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Biographies

Le temps des Révolutions



Charles-Michel Lespée, dit Abbé de l'Épée

24 novembre 1712 à Versailles - 23 décembre 1789 à Paris

L'abbé de l'Épée est à l'origine de la première école pour les sourds-muets. Il la destine à des enfants pour la plupart issus de familles pauvres ou indigentes...

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Ali pacha

1741 à Tebelen, Albanie (empire ottoman) - 5 février 1822 à Janina, Grèce (empire ottoman)

Fils du bey de Tebelen (Albanie ottomane), il reprend les biens de son père à ceux qui l'en avaient dépossédé, assassine son frère et enferme sa mère dans son harem.Brutal et sanguinaire, il se brouille plusieurs fois avec son suzerain, le sultan de Constantinople mais ce dernier doit faire appel à ...

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Anne Stuart

6 février 1665 à Londres, Angleterre - 1er août 1714 à Londres, Angleterre

Âgée de 37 ans à son avènement, Anne est la deuxième fille de Jacques II Stuart. Elle a été élevée dans la religion anglicane, ce qui lui vaut d'être bien acceptée par ses sujets anglais. Elle réalise l'union de l'Angleterre et de l'Écosse et conclut honorablement une dernière guerre avec la France ...

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François Arago

26 février 1786 à Estagel (Pyrénées-Orientales) - 2 octobre 1853 à Paris

Aîné d'une famille de propriétaires terriens, François Arago est un remarquable exemple d'ascension par le mérite. À dix-sept ans, il entre à Polytechnique non sans éblouir son examinateur, le physicien Gaspard Monge. Après des mesures de longitude en Catalogne qui lui valent la prison et des avent...

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Gracchus Babeuf

23 novembre 1760 à Saint-Quentin - 26 mai 1797 à Vendôme

François Noël Babeuf changea son prénom en Gracchus et s'attira la célébrité en s'opposant à Robespierre. Sa Conjuration des Égaux lui valut d'être guillotiné par le gouvernement du Directoire. Karl Marx en a fait l'ancêtre du communisme.

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Honoré de Balzac

20 mai 1799 à Tours - 18 août 1850 à Paris

Ce maître du roman est mort à la tâche le 18 août 1850, à 51 ans, après avoir brossé à travers la Comédie humaine (91 titres) un portrait cinglant de la société bourgeoise de son temps, la Restauration et le règne de Louis-Philippe. Il vaut la peine de le relire en ce début du XXIe siècle, qui ...

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Hortense de Beauharnais

10 avril 1783 à Paris - 5 octobre 1837 à Arenenberg, Thurgovie, Suisse

Hortense est la fille de Joséphine de Beauharnais et de son premier mari, le général Alexandre de Beauharnais, guillotiné sous la Révolution.Sur une injonction de son beau-père Napoléon Bonaparte, elle épouse à contrecoeur, le 4 janvier 1802, Louis Bonaparte, frère du Premier Consul, un personnage a...

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Pierre Augustin Caron de Beaumarchais

24 janvier 1732 à Paris - 18 mai 1799 à Paris

Ce fils d'un honorable horloger parisien connaît une ascension sociale foudroyante. Anobli sous le nom de Beaumarchais, il incarne mieux que quiconque l'Ancien Régime finissant, avec ses vices, son amoralisme, sa vanité, sa sociabilité et sa joie de vivre.Génial touche-à-tout, il acquiert une immens...

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Cesare Beccaria

15 mars 1738 à Milan, Italie - 28 novembre 1794 à Milan, Italie

Le marquis Cesare Beccaria publie sous le manteau, à 26 ans, un opuscule voué à une grande célébrité : Des délits et des peines.Homme des Lumières, admirateur de Montesquieu, il pose les principes d'une justice humaine et efficace. Ces principes seront repris dans la Déclaration des Droits de l'Homm...

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Jeanne Bécu, comtesse du Barry

19 août 1743 à Vaucouleurs, Lorraine, France - 8 décembre 1793 à Paris

Née à Vaucouleurs (Lorraine) des amours d'une couturière, Anne Bécu, et d'un jeune moine déluré, Jeanne reçoit une éducation soignée chez les soeurs, à Paris, avant de devenir modiste... puis d'être présentée à la cour de Versailles. Dernière maîtresse officielle du roi Louis XV, elle est après sa m...

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Ludwig van Beethoven

16 décembre 1770 à Bonn, Allemagne - 26 mars 1827 à Vienne, Autriche

Le compositeur Ludwig van Beethoven fut séduit un temps par Napoléon Bonaparte et lui dédia la «Symphonie héroïque». Son «Hymne à la joie» rythme aujourd'hui les élans et les langueurs de l'Union européenne.Il meurt à Vienne à 56 ans. Un cortège de près de 30000 personnes accompagne le compositeur à...

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Louis-Alexandre Berthier

20 février 1753 à Versailles - 1er juin 1815 à Bamberg, Allemagne

Louis-Alexandre Berthier, prince de Neuchâtel et prince de Wagram, n'est pas le plus célèbre des maréchaux d'Empire. Homme de l'ombre, sans le panache d'un Lannes ou d'un Murat, cet officier d'état-major fut pourtant de presque toutes les batailles napoléoniennes où ses talents d'organisateur furent...

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Simón Bolívar

24 juillet 1783 à Caracas, Venezuela - 17 décembre 1830 à Santa Marta, Colombie

Issu d'une riche famille créole du Venezuela, alors colonie espagnole, Simón Bolívar participe en 1810 à la guerre d’indépendance. Mais il entre bientôt en conflit avec Francisco Miranda, héros de la guerre de libération, qu’il fait arrêter et livre aux Espagnols ! Il devient dictateur e...

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Lætizia Bonaparte

24 août 1750 à Ajaccio, Corse - 2 février 1836 à Rome, Italie

Mère de Napoléon 1er, Maria Lætizia Ramolino est issue d'une famille de notables d'Ajaccio, fief séculaire de la résistance aux Génois...

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Napoléon Bonaparte (Napoléon 1er)

15 août 1769 à Ajaccio, Corse, France - 5 mai 1821 à Sainte-Hélène, Empire britannique

Général d’origine corse, Napoléon Bonaparte s’illustre pendant la Révolution française en défaisant les Autrichiens en Italie. Il mène ensuite en Égypte une campagne dont il travestit l’échec avec un art de la propagande dont il ne se départira jamais jusqu’à sa mort. Par le ...

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François Boucher

29 septembre 1703 à Paris - 30 mai 1770 à Paris

Le peintre François Boucher est représentatif de l'art de vivre aristocratique, en France, sous le règne de Louis XV...

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Louis-Antoine Bougainville

11 novembre 1729 à Paris - 31 août 1811 à Paris

Louis Antoine de Bougainville a exploré Tahiti, donné son nom à une fleur et diffusé le mythe du bon sauvage...

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Louis Braille

4 janvier 1809 à Coupvray, Seine-et-Marne - 6 janvier 1852 à Paris

Aveugle à la suite d'un accident dans l'atelier de bourrelier de son père, Louis Braille intègre à dix ans l'Institution royale des jeunes aveugles à Paris, en 1819. Il s'y familiarise avec les caractères en relief de l'écriture mise au point par Vale...

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Anthelme Brillat-Savarin

1er avril 1755 à Belley, Ain, France - 1er février 1826 à Paris

Amateur de bonne chère et auteur de La physiologie du goût, magistrat de profession, Anthelme Brillat-Savarin est le théoricien de la tradition culinaire bourgeoise.

