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Biographies

Moyen Âge



Aliénor d'Aquitaine

vers 1122 à Poitiers - 1er avril 1204 à Fontevrault

Aliénor est la petite-fille du troubadour Guillaume IX d'Aquitaine, qui célébrait l'amour courtois et accueillait les poètes à la cour de Poitiers. Par ses mariages avec Louis VII le Jeune puis Henri II Plantagenêt, elle est successivement reine de France et reine d'Angleterre ; deux de ses fils, Ri...

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Anne de Bretagne

25 janvier 1477 à Nantes - 9 janvier 1514 à Blois

Fille et héritière de François II, dernier duc de Bretagne, Anne est mariée par procuration à l'empereur Maximilien 1er dans l'espoir de soustraire le duché à l'avidité du gouvernement de Charles VIII, roi de France. Mais elle n'échappera pas au mariage avec ce dernier puis à son successeur...

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Avicenne

980 à Boukhara, Ouzbékistan - 18 juin 1037 à Hamadhan, Iran

Philosophe et médecin de langue persane, Avicenne (de son vrai nom Ibn Sînâ) naît dans la famille d'un fonctionnaire de la dynastie samanide. Son père est musulman chiite et sa mère sans doute juive. Très tôt, il montre des dispositions pour l'étude et la médecine.En s'appuyant sur les traités d'Ari...

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Jean de Berry

30 novembre 1340 à Vincennes - 15 juin 1416 à Paris

Le duc Jean de Berry est le troisième fils du roi Jean II le Bon. Comme ses autres frères, Philippe le Hardi, duc de Bourgogne, et Louis, duc d'Anjou, il profite de la folie de son neveu, le roi Charles VI, pour s'enrichir aux dépens du Trésor.Amateur d'art, le duc commande un livre de prières (ou l...

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Blanche de Castille

1188 à Palencia, Castille - 26 novembre 1252 à Paris

Blanche de Castille, épouse de Louis VIII le Lion et mère de Saint Louis, est l'une des rares reines de France qui ait trouvé grâce auprès des historiens. Son destin n'a tenu qu'à un... prénom. En 1200, la vieille reine Aliénor d'Aquitaine (80 ans) se rend en délégation à la cour du roi A...

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Catherine de Sienne

25 mars 1347 à Sienne, Italie - 28 avril 1380 à Rome, Italie

C’était un temps où une jeune femme analphabète pouvait devenir la confidente, et même la conseillère, des papes. Une foi fervente impressionnait alors davantage que le niveau d’instruction. Catherine de Sienne ne savait ni lire ni écrire. Elle n’en a pas moins dicté, pendant sa co...

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Célestin V

1210, Italie - 12 mai 1296 à Fumone, Italie

Ermite octogénaire, à l'origine de l'ordre monastique des célestins, Pietro de Morrone reçoit la tiare pontificale le 29 août 1294 à l'Aquila, près de son refuge des Abruzzes.   Moins de cinq mois plus tard, il renoncera à la tiar...

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Charles V le Sage

21 janvier 1338 à Vincennes - 16 septembre 1380 à Beauté-sur-Marne

Justement surnommé le Sage, le roi Charles V est l'un des plus grands rois de France, l'un des plus généreux aussi. Lui qui était inapte au combat et n'aimait rien tant que les livres a libéré le pays des Anglais et rendu à la prospérité...

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Charles VI le Fou

3 décembre 1368 à Paris - 21 octobre 1422 à Paris

Charles VI a 11 ans quand il succède à son père Charles V le sage, le 16 septembre 1380. Il est sacré à Reims selon l'antique coutume le 4 novembre 1380. Les habitants de la ville saluent le sacre par les cris de «Vive le roi de France ! Montjoie Saint Denis !» Mais le roi étant mineur, ses puissant...

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Charles VII le Bien Servi

21 février 1403 à hôtel Saint-Paul, Paris - 22 juillet 1461 à Mehun-sur-Yèvre, Berry, France

Fils du malheureux roi Charles VI le Fou et d'Isabeau de Bavière, le futur Charles VII connaît une jeunesse difficile.La mort prématurée de ses quatre frères aînés l'amène à 14 ans aux marches du trône. Mais voilà que les Anglais, victorieux à Azincourt, occupent une grande partie du royaume avec l...

