'âge de 25 ans ! Elle semble avoir mené ensuite une vie très convenable malgré les insinuations de son propre cousin Roger de Rabutin, dit Bussy-Rabutin, dans son Histoire amoureuse des Gaules. Sa fille épousa le comte de Grignan, ...

Lire la suite

William Shakespeare

23 avril 1564 à Stratford-upon-Avon, Angleterre - 23 avril 1616 à Stratford-upon-Avon, Angleterre

Shakespeare est le plus fécond de tous les artistes qui s'épanouirent à Londres, à la fin du XVIe siècle, sous le règne brillant et agité d'Elizabeth 1ère. Le poète et dramaturge anglais dépeint à travers ses personnages : Macbeth, Hamlet, Falstaff,... la condition humaine dans tous ses excès. Il se...

Lire la suite

Soliman le Magnifique

vers 1495 - 6 novembre 1566 à Szigervar, Hongrie

Soliman II, surnommé le Magnifique par les Occidentaux, et le Législateur (Suleyman Kanouni) ou le Grand (Suleyman Asametleu) par les Turcs, est le plus grand sultan ottoman... et celui dont le règne a été le plus long (46 ans, de 1520 à 1566).Il noue une alliance avec le roi François 1er contre Cha...

Lire la suite

Baruch Spinoza

24 novembre 1632 à Amsterdam, Provinces-Unies - 21 février 1677 à La Haye, Provinces-Unies

En dépit de sa courte vie, Baruch «Benedictus» Spinoza est l'un des premiers grands philosophes de l'époque moderne. Il est issu d'une famille juive «marrane», chassée d'Espagne en 1492 et réfugiée au Portugal, chassée à nouveau de ce pays en 1593.Il reçoit une solide formation hébraïque et la compl...

Lire la suite

Sully

13 décembre 1560 à Rosny-sur-Seine - 22 décembre 1641 à Villebon

Compagnon d'enfance d'Henri IV, Maximilien de Béthune, duc de Sully, met ses talents à son service sans jamais renoncer à sa foi protestante. Il sert d'abord Henri dans les combats avec grand courage. En 1598, il devient surintendant des Finances. Gestionnaire rigoureux, il redresse les finances du ...

Lire la suite

Titien

1490 à Pieve di Cadore, Italie - 28 août 1576 à Venise, Italie

Chef de file de l'école vénitienne du Cinquecento (le XVIe siècle), Titien devient très jeune le portraitiste officiel des doges de Venise, succédant dans cette fonction à son maître Bellini.Son aptitude à mettre en valeur derrière les personnages leur statut lui vaudra de devenir le peintre officie...

Lire la suite

Ieyasu Tokugawa

1542, Japon - 1616, Japon

En 1603, tandis que des guerres féodales agitent l’empire du Soleil Levant, Ieyasu Tokugawa vainc ses rivaux et restaure à son profit le shogunat, autrement dit la fonction de maire du palais ou de Premier ministre, avec un pouvoir quasiment absolu. Pour assurer sa domination sur les grand sei...

Lire la suite

Turenne

11 septembre 1611 à Sedan - 27 juillet 1675 à Sasbach, Allemagne

Le maréchal Henri de la Tour d'Auvergne, vicomte de Turenne, fut l'un des plus grands capitaines de son temps. Sa bravoure, son aptitude au commandement et son sens de la stratégie lui valurent de recevoir en 1643, à 32 ans, la dignité de Maréchal de France puis en 1660, celle, très rare, de marécha...

Lire la suite

Giorgio Vasari

30 juillet 1511 à Arezzo, Italie - 25 juin 1574 à Florence, Italie

Le peintre Giorgio Vasari est presque aussi connu pour ses écrits sur les autres peintres de la Renaissance et du Cinquecento que pour ses propres oeuvres.

Lire la suite

Sébastien Vauban

1er mai 1633 à Saint-Léger-de-Foucherets, Bourgogne, France - 30 mars 1707 à Paris

Soldat courageux, ingénieur hors pair, visionnaire hardi, fidèle serviteur du roi Louis XIV : Vauban fut tout cela...Les services rendus à l'État valurent à Sébastien Le Prestre, marquis de Vauban, d'être élevé à la dignité de Maréchal de France. Mais cet homme de coeur n'en oublia pas pour autant s...

Lire la suite

Diego Velasquez

6 juin 1599 à Séville, Espagne - 6 août 1660 à Séville, Espagne

Diego Velasquez, natif de Séville, a une vingtaine d'années seulement quand il monte à Madrid et devient l'un des peintres attitrés du roi. Ses portraits d'un réalisme remarquable lui valent de devenir le peintre officiel de la Cour d'Espagne mais son génie s'étend à tous les domaines de l'art...

Lire la suite

Paul Véronèse

1528 à Vérone, Italie - 19 avril 1588 à Venise, Italie

De son vrai nom Paolo Caliari, le peintre est né en 1528 à Vérone, d'où son surnom. Il s'est très vite attiré la gloire à Venise, rivalisant avec le Titien et le Tintoret, autres grands artistes du Cinquecento (les années 1500 en Italie)...

Lire la suite

Vincent de Paul

24 avril 1581 à Pouy - 27 septembre 1660 à Paris

Ce prêtre charismatique est né en 1581 dans une famille pauvre du village de Pouy (ou Paul), près de Dax, dans les Landes. Ordonné prêtre en 1600, il est ensuite capturé par des pirates et devient esclave à Tunis... S'étant échappé, il entre au service de la reine Margot, à la cour d'Henri IV. Son d...

Lire la suite

Jan de Witt

24 septembre 1625 à Dordrecht, Provinces-Uniess - 20 août 1672 à La Haye, Provinces-Unies

Fils d'un bourgmestre de Dordrecht, Jan de Witt est élu à 28 ans, en 1653, Grand pensionnaire des Provinces-Unies, autrement dit chef du gouvernement. Il va le demeurer jusqu'à la veille de sa mort dramatique, près de trente ans plus tard, hissant la jeune République au sommet de sa puissante.Il éta...

Lire la suite