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Georges-Louis Buffon

7 septembre 1707 à Montbard - 15 avril 1788 à Paris

Georges-Louis Leclerc, comte de Buffon, nommé intendant du Jardin du Roi, entreprend aussitôt de moderniser et développer l'institution créée sous Louis XIII pour former médecins et apothicaires.Il consacre une grande partie de sa vie à la rédaction de son Histoire naturelle en 36 volumes, une des p...

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Georges Cadoudal

1er janvier 1771 à Brech - 25 juin 1804 à Paris

Partisan intransigeant de la cause royale, Georges Cadoudal marque la période révolutionnaire par son activisme et ses multiples complots en vue du retour des Bourbon sur le trône de France...

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Joseph Cagliostro

8 juin 1743 à Palerme, Italie - 28 août 1795 à Rome, Italie

L'aventurier Cagliostro a été impliqué dans l'affaire du collier de la reine. Condamné par l'Inquisition comme hérétique et magicien, il a fini sa vie en prison. Il a été dépeint par Alexandre Dumas sous le nom de Joseph Basalmo .

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Jean-Jacques Cambacérès

18 octobre 1753 à Montpellier - 8 mars 1824 à Paris

Jean-Jacques Régis de Cambacérès, avocat de profession, est grand et élégant, bon vivant et homosexuel notoire. Député de l'Hérault à la Convention en septembre 1792, c'est un révolutionnaire modéré, proche des Montagnards par nécessité et membre du Comité de Salut Public.Remarqué par Bonaparte lors...

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Antonin Carême

8 juin 1784 à Paris - 12 janvier 1833 à Paris

Antonin Carême participe à l'éclosion de la haute gastronomie française au moment où la Révolution pousse à l'exil les aristocrates et force leurs cuisiniers à ouvrir des restaurants en ville.Leur savoir-faire, jusqu'alors caché dans les hôtels particuliers de l'aristocratie, se diffuse et se copie....

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Jacques Casanova

2 avril 1725 à Venise, Italie - 4 juin 1798 à Vienne, Autriche

L'aventurier Giovanni Jacopo (Jacques) Casanova a été emprisonné aux «plombs de Venise» pour raison d'État. Il s'en est évadé le 31 octobre 1755 et a parcouru le monde en quête d'aventures amoureuses. Auteur de licencieux Mémoires, il a inspiré le Don Juan de Mozart.

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Catherine II

2 mai 1729 à Stettin, Prusse - 17 novembre 1796 à Saint-Pétersbourg, Russie

L’un des plus grands souverains qu’ait eue la Russie est une femme, qui plus est une Allemande issue d’une famille de petite noblesse : Catherine II la Grande. En 1762, elle prend la place de son mari, le tsar Pierre III. Très cultivée, bien préparée à l’exercice des responsa...

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Augustin-Louis Cauchy

21 août 1789 à Paris - 23 mai 1857 à Sceaux

L'illustre mathématicien Augustin-Louis Cauchy fut aussi un fervent royaliste et un catholique engagé sous la Restauration.

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Chaka

1787, Afrique australe - 1828, Afrique australe

Chaka est le fondateur de la nation zouloue, qui donnera du fil à retordre aux colons boers et aux soldats britanniques lors de la colonisation de l’Afrique australe.Fils d'un roitelet local, Chaka (on écrit aussi Tchaka ou Shaka) s'affirme très vite comme un guerrier d'exception et constitue ...

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Jean-François Champollion

23 décembre 1790 à Figeac - 4 mars 1832 à Paris

L'égyptologue Jean-François Champollion a découvert le secret des hiéroglyphes, l'écriture des anciens Égyptiens.

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François de Charette

17 avril 1763 à Couffé - 29 mars 1796 à Nantes

Lieutenant de vaisseau, François de Charette fut entraîné par les paysans vendéens à la tête de leur insurrection. Après avoir traité avec la Convention, il reprit le combat lors du débarquement de Quiberon et fut fusillé par le général Hoche.

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Charles X

9 octobre 1757 à Versailles - 6 novembre 1836 à Göritz, Slovénie

Plus jeune frère de Louis XVI, le comte d'Artois (66 ans) succède à Louis XVIII le 16 septembre 1824 sous le nom de Charles X. Son avènement, dix ans après la chute de Napoléon 1er, semble assurer le triomphe des ultraroyalistes, désireux de restaurer l'Ancien Régime et d'effacer 1789 !...

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François-René de Chateaubriand

4 septembre 1768 à Saint-Malo - 4 juillet 1848 à Paris

Avec les romans Atala (1801) et René (1802), le vicomte François-René de Chateaubriand apparaît comme le précurseur du romantisme.C'est aussi le premier des grands hommes de lettres du XIXe siècle à s'engager activement dans la vie politique. Manifestant son soutien au Premier Consul Bonaparte et au...

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Émilie du Châtelet

17 décembre 1706 à Paris - 10 septembre 1749 à Lunéville

Figure singulière du «Siècle des Lumières», Émilie de Breteuil, plus tard marquise du Châtelet, fut la première femme au monde à se vouer aux sciences...

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François Choderlos de Laclos

19 octobre 1741 à Amiens - 5 septembre 1803 à Tarente, Italie

François Choderlos de Laclos fut un remarquable officier de cavalerie et un acteur important de la Révolution française.Pourtant, c'est un roman épistolaire (sous forme de lettres) écrit pour tuer l'ennui dans les villes de garnison qui a fait sa gloire : Les liaisons dangereuses...

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Karl von Clausewitz

1er juin 1780 à Magdebourg, Saxe - 16 novembre 1831 à Breslau, Prusse

Karl von Clausewitz (1780-1831), théoricien prussien de la guerre, est connu par ses écrits posthumes, Vom Kriege (De la guerre), et une formule tranchante et quelque peu réductrice : «La guerre est la continuation de la politique par d'autres moyens». Après ...

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Robert Clive

29 septembre 1725 à Styche, Irlande - 22 novembre 1774 à Londres, Angleterre

Le général Robert Clive est à l’origine de l’empire britannique des Indes. Entré au service de la Compagnie des Indes orientales, il entreprend de transformer celle-ci en puissance territoriale. Il y arrive par sa victoire de Plassey sur le souverain du Bengale et ses alliés français, pe...

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Marie Jean Antoine de Condorcet

17 septembre 1743 à Ribemont, Aisne, France - 6 avril 1794 à Paris

Le marquis de Condorcet, grand mathématicien et philosophe des Lumières, est nommé par Turgot inspecteur général des monnaies. Très engagé dans la Révolution, il se rallie à la République et rallie les Girondins. Après la proscription de ces derniers, le 2 juin 1793, il entre dans la clandestinité e...

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John Constable

11 juin 1776 à East Bergholt, Suffolk, Angleterre - 31 mars 1837 à Londres, Angleterre

Le peintre John Constable est l'un des grands maîtres de la peinture de paysages.

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James Cook

27 octobre 1728 à Marton-in-Cleveland, Yorkshire, Angleterre - 14 février 1779 à Hawaï, Océan Pacifique

Fils de paysans anglais, le capitaine James Cook consacre sa vie à l’exploration de l’Océan Pacifique. On lui doit par exemple la découverte de la Nouvelle-Zélande. Homme d’une grande prestance morale, digne représentant du siècle des Lumières comme ses homologues français La Pérou...