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Jacques Coeur

1395 à Bourges - 25 novembre 1456 à Chio, Grèce

Fils d'un riche marchand de peaux, Jacques Coeur manque de mal tourner en appliquant son génie de la finance à une affaire de faux-monnayage. Cette erreur de jeunesse pardonnée, il rend des services au roi Charles VII, réfugié à Bourges pendant la terrible guerre qui l'affronte à son rival anglais. ...

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Dante

vers 1265 à Florence, Italie - 14 septembre 1321 à Ravenne, Italie

Né à Florence au temps de sa première splendeur dans le foyer d'un modeste prêteur sur gages, Dante Alighieri est le plus célèbre poète italien. Il est à l'origine de la langue italienne, avec la Commedia (La Divine Comédie) premier poème écrit en toscan et chef-d'oeuvre de la littérature universell...

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Dracula

1431 à Sighisoara, Roumanie - 1476

Parmi les seigneurs de Transylvanie qui combattent les Turcs à la fin du Moyen Âge figure un certain Vlad Tepes, plus célèbre sous son surnom de Dracula. Il est entré dans la littérature occidentale suite à un roman homonyme de l'écrivain Bram Stoker publié en 1897 autour du mythe des vampires...

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Jean Dunois

1403 à Paris - 24 novembre 1468 à château de l'Hay

Jean Dunois, comte de Longueville, est l'un des plus grands hommes de guerre du XVe siècle.C'est le fils illégitime du duc Louis d'Orléans, assassiné en 1407 par le duc de Bourgogne, et de la dame Mariette d'Enghien.Surnommé le Bâtard d'Orléans, il se met au service du roi Charles VII contre les Ang...

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Édouard II Plantagenêt

25 avril 1284 à Carnavon, Angleterre - 21 septembre 1327 à Berkeley, Angleterre

Fils et père de souverains remarquables, Édouard II a inscrit quant à lui une page pathétique dans l'Histoire anglaise.Premier prince héritier à recevoir le titre de prince de Galles, il monte sur le trône le 7 juillet 1307. Là-dessus il épouse Isabelle de France, fille de Philippe IV le Bel, ce qui...

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Édouard III Plantagenêt

13 novembre 1312 à Windsor, Angleterre - 21 juin 1377 à Richmond, Angleterre

Fils du roi Édouard II et d'Isabelle de France, fille du roi de France Philippe le Bel, Édouard III est au coeur d'une tragédie familiale. Sa mère, justement surnommée la «Louve de France», dépose son propre mari et le fait tuer dans sa cellule...

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Emma de Normandie

987, Normandie - 6 mars 1052 à Winchester, Angleterre

On imagine à tort que Guillaume le Conquérant fut le premier Normand à s'asseoir sur le trône d'Angleterre. Une soixantaine d'années avant la bataille d'Hastings, il fut précédé par une jeune fille prénommée Emma, qui épousa successivement le roi saxon Aethelred II et le roi danois Knut le Grand.À l...

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Jean Fouquet

1420 - 1478

Le beau portrait ci-dessous, qui mêle mystère et tendresse, érotisme et pudeur, est celui d'Agnès Sorel (1422-1450). Elle fut la maîtresse du roi Charles VII le Bien servi , celui-là même qui fut sauvé par la foi de Jeanne d'Arc.Il est attribué à l'atelier de Jean Fouquet (1420-1478). À l'aube de la...

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Jean Froissart

1337 à Valenciennes, comté de Hainaut - 1404

Jean Froissart est l'un de nos grands chroniqueurs du Moyen Âge, avec Joinville et Commynes ou encore Christine de Pisan. C'est aussi le premier historien de langue française.Né à Valenciennes, dans le comté de Hainaut, il effectue de bonnes études, reçoit les ordres mineurs et la tonsure et devient...

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Gaston III Phoebus (ou Fébus)

1331 à Mazères, Ariège, France - 1er août 1391 à Orthez, Pyrénées-Atlantiques, France

Ce seigneur fantasque et énergique règne dans les Pyrénées, sur le comté de Foix et le Béarn (capitale : Pau), de 1343 à 1391. Il profite de la rivalité entre Valois et Plantagenêt, au début de la guerre de Cent Ans, pour étendre ses domaines vers l'Albigeois et la Bigorre, territoires à la souverai...

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Gengis Khan, Témoudjin

vers 1155 - 18 août 1227

Né en Asie centrale, le jeune Temutchin mène une vie errante avec sa mère, ses frères et sa sœur. Guerrier intelligent, il réunit sous son autorité tous les nomades mongols de la steppe et se voit conférer le nom de Gengis Khan («roi universel» en mongol). Avec ses cavaliers, il franchit la Gra...

