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28 décembre 1895

Première séance publique du 7e Art


La première séance publique de cinéma a lieu le samedi 28 décembre 1895, dans le sous-sol du Grand Café, 44, boulevard des Capucines, à Paris.

Les frères Lumière, inventeurs du cinématographe, ont présenté leur invention à un cénacle de scientifiques quelques mois plus tôt, le 22 mars 1895. Cette fois, ils s'adressent au grand public mais ils ignorent que dans la salle se tient un magicien... Georges Méliès. Il sera le véritable fondateur du «7e Art»

Fabienne Manière

Le public découvre le cinéma

Louis et Auguste Lumière ont d'abord songé à louer une salle au musée Grévin ou aux Folies-Bergères. Mais les propriétaires de ces sites leur ont fermé la porte au nez. C'est finalement dans le Salon Indien du Grand Café qu'ils se replient. La presse, conviée à la représentation, en est totalement absente. Les journalistes ont bien mieux à faire un samedi soir que sorte que le spectacle ne fera l'objet d'aucun écho dans les journaux des jours suivants.

35 badauds en tout et pour tout se laissent attirer par l'affiche du «Cinématographe Lumière». Ils ont payé un franc et se demandent, intrigués, ce que ce «cinématographe» peut avoir de plus que les lanternes magiques des fêtes foraines ou même le «kinétoscope» de Thomas Edison. 

Mais voilà que l'opérateur allume une boîte en bois. Le mur prend vie et le public, médusé, assiste à la représentation de plusieurs sketches, à commencer par La sortie des ouvrières de l'usine Lumière, puis une Leçon de voltige à cheval, une Pêche aux poissons rouges...

L'effet est saisissant. Le bouche à oreille amène des centaines de personnes à faire la queue devant le Grand Café, où s'enchaînent les représentations... L'arroseur arrosé et L'arrivée d'un train en gare de La Ciotat, projetés après quelques semaines, font un tabac.

À noter que deux ans plus tard, c'est dans une salle de cinématographe que se produira le mémorable et dramatique incendie du Bazar de la Charité. La réputation du cinéma en est momentanément affectée, du moins en France.

Méliès, fondateur du 7ème Art

Le prestidigitateur Georges Méliès (33 ans) figure parmi les spectateurs de la première séance publique. Directeur du théâtre Robert Houdin et passionné de magie, il entrevoit le potentiel de l'invention et se précipite vers les frères Lumière pour acquérir leur appareil. À ce qu'il racontera plus tard, Auguste refusa de le vendre, disant : «Remerciez-moi, je vous évite la ruine, car cet appareil, simple curiosité scientifique, n'a aucun avenir commercial».

Les deux inventeurs, toutefois, savourent le succès populaire de leur invention. Quelques mois plus tard, ils ouvrent à Paris une salle dédiée exclusivement à la projection de petits films (les «vues» ). Ils forment également des opérateurs qui se portent acquéreurs de leurs appareils et, en quelques mois, diffusent le cinéma dans le monde entier.

Le magicien Méliès, quant à lui, entrevoit la dimension artistique du cinéma et va lui donner ses lettres de noblesses. Il en est le véritable fondateur.

Publié ou mis à jour le : 2014-05-27 17:54:31