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James Fenimore Cooper

15 septembre 1789 à Burlington, New Jersey, États-Unis - 14 septembre 1851 à Copperston, New York, États-Unis

Le romancier James Fenimore Cooper est l'auteur du Dernier des Mohicans.

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Nicolas Cugnot

25 septembre 1725 à Void, Meuse, France - 2 octobre 1804 à Paris

On doit à Nicolas Cugnot, ingénieur du génie militaire, l'invention du «fardier», la première automobile à vapeur (1771).

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Georges Danton

26 octobre 1759 à Arcis-sur-Aube - 5 avril 1794 à Paris

Georges Danton, ancien avocat, orateur puissant et inspiré, avide d'argent et de plaisirs, manifeste dès les débuts de la Révolution une énergie débordante.Membre du club des Cordeliers, il rompt avec La Fayette après le massacre des républicains du Champ-de-Mars (17 juillet 1791) et s'enfuit quelqu...

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Louis David

30 août 1748 à Paris - 29 décembre 1825 à Bruxelles, Belgique

Le peintre Louis David, fidèle à l'école classique et au goût du XVIIIe siècle pour l'Antiquité, illustre la Révolution française à travers quelques belles peintures épiques. Député à la Convention nationale, ami de Robespierre, il vote la mort du roi. Il sévit aussi au sein du sinistre comité de sû...

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Louis-Nicolas Davout

10 mai 1770 à Annoux - 1er juin 1823 à Paris

Louis-Nicolas Davout, duc d'Auerstaedt et prince d'Eckmühl, apparaît, au vu de ses succès, comme un des plus grands maréchaux de l'Empire, mais également un des plus brillants chefs de guerre de l'histoire militaire française. Animé par le sens de la fidélité et de l'honneur, ce grand tacticien, sou...

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Benjamin Delessert

14 janvier 1773 à Lyon - 1er mars 1847 à Paris

Issu d'une famille de soyeux, Benjamin Delessert s'est formé en Grande-Bretagne, le pays le plus en avance de son époque, aux techniques industrielles (la machine à vapeur de Watt). Il a également suivi les cours du fondateur de l'économie politique, Adam Smith en personne.En 1795, tandis que la Fra...

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Louis Desaix

17 août 1768 à Riom - 14 juin 1800 à Marengo, Italie

Né au château de Saint-Hilaire d'Ayat, près de Riom (Auvergne), sous le nom de Louis des Aix de Veygoux, dans une famille de petite noblesse, le futur général de la Révolution s'engage dès l'âge de 15 ans avec le grade de sous-lieutenant au régiment de Bretagne-Infanterie. Il dédaigne de suivre ses ...

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Camille Desmoulins

2 mars 1760 à Guise-en-Thiérache - 5 avril 1794 à Paris

Avocat peu doué pour l'art oratoire, bègue et timide, Camille Desmoulins connaît jusqu'au début de la Révolution française des années de galère. Son destin change du tout au tout en juillet 1789 quand il harangue la foule du Palais-Royal et la conduit à prendre la Bastille.Brillant journaliste, appr...

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Charles Dickens

7 février 1812 à Portsmouth, Angleterre - 9 juin 1870 à Gad's Hill, Kent, Angleterre

Par le livre mais aussi le théâtre et le cinéma, l'œuvre de Charles Dickens a nourri l’imagination de tous les enfants du monde. Elle témoigne des aspects les plus sombres de la révolution industrielle et du capitalisme naissant.Charles Dickens, qui a éprouvé la dureté de la condition ouv...

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Denis Diderot

5 octobre 1713 à Langres - 31 janvier 1784 à Paris

Denis Diderot est à l'origine de l'Encyclopédie, une somme de toutes les connaissances du XVIIIe siècle. Il naît dans la famille d'un coûtelier aisé de Langres, en Champagne.On le destine à l'état ecclésiastique mais il perd très vite la foi et mène une vie de bohème jusqu'à son mariage...

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Guillaume Dubois

6 septembre 1656 à Brive-la-Gaillarde, Limousin, France - 10 août 1723 à Versailles

Fils d'un modeste apothicaire de Brive, Guillaume Dubois est chargé de l'éducation du duc Philippe de Chartres, lequel devient duc d'Orléans à la mort de son père puis Régent du royaume, de 1715 à 1723, pendant la minorité de Louis XV, son petit-cousin.Le précepteur entre alors au Conseil d'État. Il...

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René Duguay-Trouin

10 juin 1673 à Saint-Malo - 27 septembre 1736 à Paris

Né dans une famille d'armateurs malouins, René Trouin, sieur du Gué, est le moins connu des grands corsaires français. Il pratique très jeune la guerre de course. À la tête du Sans-Pareil, il s'empare à 24 ans d'un convoi hollandais de 12 navires marchands et 3 vaisseaux de guerre et capture par-de...

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César Dumont d Urville

23 mai 1790 à Condé-sur-Noireau - 8 mai 1842 à Meudon

L'amiral César Dumont d'Urville a eu le privilège d'amener en France la Vénus de Milo et de découvrir la terre Adélie, au pôle Sud. Il a péri dans le premier accident grave de chemin de fer, entre Paris et Versailles.

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Joseph Dupleix

1er janvier 1697 à Landrecies, Nord, France - 10 novembre 1763 à Paris

Joseph François Dupleix a attaché son nom au premier empire colonial de la France. En moins de trois décennies, il bâtit une fortune colossale et asseoit sa domination, autrement dit celle de la France, sur une grande partie de la péninsule indienne.Faute d'être compris par le gouvernement de Louis ...

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Pierre Dupont de Nemours

14 décembre 1735 à Paris - 6 août 1817 à Euletherian Mills, Delaware, États-Unis

Brillant économiste, Pierre Samuel Dupont de Nemours compose avec François Quesnay le traité La Physiocratie (1768), d'où le nom de physiocrates donné aux économistes du siècle des «Lumières». L'un d'eux, Turgot, devient ministre du roi Louis XVI et Dupont entre à son service. Il est élu député de N...

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François Fabre d'Églantine

28 décembre 1755 à Limoux - 5 avril 1794 à Paris

Le calendrier révolutionnaire et ses mots aux sonorités musicales sont l'oeuvre du poète François Fabre d'Églantine. Né à Limoux, dans les Corbières, le 28 août 1755, et baptisé sous le nom de François Fabre, il ajoute «d'Églantine» à son nom en souvenir d'une églantine d'argent qu'il aurait remport...

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Axel von Fersen

4 septembre 1755 à Stockholm, Suède - 20 juin 1810 à Stockholm, Suède

Axel de Fersen, officier de dragons de la garde royale suédoise, sert aux côtés de Rochambeau pendant la guerre d'Indépendance américaine. Il est présenté à la cour de Versailles et rencontre Marie-Antoinette le 25 août 1778. C'est alors un bel homme de 23 ans.La reine, qui a son âge et souffre du p...

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André-Hercule de Fleury

22 juin 1653 à Lodève - 29 janvier 1743 à Issy

Précepteur du roi Louis XV, André-Hercule de Fleury devient son Premier ministre en 1726. Il reçoit par la même occasion le chapeau de cardinal comme avant lui les Premiers ministres Richelieu, Mazarin et Dubois.Il va gouverner le pays avec sagesse jusqu'à sa mort, le 29 janvier 1743, à l'âge de 90 ...