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Grégoire VII (Hildebrand)

vers 1020 à Soana, Toscane, Italie - 25 mai 1085 à Salerne, Italie

Hildebrand est proclamé pape par la foule romaine et prend le nom de Grégoire VII. Cet ancien moine de Cluny s'est acquis une excellente réputation en servant les papes précédents. À l’aube du IIe millénaire, il réforme profondément l'Église catholique pour la rendre plus morale et surtout plu...

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Guillaume le Conquérant

vers 1027 à Falaise, Normandie, France - 7 septembre 1087 à Rouen, Normandie, France

Guillaume 1er, duc de Normandie, descend de Rollon, un rude chef viking qui s’est établi au siècle précédent à l’embouchure de la Seine. Il est surnommé Guillaume le Bâtard car il naît, comme dans les contes de fées, des amours illégitimes du duc Robert 1er le Magnifique avec la fille d'...

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Gutenberg

vers 1394 à Mayence, Allemagne - 3 février 1468 à Mayence, Allemagne

Graveur sur bois à Mayence et Strasbourg, Gutenberg (en allemand : Johannes Gensfleisch) a perfectionné un vieux procédé de gravure à base de caractères mobiles en plomb et ainsi inventé l’imprimerie. Celle-ci a mis la lecture à la portée de tous en abaissant considérablement le coût de fabric...

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Henri 1er

1008 - 4 août 1060 à Vitry-aux-Loges

Henri 1er est le fils et successeur du roi de France Robert II et de Constance d'Arles. Il monte sur le trône de France le 20 juillet 1031, à 23 ans.Le nouveau roi fait appel au duc de Normandie Robert le Diable pour contrecarrer son frère puîné Robert qui tente de le détrôner. Le duc de Normandie r...

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Henri II Plantagenêt

5 mars 1133 à Le Mans - 6 juillet 1189 à Chinon

Par un concours de circonstances extraordinaire, le comte Henri d'Anjou, dit Henri Plantagenêt, ceint la couronne d'Angleterre le 19 décembre 1154. Le nouveau roi, sous le nom d'Henri II, inaugure la dynastie dite des Plantagenêt.Son règne est marqué par d'incessantes querelles avec sa propre femme,...

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Henri IV Bolingbroke

avril 1366 à Bolingbroke, Angleterre - 20 mars 1413 à Westminster, Angleterre

Le futur roi d'Angleterre Henri IV, surnommé Henri Bolingbroke, est le fils de Jean de Gand, troisième fils du roi Édouard III. Il hérite du père de sa première épouse le titre de duc de Lancastre. Il va tirer parti des difficultés de la dynastie des Plantagenêt pour fonder sa propre dynastie...Le f...

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Henri le Navigateur

4 mars 1394 à Porto, Portugal - 13 novembre 1460 à Vila do Infante, Sagres, Portugal

À défaut d’un trône, l'Infant Henri, troisième fils du roi du Portugal Jean 1er (João I, de la dynastie d'Aviz), rêve d’horizons nouveaux.Son objectif est moins le commerce que la croisade contre les Turcs ! Fidèle à cet idéal médiéval, il imagine de prendre à revers ces derniers en cont...

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Hildegarde de Bingen

1098 à Bermersheim, Allemagne - 17 septembre 1179 à Rupertsberg, Allemagne

Curieuse sainte que cette mystique, parfois surnommée la «Sibylle du Rhin», en raison de ses visions et ses prophéties. Née dans une famille de chevaliers au service de l'évêque de Spire, elle a des visions dès l'âge de cinq ans. Entrée au monastère bénédictin de Disibodenberg, elle en devient ab...

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Jean Hunyade

1387, Transylvanie - 11 août 1456 à Semlin, Hongrie

Jean Hunyade (on écrit aussi Huniadi ; Janos Hunyadi en hongrois, Iancu deHunedoara en roumain) est un chef de guerre hongrois originaire de la Transylvanie (aujourd'hui en Roumanie). Il mène une lutte déterminée contre les Turcs ottomans, qui ont franchi le Bosphore au milieu du XIVe siècle et batt...

