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François-Joseph 1er (1830 - 1916)

Amère vieillesse


François-Joseph 1er monte sur le trône d’Autriche le 2 décembre 1848, en pleine effervescence révolutionnaire, suite à l'abdication de son oncle Ferdinand 1er, coupable d'excès de faiblesse.

D'une longueur exceptionelle (68 ans), son règne va offrir à l'empire des Habsbourg un dernier éclat avant une fin douloureuse.

Les armées autrichiennes subissent une grave défaite à Sadowa, en 1866, face à l’armée prussienne.

Se détournant dès lors des affaires allemandes, François-Joseph et son épouse Élizabeth, la légendaire «Sissi», transforment l’empire autrichien en une double monarchie axée sur le Danube : l’Autriche-Hongrie. Autrichiens de langue allemande et Hongrois s’administrent en toute indépendance, chacun de leur côté, en prêtant simplement allégeance à leur souverain commun mais sans laisser la même autonomie aux peuples qui leur sont rattachés comme les Tchèques ou les Roumains.

Avec sa structure politique très souple, l'Autriche-Hongrie est un précurseur de l'Europe actuelle. Elle jouit pendant un demi-siècle d'un immense rayonnement culturel. De Prague à Cracovie en passant par Vienne et Trieste, toute l'Europe centrale en conserve la nostalgie dans son architecture comme dans son art de vivre.

Mais après plusieurs tragédies personnelles (l'exécution de son frère Maximilien, le suicide de son fils Rodolphe et l'assassinat de son épouse), le vieil empereur désabusé entraîne ses peuples dans la Grande Guerre.

Il n'en verra pas la fin. L’Autriche-Hongrie non plus car elle va céder la place à plusieurs États rivaux : Autriche, Hongrie, Roumanie, Tchécoslovaquie, Yougoslavie.

Alban Dignat

Mise à jour : 2012-09-26 10:34:22