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José Floridablanca

21 octobre 1728 à Murcie, Espagne - 30 décembre 1808 à Séville, Espagne

Successivement membre du Conseil de Castille, ambassadeur à Rome puis Premier ministre du roi Charles III, José Moñino y Redondo, comte de Floridablanca (on écrit aussi Florida Blanca), est le principal représentant en Espagne du «despotisme éclairé», en vogue à la fin du XVIIIe siècle dans les prin...

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Bernard de Fontenelle

11 février 1657 à Rouen - 9 janvier 1757 à Paris

Neveu de Pierre Corneille, le physicien Bernard Le Bovier de Fontenelle (11 février 1657, 9 janvier 1757) touche à tous les genres littéraires. Il prend parti pour les Modernes dans la querelle des Anciens et des Modernes, avec une Digression parue en 1688. Élu à l'Académie française en 1691, il y s...

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Charles Fourier

7 avril 1772 à Besançon - 10 octobre 1837 à Paris

Charles Fourier, économiste et utopiste, est un autodidacte inspiré par la pensée de Rousseau. Contempteur de la société industrielle, dont il dénonce les injustices et la cruauté, il imagine des communautés de vie idéales, les phalanstères, réunissant chacune 1600 personnes à la campagne.Son discip...

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Benjamin Franklin

17 janvier 1706 à Boston, Massachusets - 17 avril 1790 à Philadelphie, Pennsylvanie, États-Unis

De tous les Pères fondateurs des États-Unis d'Amérique, Benjamin Franklin est le plus original et le plus attachant. Imprimeur, philanthrope, inventeur, agitateur politique, diplomate… nul n'incarne mieux que lui l'idéal humain des États-Unis, fondé sur le travail, la réussite sociale, la vert...

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Frédéric II de Hohenzollern

24 janvier 1712 à Berlin, Prusse, Allemagne - 17 août 1786 à Sans-Souci, Potsdam, Prusse, Allemagne

Le roi de Prusse Frédéric II le Grand est le fils de Frédéric-Guillaume 1er, dit le «Roi-Sergent», et de Sophie-Dorothée de Hanovre, fille du roi d'Angleterre George 1er. Il se présente volontiers comme le «premier serviteur de l'État», au service exclusif de son pays.Au terme d'une jeunesse diffici...

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Jean-François de Galaup de Lapérouse

22 août 1741 à Le Guo, Albi - 1788 à Vanikoro, Océan Pacifique

Désireux de lancer une grande mission d'exploration dans l'océan Pacifique, le gouvernement de Louis XVI fait appel pour la commander à Jean-François de Galaup, comte de Lapérouse.Issu de la petite noblesse terrienne, il a reçu de son père, Victor-Joseph de Galaup, consul d'Albi, une ferme du nom de...

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Théodore Géricault

26 septembre 1791 à Rouen - 26 janvier 1824 à Paris

Théodore Géricault a acquis la célébrité avec le Radeau de la Méduse (1819). Passionné de chevaux, sensible à la folie des hommes (folie mentale, folie guerrière, folie politique, ce grand peintre de l'école romantique, mort à 32 ans seulement des suites d'un accident de cheval, eut lui-même un dest...

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Johann Wolfgang Goethe

28 août 1749 à Francfort, Allemagne - 22 mars 1832 à Weimar, Allemagne

Chroniqueur attaché au grand-duc de Saxe-Weimar Charles Auguste, Johann Wolfgang Goethe (puis von Goethe) enchaîne les idylles propres à déployer ses talents poétiques. Les souffrances du jeune Werther, publié en 1774, font vibrer la jeunesse européenne.Le poète inspire le mouvement littéraire Sturm...

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Olympe de Gouges

7 mai 1748 à Montauban - 3 novembre 1793 à Paris

Née à Montauban, dans un ménage modeste, sous le nom de Marie Gouzes, la future Pasionaria de la Révolution française, précurseur du féminisme, est libérée du mariage par un veuvage précoce.Montée à Paris, elle fréquente les milieux littéraires et multiplie les écrits (pièces, romans, libelles…).En ...

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Francisco de Goya

30 mars 1746 à Fuendetodos, Espagne - 16 avril 1828 à Bordeaux

Francisco de Goya y Lucientes est sans doute le plus grand peintre de sa génération. D'une remarquable longévité artistique (plus de 60 ans), il débute comme peintre de l'aristocratie heureuse du XVIIIe siècle. Ses premières oeuvres se rapportent à des sujets légers de la société espagnole. E...

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Henri Grégoire

4 décembre 1750 à Vého - 28 mai 1831 à Auteuil

L'abbé Grégoire, fils d'un paysan lorrain, se montre très ouvert aux idées généreuses des «Lumières». Il publie en 1788 un Essai sur la régénération physique, morale et politique des juifs et, la même année, fonde la «Société des Amis des Noirs». Député du clergé aux états généraux en 1789, il deman...

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Emmanuel de Grouchy

23 octobre 1766 à Villette - 29 mai 1847 à Paris

Grouchy, un nom associé pour toujours à la défaite de Waterloo où son inaction fut tragique pour l'armée française et le destin de Napoléon. Pourtant, ce brillant officier de cavalerie, grand patriote, eut une carrière faite de courage et de gloire tout au long de la période révolutionnaire et impér...

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François Guizot

4 octobre 1787 à Nîmes - 12 octobre 1874 à Val-Richer

François Guizot est le principal ministre de Louis-Philippe 1er, le «roi bourgeois» par excellence. Il exprime mieux qu'aucun autre le réformisme tranquille de ce règne et une certaine forme de «conservatisme éclairé» qui se retrouve dans la formule célèbre : «Enrichissez-vous par le travail, par l'...

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Alexander Hamilton

11 janvier 1757 à Nevis, Antilles britanniques - 12 juillet 1804 à New York, États-Unis

Alexander Hamilton, l'un des fondateurs des États-Unis, a animé le courant fédéraliste dans les années qui ont suivi l'indépendance. À ce titre, il s'est fait le champion de l'industrialisation du pays et du renforcement du pouvoir central.Il rédige en 1787 et 1788 la plupart des Federalist Papers (...

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Heinrich Heine

13 décembre 1797 à Dusseldorf, Allemagne - 17 février 1856 à Paris, France

Heinrich Heine, immense écrivain allemand, s'installe à Paris dès la Révolution de 1830. Considéré comme le dernier des poètes romantiques, il participe à tous les débats poétiques et politiques de la capitale français...

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Alexander von Humboldt

14 septembre 1769 à Berlin, Prusse, Allemagne - 6 mai 1859 à Berlin, Prusse, Allemagne

Alexander von Humboldt (Alexandre de Humboldt) est le frère cadet du baron Wilhelm von Humboldt, linguiste célèbre, fondateur de l'Université de Berlin. Il rencontre à Paris un chirurgien de marine partageant comme lui le désir de courir le monde, Aimé Goujaud, dit Bonpland. Les deux amis s'embarque...

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Dominique Ingres

29 août 1780 à Montauban - 14 janvier 1867 à Paris

Jean Dominique Ingres, artiste surdoué, partagé entre sa passion pour le dessin et celle pour le violon (d'où l'expression : «violon d'Ingres»), s'est formé à la peinture dans l'atelier de David... Opportuniste, il traverse sans encombre deux monarchies, deux empires, deux républiques et trois ...