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Innocent III

1161 à Albano, Italie - 16 juillet 1216 à Rome, Italie

Le 8 janvier 1198, Lotario di Seni est élu pape et prend le nom d'Innocent III. Papep d'une exceptionnelle énergie, il tente d'imposer la suprématie du Saint-Siège sur les souverains chrétiens mais va échouer après quelques belles tentatives.Ainsi jette-t-il l'interdit sur la France, dont le roi Phi...

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Jean II le Bon

26 avril 1319 à château du Gué de Maulny - 8 avril 1364 à Londres, Angleterre

Le 22 août 1350, Jean II, fils de Philippe VI et Jeanne de Bourgogne, succède à son père sur le trône de France. Il devient à 31 ans le deuxième souverain de la branche cadette des Valois... et le premier dont le visage nous soit connu par un portrait non conventionnel, l'oeuvre du peintre Girard d'...

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Jean sans Terre

24 décembre 1167 à Oxford, Angleterre - 19 octobre 1216 à Newark (Nottinghamshire), Angleterre

Enfant tardif d'Aliénor d'Aquitaine (45 ans à sa naissance) et Henri II Plantagenêt, Jean sans Terre (en anglais John Lackland) doit son surnom à ce qu'il n'a pas reçu de terres en apanage à sa naissance, à la différence de ses frères. Il n'en est pas moins le fils préféré de son père, ce qui ne l'e...

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Jeanne d'Arc, Jeanne Darc

6 janvier 1412 à Domrémy, Lorraine, France - 30 mai 1431 à Rouen

1429 ! La France est endeuillée par la guerre contre les Anglais que l'on appellera plus tard «guerre de Cent Ans». Quand Jeanne d'Arc se présente à Chinon devant Charles VII, que l'on appelle par dérision le «petit roi de Bourges», personne n'est prêt à parier sur cette paysanne illettrée de 19 ans...

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Kubilaï Khan (ou Koubilay)

23 septembre 1215, Mongolie - 18 février 1294 à Cambaluc, Chine

Kubilaï Khan (忽必烈) naît en 1215 et meurt en 1294. L’année de sa naissance est aussi celle de la prise de Pékin par l’armée de son grand-père Gengis Khan, tandis que l’année de sa mort correspond au démantèlement de l’empire mongol. De la steppe d’Asie centrale aux métropoles ...

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Rodrigo Diaz de Vivar, dit Le Cid Campeador

1043 à Vivar, Leon y Castilla, Espagne - 10 janvier 1099 à Valence, Murcia, Espagne

Le nom de Rodrigo Diaz de Vivar ne vous dit peut-être rien. Cet Espagnol est en effet mieux connu sous son surnom : le Cid Campeador !Rendu célèbre en France en 1637 par Pierre Corneille, en Espagne il est depuis longtemps un héros national en dépit d'une moralité contestable. Suivons ses aventures ...

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Louis VI le Gros

1081 à Paris - 1er août 1137 à Paris

Le roi de France Louis VI le Gros, fils de Philippe 1er et de Berthe de Hollande, témoigne d'une personnalité débonnaire, sans grand éclat, sans grand défaut non plus. Mais il rassemble mieux que quiconque les traits qui vont caractériser les rois capétiens, en particulier la volonté opiniâtre d'éte...

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Louis VII le Jeune

1120 - 18 septembre 1180 à Paris

Louis VII le Jeune, malgré les conseils de l'abbé Suger, entre en guerre avec le comte Thibaut de Champagne à cause d'une histoire d'amour contrariée. Le massacre de Vitry-sur-Marne, en 1142, le conduit à faire pénitence. C'est ainsi qu'il se laisse convaincre par Saint Bernard de Clairvaux de prend...

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Louis VIII le Lion

5 septembre 1187 à Paris - 8 novembre 1226 à Montpensier

Le 14 juillet 1223 meurt Philippe Auguste (58 ans) après 42 ans de règne. Le fils qu'il a eu de sa première épouse Isabelle de Hainaut lui succède sous le nom de Louis VIII le Lion. À la différence des précédents, il n'a pas été sacré du vivant de son père. C'est la preuve que la dynastie capétienn...

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Louis X le Hutin

4 octobre 1289 à Paris - 5 juin 1316 à Vincennes

Louis X le Hutin, fils du roi Philippe IV le Bel et de Jeanne de Navarre, succède à son père à 25 ans le 29 novembre 1314. Il reçoit un royaume en apparence solide et plus puissant que jamais. Trompé par sa femme Marguerite de Bourgogne, il la répudie et se remarie avec Clémence de Hongrie. Ayant hé...