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Andrew Jackson

15 mars 1767 à Waxhaw, Caroline du Sud - 8 juin 1845 à Hermitage (Tennessee), États-Unis

Premier président des États-Unis d’extraction modeste, Andrew Jackson est l’enfant posthume d’un modeste immigrant d’Irlande. Rebelle aux études et joueur, il prend part à la guerre d’indépendance dès l’âge de treiz...

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André Jeanbon Saint-André

25 février 1749 à Montauban, France - 10 décembre 1813 à Mayence, Allemagne

Pasteur protestant, Jeanbon Saint-André est élu à l'Assemblée de la Convention dans les rangs des Girondins, ou Brissotins, et devient membre du Comité de Salut Public (le gouvernement de la France). Plus connu sous le nom de Jeanbon Saint-André, il contribuera à l'adoption du drapeau bleu-blanc-rou...

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Ioannis Kapodistrias

2 février 1776 à Corfou, Empire ottoman - 9 octobre 1831 à Nauplie, Grèce

Le comte Giovanni Capo d'Istria (en grec : Ioannis Kapodistrias) est un aristocrate grec très tôt engagé dans la lutte pour l'indépendance. Il participe à un gouvernement républicain dans les îles Ioniennes (ou Heptanèse), après que les Français en eussent été chassés en 1797. Puis, après leur retou...

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Jean-Baptiste Kléber

9 mars 1753 à Strasbourg - 14 juin 1800 à Le Caire, Égypte

Fils d'un ouvrier terrassier, devenu général sous la Révolution, après s'être signalé à Mayence, Jean-Baptiste Kléber se distingua à Cholet face aux Vendéens et remporta la victoire de Savenay le 23 décembre 1793. Il se distingua encore à Fleurus. Il fut assassiné en Orient après que Bonaparte lui e...

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Gilbert de La Fayette

6 septembre 1757 à Chavagnac, Auvergne, France - 20 mai 1834 à Paris

Le marquis Gilbert Motier de La Fayette (on écrit aussi Lafayette), «héros des deux Mondes», demeure après plus de deux siècles le principal trait d'union entre la France et les États-Unis.Mais son rôle historique ne se résume pas à ses années de jeunesse passées à combattre aux côtés des «Insurgent...

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Henri de La Rochejaquelein

30 août 1772 à Châtillon-sur-Sèvre - 28 janvier 1794

En mars 1793, les paysans vendéens se soulèvent contre la Convention parisienne, par haine de la République et de la conscription. Ils s'en vont quérir d'anciens officiers nobles pour les mener au combat. Parmi ceux-ci, le jeune Henri du Vergier, comte de la Rochejaquelein (20 ans). Ce sous-lieutena...

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Jean Lannes

11 avril 1769 à Lectoure - 31 mai 1809 à Vienne, Autriche

De par son destin tragique et sa carrière exceptionnelle, le maréchal Lannes, duc de Montebello, est une des figures militaires les plus passionnantes de la période révolutionnaire et napoléonienne...

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Antoine-Laurent de Lavoisier

26 août 1743 à Paris - 8 mai 1794 à Paris

Père de la chimie moderne et découvreur de l'oxygène, Antoine-Laurent de Lavoisier témoigne par sa vie et son oeuvre de la grandeur du XVIIIe siècle français, le «siècle des Lumières».Ses recherches sont rassemblées dans un Traité élémentaire de chimie, publié en 1789. Elles tournent autour d'un pri...

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Gottfried Wilhelm von Leibniz

1er juillet 1646 à Leipzig, Allemagne - 14 novembre 1716 à Hanovre, Allemagne

Contemporain d'Isaac Newton, Gottfried Wilhelm von Leibniz a, comme lui, laissé une oeuvre immense dans tous les domaines de l'activité humaine, de la théologie aux mathématiques, en passant par l'histoire, les techniques, la chimie...Il a été aussi un diplomate très actif, notamment auprès de Louis...

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Marie Leszczynska

23 juin 1703 à Trzebnica (Silésie), Pologne - 24 juin 1768 à Versailles

Fille de Stanislas Leszczynski, roi déchu de Pologne et duc de Lorraine, la princesse Marie a été élevée avec soin. Outre le polonais, elle maîtrise le français, l'allemand et le latin. Le rejet inopiné de l'alliance espagnole lui vaut d'être fiancée à Louis XV malgré son absence de fortune...

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Stanislas Leszczynski

20 octobre 1677 à Lviv, Ukraine - 23 février 1766 à Lunéville

Éphémère roi de Pologne et dernier duc de Lorraine, Stanislas Leszczynski fut aussi le grand-père de trois rois de France... Il a traversé son siècle sans le comprendre ni le dominer. Et pourtant, les occasions d'agir ne lui manquèrent pas mais toujours il leur tourna le dos, par négli...

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Carl Linné

23 mai 1707 à Räshult, Suède - 10 janvier 1778 à Uppsala, Suède

Fils d'un pasteur sans fortune, le naturaliste et botaniste suédois Carl von Linné a inspiré la manière de nommer les espèces animales et végétales.

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Franz Liszt

22 octobre 1811 à Raiding, Autriche - 31 juillet 1886 à Bayreuth, Allemagne

Pianiste virtuose, inventeur du récital et compositeur d'avant-garde très fécond, avec 700 œuvres recensées, Franz Liszt est parfois limité à l'archétype du bel artiste romantique, capable de déclencher une véritable hystérie auprès du public féminin.Incarnation du dionysiaque selon Nietzsche, ...

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Louis XV

15 février 1710 à Versailles - 10 mai 1774 à Versailles

Roi à 5 ans du pays le plus riche et le plus puissant d'Europe, Louis XV gagne rapidement le surnom enviable de «Bien-Aimé» mais ses frasques amoureuses et ses guerres engagées à la légère vont entraîner un retournement de l'opinion à son égard. À sa mort, la monarchie est discréditée...

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Louis XVI

23 août 1754 à Versailles - 21 janvier 1793 à Paris

Louis XVI est le troisième fils du Dauphin Louis et de Marie-Josèphe de Saxe. C'est un homme de grande taille (1,90 mètre) et d'une belle prestance, cultivé et intelligent mais doux et maladivement timide, marié à l'archiduchesse Marie-Antoinette. La mort prématurée de ses deux aînés en a fait l'hér...

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Louis XVIII

17 novembre 1755 à Versailles - 16 septembre 1824 à Paris

Le futur roi de France est, à sa naissance, prénommé Stanislas en souvenir de son arrière-grand-père, roi de Pologne et duc de Lorraine. À Paris, la rue Stanislas et le célèbre collège du même nom lui doivent leur appellation. Il reçoit d'abord le titre de comte de Provence et est appelé Monsieur qu...

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Joseph-Dominique Louis, dit Baron Louis

13 novembre 1755 à Toul, France - 26 août 1837 à Bry-sur-Marne, France

Le baron Louis fait partie de ces personnages historiques dont chacun connaît le nom, sans parvenir pour autant à le situer. Il est resté fameux par sa réplique «Faites-moi de bonnes politiques, je vous ferai de bonnes finances» prononcée en conseil des ...

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Louis-Philippe 1er

6 octobre 1773 à Paris - 26 août 1850 à Claremont, Angleterre

Le duc Philippe d'Orléans, cousin des derniers rois Bourbons, est le fils du régicide Philippe d'Orléans, alias Philippe-Égalité. Lui-même a participé à la bataille de Valmy. C'est donc un libéral bon teint. Il accepte le 7 août 1830, à la suite de la Révolution des «Trois Glorieuses», de se voir dé...

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Chrétien Guillaume de Malesherbes

6 décembre 1721 à Paris - 22 avril 1794 à Paris

Chrétien Guillaume de Lamoignon de Malesherbes succède à son père comme premier président de la Cour des aides, en 1750, sous le règne de Louis XV. Il est également nommé directeur de la Librairie, avec la responsabilité d'octroyer les autorisations d'imprimer. À ce poste, jusqu'en 1768, il protège...

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Bernard Mandeville

15 novembre 1670 à Dordrecht, Provinces-Unies - 20 janvier 1733 à Hackney, Angleterre

Issu d'une famille de médecins, médecin lui-même, c'est par un petit essai d'économie politique que Mandeville inscrit son nom dans l'Histoire.Éditée une première fois à Londres en 1714, La Fable des Abeilles, vices privés, bénéfices publics va lui valoir de petits ennuis avec les autorités mais ell...

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Jean-Paul Marat

24 mai 1743 à Boudry (Neuchâtel), Suisse - 13 juillet 1793 à Paris

Médecin franc-maçon, déjà âgé de 45 ans au début de la Révolution, Jean-Paul Marat fonde L'Ami du Peuple en septembre 1789, un journal dans lequel il dénonce avec violence les compromissions supposées des uns et des autres.Populaire auprès des sans-culottes, il lance ceux-ci à l'assaut des Tuileries...

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Marie-Louise de Habsbourg-Lorraine

12 décembre 1791 à Vienne, Autriche - 18 décembre 1847 à Vienne, Autriche

L'archiduchesse d'Autriche Marie-Louise a 18 ans quand elle est mariée à Napoléon 1er (40 ans)....

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Marie-Thérèse de Habsbourg

13 mai 1717 à Vienne, Autriche - 29 novembre 1780 à Vienne, Autriche

Marie-Thérèse hérite en 1740 de son père Charles VI les États héréditaires de la maison des Habsbourg (grand-duché d'Autriche, royaumes de Bohème et de Hongrie,...) tandis que son mari François de Lorraine se voit proposer la fonction symbolique d'empereur du Saint Empire romain germanique (on dit a...

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Pierre de Marivaux

4 février 1688 à Riom, France - 12 février 1763 à Paris, France

Qui connaît Pierre Carlet ? Étouffé par la personnalité exubérante de Beaumarchais, né 44 ans plus tard, ce discret dramaturge plus connu sous le pseudonyme Marivaux aurait bien pu disparaître des annales du théâtre du XVIIIe siècle....

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André Masséna

6 mai 1758 à Nice - 4 avril 1817 à Paris

André Masséna, né dans la famille d'un cabaretier, à Nice, alors possession du Piémont, s'engage à 17 ans dans l'armée française.Ne pouvant dépasser le grade d'adjudant du fait qu'il n'appartient pas à la noblesse, il s'en retire à la veille de la Révolution. Quand celle-ci survient, il se porte vol...

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Honoré de Mirabeau

9 mars 1749 à château du Bignon - 2 avril 1791 à Paris

Honoré Riquetti, comte de Mirabeau, corrompu et jouisseur, enlaidi par la petite vérole mais d'une laideur puissante, multiplie les frasques de jeunesse avant de trouver sa voie dans la Révolution.Rebelle permanent, il est élu député du tiers état en 1789 et s'acquiert une réputation lors de la célè...

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Louis-Joseph de Montcalm

28 février 1712 à Nîmes - 14 septembre 1759 à Québec, Nouvelle-France

Louis-Joseph de Saint-Véran, marquis de Montcalm, seigneur de Candiac, Tournemine, Vestric, Saint-Julien et Arpaon, baron de Gabriac, appartient à une famille ancienne et distinguée de la noblesse de robe, qui s'est tournée au XVIIe siècle vers la carrière militaire. À 20 ans, il débute sa carrière ...

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Charles-Louis de Montesquieu

18 janvier 1689 à La Brède, Guyenne, France - 10 février 1755 à Paris

Né au château de La Brède, non loin de Bordeaux, Montesquieu se signale très tôt par une critique spirituelle de la société française sous la Régence du duc d'Orléans : les Lettres persanes (1721). Auteur à succès, il fait le tour de l'Europe avant de se retirer à la Brède pour écrire, ou plutôt dic...

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Wolfgang Theophilus Mozart

27 janvier 1756 à Salzbourg, Allemagne - 5 décembre 1791 à Vienne, Autriche

Né dans la famille du maître de chapelle de l’archevêque de Salzbourg, une petite principauté allemande, Mozart révèle très jeune des dons exceptionnels pour la musique. Son père l’emmène en tournée dans les principales cours d’Europe. Il joue devant la marquise de Pompadour, maîtr...

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Joachim Murat

25 mars 1767 à Labastide, Quercy, France - 13 octobre 1815 à Pizzolo, Calabre, Italie

Fils d'un aubergiste, Joachim Murat s'engage dans l'armée du roi. Fougueux cavalier, il devient chef d'escadron en 1796 et seconde brillamment Napoléon Bonaparte lors de la répression du 13 Vendémiaire ainsi que du coup d'État du 18 Brumaire. Il séduit et épouse en 1800 Caroline Bonaparte. Avec sa c...

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Alfred de Musset

11 décembre 1810 à Saint-Denis - 2 mai 1857 à Paris

Né dans une famille aristocratique et cultivée, Alfred de Musset s'afflige de n'avoir pas connu les heures glorieuses de la Révolution et de l'Empire.Désabusé et incroyant, il se jette faute de mieux dans la débauche et l'alcool, ce qui lui vaudra une fin prématurée. Il écrit dans un poème : «Je ne ...

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Horatio Nelson

29 septembre 1758 à Burnham, Angleterre - 21 octobre 1805 à Trafalgar, Espagne

Ce grand marin, sans doute le plus grand qu'ait eue l'Angleterre, va révéler ses talents de stratège et son audace dans la guerre contre la France de la Révolution et de l'Empire...

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Michel Ney

10 janvier 1769 à Sarrelouis - 7 décembre 1815 à Paris

Le maréchal d'Empire Michel Ney, héros de la bataille de Borodino et de la traversée de la Bérézina fut surnommé le Brave des Braves.

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Kitagawa Outamaro

1753, Japon - 20 septembre 1806 à Edo, Japon

Ce grand maître de l'estampe est l'un des meilleurs témoins de la longue période de stabilité qu'a vécue le Japon sous le nom de «période d'Édo».Il loge comme ses confrères près du quartier des plaisirs de Yoshiwara, à Édo (aujourd'hui Tokyo), et les bourgeois de la capitale impériale lui achètent d...

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Antoine-Augustin Parmentier

37 12 août à Montidier, Picardie - 81 13 décembr à Paris

Pharmacien aux armées, Parmentier est capturé par les Prussiens en 1763, pendant la guerre de Sept Ans. Seulement nourri d'une bouillie de pommes de terre pendant plusieurs semaines, il en apprécie la valeur nutritive et quelques années plus tard, se met en devoir d'en promouvoir la culture et la co...

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Pie VII

14 août 1740 à Cesena, Italie - 20 août 1823 à Rome, Italie

Le moine bénédictin Barnabé Chiaramonti, proche de sa famille et réputé pour sa douceur et sa bonté, est élu pape le 14 mars 1800 à Venise sous le nom de Pie VII, à 59 ans...