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Louis XI

3 juillet 1423 à Bourges - 30 août 1483 à Plessis-lez-Tours

C'est à 38 ans seulement que Lous XI monte sur le trône. Né de Charles VII et Marie d'Anjou, il s'est très tôt révolté contre son géniteur dans l'impatience de lui succéder. Mais une fois sur le trône, le 22 juillet 1461, il a lui-même affronté avec brio la dernière rébellion de grands féodaux, la m...

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Maximilien de Habsbourg

22 mars 1459 à Wiener-Neustadt, Autriche - 12 janvier 1519 à Wels, Autriche

À l'initiative de son père, Frédéric III, archiduc d'Autriche et titulaire du Saint Empire romain germanique, Maximilien de Habsbourg obtient en 1477 la main de Marie de Bourgogne. La mariée est la fille unique et l'héritière du duc Charles le Téméraire, mort la même année. Elle apporte en dot à Max...

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Mohammed de Ghor

vers 1162 à Ghor, Aghanistan - 15 mars 1206 à Damyak, Inde du nord

Ce prince musulman d’origine iranienne entreprend la conquête de l’Inde du nord, que n’avaient réussi ni les Arabes, ni les Perses, ni, bien avant eux, les Grecs d’Alexandre le Grand. Aux alentours de l’An Mil déjà, l’émir turc Mahmoud de Gazni s’est emparé ...

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Guillaume d' Ockham

1285 à Ockham (Surrey), Angleterre - 9 avril 1347

Dès ses études à Oxford, Guillaume d'Ockham (on écrit aussi Guillaume d'Occam) manifeste avec violence son opposition à la théologie de Saint Thomas d'Aquin. Moine franciscain, il s'oppose à la philosophie du «Docteur Angélique» car il estime que ni l'âme spirituelle, ni le Dieu créateur ne peuvent ...

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Pétrarque

20 juillet 1304 à Arezzo, Italie - 19 juillet 1374 à Padoue, Italie

Fils d'un notaire florentin, Francesco Petracco, dit Petrarca (en français Pétrarque) se consacre à sa passion de l'étude. Avide de voyages et amoureux de l'Antiquité classique, il se plonge dans l'étude des textes anciens en vue de concilier le christianisme et l'héritage antique. Son oeuvre poétiq...

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Philippe 1er

1052 - 29 juillet 1108 à Melun

Philippe est le fils et successeur du roi de France Henri 1er, lui-même petit-fils de Hugues Capet. Sa mère est une Russe, Anne de Kiev, fille du grand-prince Iaroslav le Grand et petite-fille de Vladimir 1er.Comme la succession héréditaire n'est pas encore entrée dans les moeurs, le jeune prince es...

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Philippe Auguste

21 août 1165 à Gonesse - 14 juillet 1223 à Mantes

Malgré ses déboires matrimoniaux avec Ingeborg de Danemark, sa seconde épouse, et Agnès de Méranie, qui lui vaudront l'excommunication et même l'interdit sur le royaume, Philippe II, dit Philippe le Conquérant et plus couramment Philippe Auguste, se révèle un grand souverain. Sous son règne apparaît...

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Philippe III le Hardi

30 avril 1245 à Poissy - 5 octobre 1285 à Perpignan

Philippe III le Hardi, fils de Saint Louis et de Marguerite de Provence, monte sur le trône de France à 25 ans, suite à la mort de son père sous les murailles de Tunis...

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Philippe IV le Bel

1268 à Fontainebleau - 29 novembre 1314 à Fontainebleau

Sous le règne de Philippe le Bel, en près de trente ans, la France consolide ses frontières. La monarchie échappe à l'emprise du pouvoir religieux. Elle s'écarte des traditions féodales en se dotant d'une administration moderne et en faisant appel à des fonctionnaires zélés issus de la bourgeoisie.....

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Philippe V le Long

1294 - 3 janvier 1322 à Longchamp

Philippe le Long, deuxième fils de Philippe le Bel et de Jeanne de Navarre, succède dans des conditions équivoques à son frère aîné Louis X le Hutin et au fils posthume de celui-ci, Jean 1er, mort à l'âge de 4 jours. Grand et beau comme son père, il en a aussi la dureté et les qualités d'homme d'Éta...