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Pierre 1er le Grand

9 janvier 1672 à Moscou, Russie - 8 février 1725 à Saint-Pétersbourg, Russie

D'une taille hors du commun (2,04 mètres) et d'une énergie à toute épreuve, Pierre le Grand est le quatrième souverain de la dynastie des Romanov et sans doute le plus grand. Sans ménagement et à coup d'oukazes (décrets), il fait entrer son pays dans la modernité et le raccroche à l'Occident europée...

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William Pitt le Jeune

28 mai 1759 à Hayes, Kent, Angleterre - 23 janvier 1806 à Londres, Angleterre

En 1783, le roi d'Angleterre demande à un jeune homme de 24 ans, William Pitt the Younger (le Jeune), de former le gouvernement. Son père, qui fut aussi Premier ministre, s'était illustré en enlevant Québec à la France. Le Second Pitt lutte contre la traite des Noirs avec son ami William Wilberforce...

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Sebastião Pombal

13 mai 1699 à Lisbonne, Portugal - 8 mai 1782 à Pombal, Portugal

Né Sebastião José de Carvalho e Melo (on écrit aussi Melho de Carvalho), le marquis de Pombal est l'un des grands «esprits éclairés» du Siècle des Lumières...

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Mme de Pompadour

29 décembre 1721 à Paris - 15 avril 1764 à Versailles

Jeanne Antoinette Poisson, fille d'un conducteur de vivres, reçoit une excellente éducation. Devenue en 1745 la maîtresse du roi Louis XV, elle est élevée au rang de marquise de Pompadour. Usée par la vie de cour, elle doit s'effacer au profit d'autres favorites dès 1751 mais reste la confidente du ...

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Alexandre Pouchkine

26 mai 1799 à Moscou, Russie - 29 janvier 1837 à Moscou, Russie

Alexandre Sergueievitch Pouchkine est généralement considéré comme le fondateur de la littérature russe moderne.Ce poète flamboyant, dandy et romantique à souhait, est élevé dans la culture française et connaît l'oeuvre de Voltaire aussi bien que de La Fontaine.Dès le lycée, à Tsarskoïe-Selo, i...

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Qianlong

25 septembre 1711, Chine - 7 février 1799, Chine

Qianlong est choisi par son père, le médiocre Yongzhen, pour lui succéder sur le trône, à sa mort qui survient le 9 octobre 1735.Le nouvel empereur va dès lors prendre exemple non sur son père mais sur son grand-père, l'illustre Kangxi, deuxième empereur de la dynastie Qin, fondée par des barbares m...

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François Quesnay

4 juin 1694 à Méré - 16 décembre 1774 à Versailles

François Quesnay, médecin de formation, curieux touche-à-tout représentatif du siècle des Lumières, anime par son bagout et son audace conceptuelle un cercle d'érudits qui s'intéresse à une science nouvelle, l'économie politique. De leurs entretiens vont naître les idées qui, aujourd'hui encore, ins...

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Juliette Récamier

4 décembre 1777 à Lyon - 11 mai 1849 à Paris

Belle entre les belles, Juliette Récamier est sous le Directoire et le Consulat l'une des reines de la mode.Elle se fait représenter sur les premières revues de mode, ancêtres de nos magazines féminins, inaugure le style «Directoire» et propage la vogue du coton blanc. Elle lance la «mode à la grecq...

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David Ricardo

19 avril 1772 à Londres, Angleterre - 11 septembre 1823, Angleterre

L'économiste libéral David Ricardo est né à Londres le 19 avril 1772. Cet apôtre du libre-échange est aussi à l'origine d'une célèbre théorie sur la valeur du travail. Elle a fourni à Karl Marx la base de sa propre théorie sur la «plus-value».

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Maximilien Robespierre

6 mai 1758 à Arras - 28 juillet 1794 à Paris

Maximilien de Robespierre, avocat à Arras, est élu député aux états généraux en 1789. Il donne toute sa mesure au club des Jacobins, haut lieu de l'agitation révolutionnaire. Ses discours séduisent les sans-culottes. Son détachement des plaisirs terrestres refroidit les opposants et lui vaut le qual...

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Claude Joseph Rouget de Lisle

10 mai 1760 à Lons-le-Saulnier - 26 juin 1836 à Choisy-le-Roi

Originaire de Lons-le-Saulnier, dans le Jura, Rouget de Lisle est affecté à Strasbourg comme capitaine de génie quand la France révolutionaire entre en guerre contre la Prusse et l'Autriche. Lors d'une soirée, le maire de la ville de Dietrich, qui connaît ses talents musicaux, l'invite à composer un...

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Jean-Jacques Rousseau

28 juin 1712 à Genève, Suisse - 2 juillet 1778 à Ermenonville

Né à Genève, Jean-Jacques Rousseau mène d’abord une vie vagabonde... Il est même un temps secrétaire d'ambassade à Venise, où il fait les quatre cents coups. À 32 ans, il s'installe à Paris. Timide, déclassé et dédaigneux des richesses matérielles, cet autodidacte fréquente néanmoins de brilla...

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Donatien de Sade

2 juin 1740 à Saint-Maurice - 2 décembre 1814 à Charenton

Libertin perdu en son siècle, le marquis Donatien de Sade (1740-1814) fait figure d'extraterrestre. Grand seigneur égocentrique et violent, il lui arrive de maltraiter prostituées et domestiques. Il est en conflit aussi avec sa belle-mère, ce qui lui vaut d'êtr...

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Louis Antoine Saint-Just

25 août 1767 à Decize - 28 juillet 1794 à Paris

Fils d'un capitaine bourguignon, Louis Antoine Saint-Just étudie et écrit des vers quand la Bastille est prise. S'enthousiasmant pour la Révolution et pour Robespierre, il doit attendre la chute de la monarchie pour être élu député de l'Aisne. Il lui reste alors moins de deux ans à vivre...

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Claude-Henri de Saint-Simon

17 octobre 1760 à Paris - 19 mai 1825 à Paris

Héritier des Lumières et de Jean-Jacques Rousseau, Claude-Henri de Rouvroy, comte de Saint-Simon, compte parmi les grands utopistes du XIXe siècle. Petit-cousin du mémorialiste de Louis XIV, il s'enrichit en spéculant sur les biens nationaux puis sombre dans le dénuement.À travers de nombreux ouvrag...

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Antonio Lopez de Santa Anna

21 février 1794 à Jalapa, Nouvelle-Espagne (Mexique) - 20 juin 1876 à Mexico, Mexique

Militaire charismatique, qui se définit lui-même comme le «Napoléon du Nouveau Monde», plus flamboyant que doué pour gérer les affaires quotidiennes de l'Etat, Antonio Lopez de Santa Anna a été à de multiples reprises président du Mexique, à une époque où l'instabilité politique prévalait dans le pa...

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Maurice de Saxe

28 octobre 1696 à Goslar, Saxe, Allemagne - 30 novembre 1750 à Chambord

Maurice de Saxe est un fils adultérin de l'Électeur de Saxe et de la comtesse Aurore de Königsmarck, né en 1696 et légitimé par son père à l'âge de quinze ans. Il se bat dès l'âge de douze ans et apprend sur le tas l'art d...

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Jean-Baptiste Say

5 janvier 1767 à Lyon - 14 novembre 1832 à Paris

Jean-Baptiste Say est l'un des plus grands économistes français. Libéral, il a dénoncé avec une rare prescience les aventures coloniales.

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Emmanuel Joseph Sieyès

3 mai 1748 à Fréjus - 20 juin 1836 à Paris

Entré dans les ordres sans vocation religieuse, Emmanuel-Joseph Sieyès, vicaire général à Chartres, se passionne pour les idées nouvelles et les questions sociales. À la veille de la Révolution française, il est élu député du tiers état de Paris. Il accède à la célébrité avec une brochure de propaga...

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Adam Smith

5 juin 1723 à Kirkcaldy, Écosse - 17 juillet 1790 à Édimbourg, Écosse

En 1776 est publié à Glasgow, en Écosse, un ouvrage d'apparence aride, Recherches sur la Nature et les Causes de la Richesse des Nations (en abrégé La Richesse des Nations). Son auteur, Adam Smith, est un vieux garçon de 53 ans aux mœurs austères, déjà connu comme l'auteur d'une Théorie des sen...

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Stendhal

23 janvier 1783 à Grenoble - 23 mars 1842 à Paris

Élève brillant, Henri Beyle, futur Stendhal, est éduqué par son grand-père, le médecin Gagnon, dans l'admiration des Lumières et des idées philosophiques du XVIIIe siècle.Renonçant à Polytechnique, il suit l'armée du Premier Consul Bonaparte en Italie, en 1800, et tombe sous le charme de Milan et de...

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Pierre de Suffren de Saint-Tropez

17 juillet 1729 à Saint-Cannat, Provence, France - 8 décembre 1788 à Paris

Pierre de Suffren de Saint-Tropez gagne le titre de bailli en entrant dans l'ordre de Malte, à l'instigation de son père, un aristocrate provençal. Cela lui vaut d'être resté dans la postérité sous le nom de «bailli de Suffren». Il connaît son baptême du feu à moins de quinze ans dans la Marine roya...

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Robert Surcouf

12 décembre 1773 à Saint-Malo - 8 juillet 1827 à Saint-Servan

Issu d'une famille de marins, Robert Surcouf navigue dès l'âge de 13 ans et pratique la traite négrière sur les rivages de Madagascar.En 1795, vers la fin de la Révolution, il s'engage en 1795 dans la «guerre de course» contre les Anglais dans l'océan Indien, selon les principes mis en place par Vau...

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Jonathan Swift

30 novembre 1647 à Dublin, Irlande - 19 octobre 1745 à Dublin, Irlande

L'auteur célébrissime des Voyages de Gulliver (1720) est né à Dublin, en Irlande, dans une famille anglicane d'origine anglaise. Il entre au service d'un diplomate prestigieux, Sir William Temple, avant d'être nommé pasteur d'une paroisse proche de Belfast.Il met son talent de satiriste au service ...

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Charles Maurice de Talleyrand

13 février 1754 à Paris - 17 mai 1838 à Paris

Plein d'esprit et de raffinement, amoureux des plaisirs et du beau sexe, le prince Charles Maurice de Talleyrand-Périgord est aussi un homme absolument cynique et corrompu. Au demeurant le meilleur diplomate qu'ait jamais eu la France !Évêque d'Autun en 1788 puis député aux états généraux, il propos...

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Marie-Josèphe-Rose de Tascher de la Pagerie

23 juin 1763 à Trois-Îlets (Martinique) - 29 mai 1814 à Rueil

Entrée dans la postérité sous le nom de Joséphine de Beauharnais, cette belle créole épouse en premières noces le vicomte Alexandre de Beauharnais dont elle aura deux enfants : Eugène et Hortense (future mère de Napoléon III)...

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Toussaint Louverture

1743 à Cap-Français, Saint-Domingue - 7 avril 1803 à Fort de Joux

Né esclave dans la colonie française de Saint-Domingue (aujourd'hui Haïti), François Toussaint, surnommé Louverture, se rallie à la Révolution lorsque le gouvernement français abolit l'esclavage, en 1794. Il s'empare de la partie espagnole de l'île et se désigne Gouverneur général à vie de Saint-Dom...

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Anne Robert Turgot

10 mai 1727 à Paris - 18 mars 1781 à Paris

Anne Robert Turgot, économiste, ministre et «physiocrate», tenta mais en vain de réformer le gouvernement et la fiscalité de la France, sous Louis XVI. Son échec, face à l'opposition des privilégiés, préluda à la Révolution.

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William Turner

23 avril 1775 à Londres, Angleterre - 19 décembre 1851 à Londres, Angleterre

William Turner manifeste très tôt des prédispositions pour la peinture. Après des débuts classiques, l'artiste évolue vers un art proprement révolutionnaire qui met en valeur la lumière et l'eau. Il aime plus que tout saisir les couleurs changeantes de la Tamise...Bien après sa mort, sa peinture va...

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Élisabeth Vigée-Lebrun

16 avril 1755 à Paris - 30 mars 1842 à Paris

Élisabeth Louise Vigée-Lebrun (1755-1842) est la première Française qui se soit illustrée dans la peinture...

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Pierre de Villeneuve

31 décembre 1763 à Valensole - 22 avril 1806 à Rennes

Pierre Charles Jean-Baptiste Sylvestre de Villeneuve s’engage à 15 ans dans la Marine royale et participe à la guerre d’Indépendance américaine.D’origine noble, il gravit assez vite les échelons. Quand survient la Révolution, il reste fidèle à la France.Le 1er août 1798, l’am...

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Dominique Vivant-Denon

4 janvier 1747 à Givry - 27 avril 1825 à Paris

Celui que ses contemporains qualifiaient d'«un des phénomènes les plus vivants de notre époque» a contribué à la vogue de l'égyptologie avec la parution en 1802 de son recueil de 300 croquis et dessins ramenés de l'expédition d'Égypte.Mais il est surtout resté dans les mémoires comme «l'œil de ...

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Voltaire

21 novembre 1694 à Paris - 30 mai 1778 à Paris

De son vrai nom François Marie Arouet, Voltaire est l'écrivain le plus célèbre de l'époque de Louis XV. Fils de notaire, il effectue d'excellentes études classiques au collège de Clermont (aujourd'hui le lycée Louis-le-Grand), à Paris. Mais il abandonne ses études de droit pour le libertinage et l'é...

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Marie Walewska

7 décembre 1786 à Brodne, Pologne - 11 décembre 1817 à Paris

Marie épouse à 17 ans le comte Walewski,... de 50 ans son aîné ! Deux ans plus tard, en 1806, Napoléon 1er séjourne à Varsovie.La jeune Polonaise se laisse convaincre qu'elle pourrait être utile à sa patrie, que les pays voisins se sont partagée une décennie plus tôt. C'est ainsi qu'elle devient (sa...

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Georges Washington

22 février 1732 à Pope's Creek, Virginie - 14 décembre 1799 à Mount Vernon, Virginie, États-Unis

George Washington est considéré par les Américains comme le «Père de la Nation». Consécration suprême, son nom a été donné à la capitale fédérale dans l'année qui a suivi sa mort. Après avoir combattu les Français dans l'armée anglaise pendant la guerre de Sept Ans (1756-1763), Washington mène la ...

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Wellington

1er mai 1769 à Dublin, Irlande - 14 décembre 1852 à Walmer, Kent, Angleterre

Arthur Wellesley assiste son frère Richard Wellesley, gouverneur général des Indes, dans la guerre contre les princes locaux, de 1796 à 1805. Avide de gloire, il revient en Europe pendant les guerres napoléoniennes et prend le commandement d'un corps expéditionnaire au Portugal. Il bat les troupe...

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