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Philippe VI

1293 - 22 août 1350 à Nogent-le-Roi

Suite à la mort sans héritier direct du dernier des Capétiens directs, l'un de ses cousins, le comte de Valois, est choisi par les grands seigneurs du royaume pour porter la couronne sous le nom de Philippe VI. Ainsi débute la branche cadette des Valois.Le nouveau roi part sans attendre en campagne ...

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Pic de la Mirandole

24 février 1463 à Ferrare, Italie - 17 novembre 1494 à Florence, Italie

Jeune homme surdoué, Giovanni Pico, comte della Mirandola e Concordia (Pic de la Mirandole en version française), entre à l'académie de Bologne à 14 ans. Exalté par la découverte des textes de l'Antiquité, il décide de s'instruire dans tous les domaines de la connaissance en allant d'université en u...

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Christine de Pisan

1364 à Venise, Italie - 1431 à Poissy

Christine de Pisan est la première femme à avoir vécu de sa plume, la première « femme écrivain » donc. On lui doit une biographie du roi Charles V le Sage, qu'elle connut dans sa jeunesse, et un hymne à Jeanne d'Arc, dont elle ouït parler à la fin de sa vie...

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Marco Polo

1254 à Venise, Italie - 8 janvier 1324 à Venise, Italie

Le marchand vénitien Marco Polo entre au service de l’empereur chinois Koubilaï Khan, petit-fils de Gengis Khan (on écrit aussi Koubilaï ou Qoubilaï). Son récit de voyage, Le livre des Merveilles du Monde, lui vaut le surnom de «Messer Millione»mais fait aussi connaître le monde chinois aux él...

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Michel Psellos

1018, Byzance - 1080, Byzance

Michel Psellos est le plus grand intellectuel de l'empire byzantin, dont l'histoire s'étend sur plus d'un millénaire.Au cours d'une époque troublée, sa proximité avec plusieurs empereurs successifs lui permit d'occuper des postes élevés dans la hiérarchie politico-administrative de l'empire...

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René d'Anjou

16 janvier 1409 à Angers - 10 juillet 1480 à Aix-en-Provence

Deuxième fils de Louis II d'Anjou et Yolande d'Aragon, René hérite du duché de Bar puis, par son mariage avec Isabelle de Lorraine, du duché de Lorraine en 1431. Enfin du duché d'Anjou et le comté de Provence !Le jeune duc n'est pas seulement l'un des plus puissants seigneurs du royaume. Il est par ...

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Richard 1er Coeur de Lion

8 septembre 1157 à Woodstock, Angleterre - 6 avril 1199 à Châlus

Fils préféré d'Aliénor d'Aquitaine, Richard 1er, qui sera surnommé Coeur de Lion à la suite de ses «exploits» en Terre sainte, naît sur le sol anglais mais ne résidera en tout et pour tout que quelques mois dans le royaume que lui aura légué son père Henri II Plantagenêt.Ce chef de guerre aux moeurs...

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Richard III

2 octobre 1452 à Fotheringhay Castle, Angleterre - 22 août 1485 à Bosworth, Angleterre

Richard III ne régna que deux ans sur l'Angleterre, à la fin du Moyen Âge mais laissa la réputation d'un tyran sans égal. À 32 ans, en 1485, il est tué à Bosworth, à l'issue d'une bataille contre des barons rebelles, après s'&ecir...

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Arthur de Richemont

24 août 1393 à Suscinio, Bretagne - 28 décembre 1458 à Nantes, Bretagne

Richemont est sans doute la plus méconnue des personnalités qui ont entouré le roi Charles VII et contribué au redressement de la France après le désastre d'Azincourt.En qualité de connétable ou chef des armées, il a forgé la première armée permanente d'Europe et mis en place les conditions d'un sur...

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Robert II

970 à Orléans - 20 août 1031 à Melun

Robert II le Pieux, fils d'Adelis (ou Adélaïde) d'Aquitaine, né à Orléans 26 ans plus tôt, succède le 24 octobre 996 à son père Hugues 1er comme roi des Francs. Il a été à Reims l'élève du célèbre Gerbert d'Aurillac. Son père, pour s'assurer qu'il lui succèderait, l'a fait sacrer de son vivant, dès ...

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Saint Louis (Louis IX)

25 avril 1214 à Poissy - 25 août 1270 à Tunis, Tunisie

Louis IX, futur Saint Louis, monte sur le trône de France à 12 ans. Guerrier courageux et combatif, souverain habile et sage, mari empressé autant que fidèle, profondément pieux, le roi apparaît comme le modèle du chevalier chrétien, d'où sa canonisation quelques années après sa mort. Son long règne...

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Saladin

1137 à Takrit, Irak - 4 mars 1193 à Damas, Syrie

Saladin (en arabe Sala ed-Din) est un guerrier d’origine kurde. Il réunit sous son autorité les deux principales parties du monde arabo-musulman, l'Égypte et la Syrie, et s’attribue le titre de sultan. Puis, relevant la mystique de la djihad (guerre sainte contre l'infidèle), il vainc à ...

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Jérôme Savonarole

24 septembre 1452 à Ferrare, Italie - 23 mai 1498 à Florence, Italie

Le prédicateur Jérôme Savonarole exerce une dictature morale sur Florence de 1494 à 1498. Il est brûlé comme hérétique. Certains catholiques demandent aujourd'hui sa canonisation.

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Sejong

7 mai 1397, Corée - 18 mai 1450, Corée

Quatrième roi de la dynastie Yi, Sejong le Grand monte sur le trône en 1418. On lui attribue l'invention de l'alphabet coréen, le hangeul.Le roi est un humaniste néo-confucéen, auteur de nombreux poèmes. C'est aussi un organisateur et un chef énergique. Il établit la frontière de son royaume sur le ...

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Skanderbeg

1403, Albanie - 17 janvier 1468 à Alessio, Albanie

Le prince albanais Georges Castriota (Gjergj Kastrioti en albanais) est envoyé comme otage à la cour du sultan Mourad II, peu après que les Turcs aient occupé les Balkans.Le jeune homme devient le favori du sultan et s'illustre à la guerre sous le nom de Iskander bey, ou prince Alexandre, déformé en...

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Agnès Sorel

1422 à Fromenteau, Touraine, France - 9 février 1450

Agnès devient à 17 ans fille d'honneur d'Isabelle de Lorraine, épouse de René d'Anjou. Belle et au demeurant peu farouche, comme l'attestent ses portraits par l'atelier du célèbre peintre Jean Fouquet, elle cède aux avances du roi Charles VII (40 ans) en 1444. Elle prend très vite rang de première d...

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Suger

1081 à Saint-Omer - 12 janvier 1151 à Saint-Denis

Né dans une famille de paysans aisés mais non libres, Suger s'est hissé par ses seuls talents jusqu'au sommet de l'Église et de l'État. Il est considéré à juste titre comme le premier grand ministre qu'ait eu la France.Éduqué à l'abbaye de Saint-Denis, il y côtoie l'héritier du trône, le futur Louis...

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Tamerlan (ou Timour Leng)

8 avril 1336 à Kech, Ouzbékistan - 18 février 1405 à Otrar, Ouzbékistan

Tamerlan se présente comme un lointain descendant de Gengis Khan. Musulman convaincu, au demeurant cultivé et épris de littérature persane, il se forge un empire autour de l'Afghanistan actuel. Au prix de grands massacres, il attaque ses voisins, Mongols, Indiens et Arabes, et incendie les magnifiqu...

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François Villon

1431 - 1463

La courte vie de François Villon est dominée par le trouble, le flou et l'obscur. Sa date de naissance est aussi incertaine que celle de sa mort. On sait seulement qu'il a vécu sous le règne de Charles VII, à la fin de la guerre de Cent Ans. Sa biographie nous est seulement perceptible par les arrêt...

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Richard Warwick

22 novembre 1428 à Middleham Castle, Angleterre - 14 avril 1471 à Barnet, Angleterre

Richard Neville, héritier du comté de Warwick, dans le centre de l'Angleterre, est l'homme clé de la guerre des Deux-Roses. Il a été surnommé le «Faiseur de Rois», de façon d'ailleurs un peu abusive...

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Édouard de Woodstock

15 juin 1330 à Woodstock, Angleterre - 8 juin 1376 à Westminster, Angleterre

Fils aîné du roi d'Angleterre Édouard III, Édouard de Woodstock est plus connu sous le surnom de «Prince Noir». Il lui fut attribué par un chroniqueur anglais un siècle après sa mort, sans doute à cause de la couleur de son armure...

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Zheng he

1371 - 1433

De 1405 à 1433, l’empereur de Chine Zhu Di et son successeur confient à leur conseiller Zheng He sept grandes missions d’exploration dans les mers du Sud (l’océan Indien). Zheng He (on écrit aussi Cheng-ho) est un géant (et eunuque) issu d’une communauté musulmane de la Chine...

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